La vacuna contra el VPH y los precánceres de cuello uterino

En Michigan, la tasa de mujeres a las que se les diagnosticó precáncer de cuello uterino se redujo un 37 % anualmente entre las niñas y mujeres que tenían entre 15 y 19 años de edad; se redujo un 14 % anualmente entre las mujeres que tenían entre 20 y 24 años de edad; y se redujo un 7 % anualmente entre las mujeres que tenían entre 25 y 29 años de edad.

El cuello uterino también conocido como la matriz— es donde crece el bebé cuando una mujer está embarazada. Un precáncer de cuello uterino es una lesión grave en el cuello uterino (los médicos la llaman CIN 3External o ACISExternal) que puede volverse cáncer si no se detecta temprano y se trata.

El virus del papiloma humano (VPH) es un grupo de más de 150 virus relacionados. Algunos tipos del VPH pueden causar verrugas y otros tipos de este virus pueden producir cáncer.

En el 2006, comenzó a estar disponible en los Estados Unidos una vacuna que puede proteger contra los tipos del VPH que con mayor frecuencia causan cáncer de cuello uterino. Se recomienda aplicar la vacuna a los niños y niñas desde los 11 a 12 años de edad.

Cómo se hizo el estudio

Para comprender el efecto de las vacunas contra el VPH en los precánceres de cuello uterino, científicos de los CDC establecieron sistemas con cuatro registros del cáncer (Kentucky, Luisiana, Michigan y Los Ángeles). Estos registros recolectaron información sobre cuántas mujeres presentaron precánceres de cuello uterino. Los científicos usaron esta información para averiguar:

  • Si las tasas de mujeres con precánceres de cuello uterino aumentaron, disminuyeron o siguieron igual.
  • Cómo se comparaban las tasas de mujeres que presentaron precánceres de cuello uterino con las tasas de mujeres con cáncer de cuello uterino.
  • Cómo cambiaron estas tasas en Michigan, el único registro que tiene cuatro años completos de datos (2009 al 2012).

Lo que se encontró con el estudio

  • La edad promedio en la que las mujeres presentaron precánceres de cuello uterino fue 30 años.
  • La edad promedio en la que las mujeres presentaron cáncer de cuello uterino fue 49 años.
  • Las tasas de mujeres que presentaron precánceres de cuello uterino fueron diferentes en las cuatro áreas estudiadas. Los Ángeles tuvo la menor tasa (19 por cada 100 000 mujeres) y Kentucky la mayor (70 por cada 100 000 mujeres).
  • En Michigan, la tasa de mujeres a las que se les diagnosticó precáncer de cuello uterino:
    • Se redujo un 37 % anualmente entre las niñas y mujeres que tenían entre 15 y 19 años de edad.
    • Se redujo un 14 % anualmente entre las mujeres que tenían entre 20 y 24 años de edad.
    • Se redujo un 7 % anualmente entre las mujeres que tenían entre 25 y 29 años de edad.

Lo que esto significa

La tasa de mujeres a las que se les diagnosticó precáncer de cuello uterino disminuyó entre las niñas y mujeres que tenían entre 15 y 29 años de edad en Michigan. Esto probablemente estuvo relacionado con:

  • Cambios en la edad recomendada para comenzar a hacerse la prueba de Papanicoláu (de 18 a 21), y en la frecuencia con que deben hacerse estas pruebas (de anualmente a una vez cada tres años).
  • La vacunación de las niñas contra el virus del papiloma humano (VPH), un virus común que puede causar cáncer de cuello uterino. Las vacunas contra el VPH comenzaron a estar disponibles en los Estados Unidos en el 2006.

Las amplias diferencias en las tasas de mujeres a las que se les diagnosticó precáncer de cuello uterino en las cuatro áreas estudiadas pueden estar relacionadas con:

  • Cuántos médicos siguieron las recomendaciones actuales sobre las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino.
  • Cuántas mujeres fueron vacunadas contra el VPH.
  • Cuántas mujeres fueron vacunadas contra el VPH.
Esta página fue revisada el: 21 de marzo de 2018