La raza, el sexo y la edad pueden marcar la diferencia para sobrevivir a los cánceres asociados al VPH

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino son causados por el virus del papiloma humano (VPH). El VPH también causa muchos cánceres en otras partes del cuerpo, tales como la orofaringe (base de la lengua, amígdalas y parte de atrás de la garganta), la vagina, la vulva, el pene, el ano y el recto, aunque no siempre causa cáncer. El VPH se puede contraer al tener relaciones sexuales con una persona infectada por el virus.

Los investigadores querían saber cuántas personas que tenían cánceres invasivos asociados al VPH sobrevivieron a la enfermedad al menos cinco años después de que se había encontrado. (Invasivo significa que el cáncer se ha propagado en la parte del cuerpo donde comenzó o a otras partes). Además, los investigadores se preguntaron si había diferencias en las probabilidades de supervivencia de las personas de un grupo, comparado con las de las personas de otros grupos.

Cómo se hizo el estudio

Los investigadores obtuvieron información de los registros del cáncer de 27 estados sobre casos de cáncer que pueden ser causados por el VPH, reportados entre el 2001 y el 2011. Los 27 registros del cáncer cubrían más de la mitad de la población de los Estados Unidos. Los investigadores separaron estos sobrevivientes de cáncer por grupos, con base en ciertas características, como raza (blanca y negra), sexo (hombres y mujeres) y edad en el momento del diagnóstico. Luego analizaron cuántas de estas personas a quienes les habían diagnosticado un cáncer relacionado con el VPH vivían por lo menos cinco años después de haberse enterado de que tenían esta enfermedad.

Los registros del cáncer mantienen un historial de casos de cáncer diagnosticados en un estado cada año. Registran información acerca del tipo de cáncer y del paciente. (Toda información personal, incluidos los nombres, se mantiene privada excepto para usos médicos muy limitados). Cada estado debe tener un registro del cáncer y mantener los historiales al día. Mediante el Programa Nacional de Registros del Cáncer, los CDC brindan apoyo a los estados y territorios para que mantengan registros que proporcionen datos de alta calidad.

Lo que el estudio encontró:

  • Las personas de raza blanca tenían más probabilidades que las de raza negra de vivir al menos cinco años después de haber recibido el diagnóstico de un cáncer relacionado con el VPH.
  • En general, las personas tenían más probabilidades de vivir al menos cinco años después de recibir el diagnóstico que las personas mayores que ellas. (Por ejemplo, una persona entre 40 y 49 años de edad tenía más probabilidades de vivir al menos cinco años después del diagnóstico que una persona entre 50 y 59 años de edad).
  • Las personas en quienes se encontraron cánceres asociados al VPH de vagina, vulva y ano cuando tenían entre 40 y 49 años de edad, tenían más probabilidades de vivir al menos cinco años que las personas que habían recibido el diagnóstico de estos cánceres cuando tenían menos de 40 años de edad.
  • Las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de vivir al menos cinco años después de haber recibido el diagnóstico de cáncer de ano o de recto relacionado con el VPH.
  • Cerca de dos de cada tres personas con ciertos cánceres estaban vivas cinco años después de haber recibido el diagnóstico. Estos tipos de cáncer incluyen:
    • Cuello uterino: 64.2 %.
    • Vulva: 66.0 %.
    • Ano: 65.9 %.
  • Para algunos otros cánceres, solo cerca de la mitad de las personas estaban vivas cinco años después de recibir el diagnóstico. Estos tipos de cáncer incluyen:
    • Pene: 47.4 %.
    • Orofaringe (base de la lengua, amígdalas y parte de atrás de la garganta): 51.2 %.
    • Vagina: 52.8 %.

Lo que esto significa

Las diferencias en el número de personas de un grupo que sobreviven cinco años después de recibir el diagnóstico de cánceres asociados al VPH, comparado con el número de personas de otro grupo, son ejemplos de disparidades en la salud. Esto significa que un grupo tiene mejores resultados de salud que otro. Un importante objetivo de salud pública es que las personas de todos los grupos sean igualmente sanas y tengan el mismo acceso a la atención médica.

Qué están haciendo los CDC

Los CDC tratan de disminuir el sufrimiento a causa del cáncer en dos formas: al prevenirlo, cuando sea posible, o al detectarlo y tratarlo en una fase temprana. Una parte importante de este enfoque es el Programa Nacional de Control Integral del Cáncer de los CDC. Control integral del cáncer significa que todos (departamentos de salud, consultorios médicos, grupos comunitarios, sobrevivientes de cáncer y sus familias y muchos otros) participen para encontrar y usar formas de prevenir y controlar el cáncer. El programa provee fondos y experiencia para ayudar a las comunidades a implementar planes de control integral del cáncer.

Otra parte importante de lo que hacen los CDC es administrar el Programa Nacional de Registros del Cáncer, que recoge información sobre cánceres de los registros estatales y territoriales en todos los Estados Unidos. Necesitamos esta información para saber cuántas personas tienen cáncer, qué tipo de cáncer tienen y otros datos importantes.

Cómo prevenir los cánceres asociados al VPH

Esta página fue revisada el: 14 de septiembre de 2017