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Fomentar una cultura de seguridad frente al sol en los jóvenes de Nevada

Foto de niños delante de una máquina dispensadora de filtro solar, provista por el programa de Nevada Escuelas que Protegen contra el Sol.

Niños delante de una máquina dispensadora de filtro solar, provista por el programa de Nevada Escuelas que Protegen contra el Sol.

Más jóvenes de Nevada están protegiéndose del sol y disminuyendo su riesgo de tener cáncer de piel gracias al programa del estado Escuelas que Protegen contra el Sol. Este programa es una colaboración entre la Coalición del Cáncer de Nevada, el estado de Nevada, colaboradores comunitarios y las escuelas. Les enseña a los estudiantes información acerca de la seguridad frente al sol, anima a las escuelas a que adopten normas de protección contra el sol, y fomenta el acceso a filtro solar y a sombra en los terrenos escolares.

Escuelas que Protegen contra el Sol fue lanzado en siete escuelas en Nevada en el año escolar 2015–2016, y en solo 3 años ha crecido para incluir 42 escuelas y 17 150 estudiantes. El programa usa lecciones apropiadas a la edad de los estudiantes y basadas en evidencia para aumentar los conocimientos y mejorar las actitudes y los comportamientos acerca de la exposición a los rayos ultravioleta. Alienta a las escuelas a que adopten normas escritas que apoyen las prácticas de protección frente al sol, como proporcionar sombra y alentar a los estudiantes y al personal escolar a que usen filtro solar y ropa protectora contra el sol.

En su primer año, las siete escuelas participantes (desde prekínder hasta el 12.° grado) les enseñaron a casi 2500 estudiantes información acerca de la seguridad frente al sol y cambiaron las normas escolares al respecto. Las encuestas estudiantiles mostraron que los estudiantes usaron ropa protectora contra el sol —como camisas de manga larga, sombreros y gafas de sol— más a menudo después de que se lanzó el programa.

En el año escolar 2016–2017, el programa se expandió para incluir a 22 escuelas públicas, privadas y parroquiales, lo cual representa más de 10 000 estudiantes. Las encuestas se ampliaron para recoger datos sobre las características demográficas —como sexo, raza y grado—, e incluyeron preguntas adicionales sobre los conocimientos y las actitudes relacionadas con la seguridad frente al sol. Se encuestó a estudiantes, padres, maestros y enfermeras escolares.

Los resultados de las encuestas mostraron que los estudiantes en escuela primaria y secundaria media, y sus padres, aprendieron sobre la seguridad frente al sol e hicieron más cosas para proteger su piel. Los estudiantes mayores, los padres y los maestros tenían más probabilidades de creer que tener la piel bronceada hace que la persona se vea mejor. Más de 4 de cada 5 maestros varones dijeron que ellos y sus amigos se veían mejor con un bronceado, y alrededor de 1 de cada 4 niños varones de escuela secundaria superior dijo que nunca usaba filtro solar.

“Encontrar maneras eficaces para cambiar las actitudes respecto de la seguridad frente al sol y para mejorar los comportamientos de protección contra el sol entre los estudiantes mayores y los educadores varones será un desafío continuo”, dijo Christine Thompson, gerenta de programas comunitarios de la Coalición del Cáncer de Nevada. “Sin embargo, a medida que más estudiantes de Nevada reciben educación sobre la seguridad frente al sol desde una edad temprana, esperamos reducir la incidencia del cáncer de piel a nivel estatal en las generaciones futuras”, afirmó.

Para obtener más información sobre el programa de Nevada Escuelas que Protegen contra el Sol, visite http://nevadacancercoalition.org/sun-smart-nevada (en inglés).

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