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Costo de las hospitalizaciones por neutropenia o fiebre relacionadas con el cáncer

La quimioterapia puede causar neutropenia, lo cual podría llevar a infecciones.

Los pacientes de cáncer a menudo son tratados con quimioterapia. Estos potentes medicamentos para combatir el cáncer trabajan mediante la eliminación de las células que se multiplican rápidamente en el cuerpo, tanto las buenas como las malas. Por eso la quimioterapia con frecuencia mata glóbulos blancos sanos al igual que células cancerosas. Tener menos glóbulos blancos que lo normal es una afección llamada neutropenia.

Los glóbulos blancos son la principal defensa del cuerpo contra las infecciones. Una infección se produce cuando los microbios entran al cuerpo de una persona, se multiplican y causan enfermedad. Tener neutropenia hace más difícil que el cuerpo combata las infecciones y, por eso, los pacientes de cáncer que reciben quimioterapia tienen un mayor riesgo de contraer una infección grave.

Diagrama mostrando cómo la quimioterapia aumenta los riesgos de infección. Los medicamentos de quimioterapia se usan para tratar el cáncer eliminando las células que se multiplican rápidamente en el cuerpo, tanto las buenas como las cancerosas. Neutropenia es un efecto secundario de la quimioterapia que significa que su cuerpo tiene menos glóbulos blancos para combatir las infecciones que lo normal. La infección sucede cuando los microbios entran a su cuerpo, causando enfermedad. La neutropenia podría llevar a infecciones.

Los científicos querían saber cuántos pacientes de cáncer contraen infecciones graves debido a la neutropenia cada año en los Estados Unidos. Por esta razón, analizaron los datos más recientes de la mayor base de datos de pacientes hospitalizados de todos los pagadores en los Estados Unidos (la Muestra Nacional de Pacientes Hospitalizados y Base de Datos de Niños Hospitalizados del 2012) para ver cuántos pacientes de cáncer fueron hospitalizados ya fuera con neutropenia o con fiebre (la fiebre podría ser el único signo de una infección).

Hallazgos clave

En los Estados Unidos, en el 2012:

  • Hubo 91 560 adultos y 16 859 niños con cáncer que fueron tratados en un hospital debido a la neutropenia.
  • El total de los costos por los adultos que fueron hospitalizados debido a la neutropenia relacionada con el cáncer fue de 2300 millones de dólares, y el total por los niños fue de 439 millones. Eso fue aproximadamente un 8 % de todos los costos de hospital relacionados con el cáncer por los adultos (27 500 millones de dólares) y un 27 % de todos los costos de hospital relacionados con el cáncer por los niños (1600 millones de dólares).
  • En promedio, los pacientes de cáncer adultos que fueron tratados en un hospital debido a la neutropenia estuvieron internados unos tres días más y pagaron cerca de 5700 dólares más que los pacientes de cáncer adultos que fueron al hospital por otras razones.
  • Los niños con cáncer que fueron tratados en un hospital debido a la neutropenia estuvieron internados cerca de un día más, en promedio, y pagaron aproximadamente 1750 dólares menos que los niños con cáncer que fueron al hospital por otras razones.
  • La leucemia fue el tipo más común de cáncer tanto entre los adultos como entre los niños que fueron tratados en un hospital debido a la neutropenia.
  • Ambos grupos, los pacientes de cáncer adultos y los niños que recibieron tratamiento para la neutropenia en un hospital, tuvieron más probabilidad de ser internados a través de la sala de emergencias, en comparación con los pacientes de cáncer que fueron tratados en hospitales por otras razones.

Qué se puede hacer

Las infecciones relacionadas con la neutropenia son algunos de los efectos secundarios más graves de la quimioterapia. Estudios previos encontraron que cada año en los Estados Unidos, 60 000 pacientes de cáncer son hospitalizados con neutropenia y 4000 mueren de neutropenia con fiebre.

Es menos costoso y más fácil prevenir las infecciones que tratarlas. La mayoría de los pacientes de cáncer a menudo van a centros de atención médica durante su tratamiento y allí pueden estar expuestos a las infecciones. Estos establecimientos deben ser muy cuidadosos para evitar que las infecciones se transmitan de un paciente a los demás. El Plan básico de control y prevención de infecciones para entornos oncológicos de atención ambulatoria de los CDC proporciona directrices.

Imagen para compartir

Un costoso efecto secundario del cáncer. El cáncer y la quimioterapia pueden causar un grave efecto secundario llamado neutropenia, que es un número bajo de cierto tipo de glóbulos blancos, lo cual puede llevar a infecciones. Estas infecciones pueden ser graves y causar hospitalizaciones prolongadas, retrasos en el tratamiento y, en ocaciones, la muerte. El tratamiento de la neutropenia también representa un costo enorme para los hospitales y los pacientes. Tan solo en el 2012, el costo total del tratamiento de la neutropenia en los pacientes con cáncer en el hospital superó los 2 mil millones de dólares en los adultos y fue casi 440 millones de dólares en los niños.


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