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Proporcionar sombra a los niños para protegerlos de los dañinos rayos del sol

Foto de niños jugando bajo una estructura que les proporciona sombra, financiada por la Academia Estadounidense de Dermatología.

Niños jugando bajo una estructura que les proporciona sombra, financiada por la Academia Estadounidense de Dermatología.

Los rayos del sol pueden dañar la piel en tan solo 15 minutos. Mantenerse a la sombra es una manera fácil de proteger la piel, pero muchas áreas de recreación al aire libre no tienen suficiente sombra para ayudar a las personas que las visitan a no estar al sol.

Desde el 2003, el Programa de Estructuras que Proveen Sombra de la Academia Estadounidense de Dermatología ha dado dinero a escuelas, guarderías infantiles, parques y organizaciones sin fines de lucro para la construcción de más de 350 estructuras que proveen sombra permanente en lugares donde los niños aprenden y juegan en 46 estados de los EE. UU., el Distrito de Columbia y Canadá.

A pesar de estos esfuerzos, la demanda de parte de las organizaciones elegibles ha sobrepasado los recursos de la organización. Para ayudar a satisfacer esa demanda, a la miembro de la academia (y actual presidenta) Dra. Suzanne Olbricht se le ocurrió una idea en el 2015 sobre cómo expandir el programa. Ella puso en marcha la idea y proporcionó dinero para que se instalara una estructura que provee sombra sobre el área donde están las focas y los lobos o leones marinos en el Zoológico Smithsonian en Washington, DC. Más de 2 millones de personas visitan esta exhibición al año, y la publicidad de alto perfil que ha tenido dio pie a que otros miembros de la academia ayudaran a financiar estructuras para proporcionar sombra en sus comunidades. Este apoyo le permitió a la academia aumentar la cantidad de adjudicaciones de 19 en el 2016 a 26 en el 2017.

“Con el aumento constante en los diagnósticos de cáncer de piel, es muy importante educar al público acerca de la importancia de la sombra”, dijo el Dr. Scott Dinehart. Él, junto al Dr. Ray Parker y la Fundación de Arkansas para el Cáncer de Piel, donaron dinero para instalar estructuras que proporcionan sombra en campos deportivos en su comunidad.

La Academia Estadounidense de Dermatología también trabajó con la ciudad de San Petersburgo, Florida, para que incluyera estructuras que proporcionan sombra en la remodelación del muelle de San Petersburgo, la cual se completará para el verano del 2019. Se espera que alrededor de 1.7 millones de personas al año visiten el nuevo muelle. La ciudad también incluirá mensajes sobre la seguridad frente al sol en sus iniciativas San Petersburgo Sano.

La academia continuará buscando espacios al aire libre que reciban una gran cantidad de visitantes como una manera de llegar —y proteger— a tantas personas como sea posible. Para obtener más información sobre estos esfuerzos, visite www.SpotSkinCancer.org (en inglés).

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