Cuatro posibles casos de SRAS reportados en China

Nota: Esta es una Actualización oficial de los CDC sobre la salud

Divulgado vía Health Alert Network
Viernes, 23 de abril de 2004

El 23 de abril de 2004, el Ministerio de Salud de China reportó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuatro casos de pacientes con posible infección del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) (en inglés: Severe Acute Respiratory Syndrome, SARS). Dos de estos casos se presentaron en Beijing y los otros dos en la provincia de Anhui, en el centro este de China. Uno de los pacientes en la provincia de Anhui murió. A continuación se presenta un breve resumen de los cuatro casos.

El primer paciente es una estudiante de posgrado, de 26 años de edad, de la provincia de Anhui, que trabajó en el Instituto Nacional del Laboratorio de Virología del Centro para el Control de Enfermedades de China, en Beijing, entre el 7 y el 22 de marzo. Se sabe que el laboratorio realiza investigaciones sobre el coronavirus del SRAS (SRAS-CoV). El 25 de marzo, la estudiante presentó fiebre y síntomas parecidos a los del SRAS mientras estaba en la provincia de Anhui; luego viajó por tren a Beijing, donde, el 29 de marzo, fue internada con neumonía en un hospital local. El 2 de abril, regresó a la provincia de Anhui, donde se encuentra actualmente en observación médica. El 23 de abril se dieron a conocer los resultados de las pruebas de laboratorio, los cuales indicaron la presencia de los anticuerpos del coronavirus del SRAS (SRAS-CoV).

El segundo paciente es la madre de la estudiante de posgrado de 26 anos de edad, quien cuidó a su hija durante su reciente enfermedad. La madre se enfermó el 8 de abril y fue internada con neumonía en un hospital de la provincia de Anhui. La paciente murió el 19 de abril. Las autoridades de salud de China han identificado su enfermedad como un posible caso de SRAS.

El tercer paciente es una enfermera de 20 años de edad (su caso fue descrito en la advertencia de salud emitida por los CDC el 22 abril), quien atendió a la estudiante de posgrado en un hospital de Beijing, entre el 29 de marzo y el 2 de abril. La enfermera se enfermó el 5 de abril y fue internada en un hospital de Beijing el 7 de abril, desde donde fue transferida, el 14 de abril, a otro hospital de Beijing, donde permanece en cuidados intensivos. El 22 de abril se identificó su enfermedad como un posible caso de SRAS sobre la base de los resultados positivos obtenidos en las pruebas de detección de los anticuerpos del SRAS-CoV en suero.

El cuarto paciente es un estudiante de posgrado, de 31 años de edad, que trabajaba en el mismo laboratorio de investigación en Beijing donde trabajaba la estudiante de posgrado de 26 años. El estudiante presentó fiebre el 17 de abril y fue internado en un hospital de Beijing el 22 de abril. Las autoridades de salud de China han identificado su enfermedad como un posible caso de SRAS.

Las autoridades de salud pública de China se encuentran realizando una investigación epidemiológica de estos casos. El Ministerio de Salud de China ha solicitado a las autoridades locales de salud de China que incrementen la vigilancia del SRAS, de enfermedades parecidas a la gripe y de neumonías de etiología desconocida, y han puesto en marcha medidas para prevenir la propagación del SRAS entre los viajeros. Estas medidas incluyen, entre otras, la inspección de viajeros en todos los puertos de entrada al país. Las autoridades de salud de China también están en el proceso de identificar a las personas que estuvieron en contacto con estos cuatro pacientes y han identificado a 188 personas que tuvieron un contacto cercano con el tercer paciente (la enfermera). Cinco de esas 188 personas han presentado fiebre y han sido hospitalizadas y aisladas. El Instituto Nacional del Laboratorio de Virología en Beijing ha sido cerrado, se está examinando al personal que estuvo potencialmente expuesto al riesgo de contraer la enfermedad y se están investigando las posibles fuentes de infección de los dos trabajadores de laboratorio.

Los Centros para el Control y la Protección de Enfermedades (CDC) están en constante comunicación con la OMS para hacer seguimiento a los casos de SRAS reportados en China y ofrecerán información adicional a medida que ésta se encuentre disponible. En este momento, los CDC no recomiendan hacer cambio alguno en las medidas de control del SRAS en los Estados Unidos y sugieren que se sigan las recomendaciones expresadas en la advertencia de salud del 22 de abril (que se presentan a continuación).

Los CDC recomiendan que los médicos en los Estados Unidos estén supremamente atentos a la presencia del SRAS en pacientes que 1) necesiten hospitalización debido a neumonía o al síndrome de dificultad respiratoria agudo (SDR) que hayan sido confirmados radiológicamente Y 2) hayan viajado a China continental (o hayan estado en contacto cercano con una persona enferma que haya viajado recientemente a China continental) durante los 10 días previos a la aparición de los síntomas. Una vez identificados, estos pacientes deben considerarse de alto riesgo de infección por SRAS-CoV y deben tomarse las siguientes medidas:

  • Los pacientes deben ser tratados inmediatamente siguiendo las precauciones de aislamiento para los casos de SRAS (p.ej. adoptar medidas para evitar el contacto y la transmisión por aire y protegerse los ojos).
  • Los casos de estos pacientes deben ser reportados con prontitud al departamento de salud local o estatal. Los departamentos de salud deben reportar inmediatamente a los CDC cualquier resultado positivo de SRAS-CoV. Los departamentos de salud también deben informar a los CDC de otros casos o de grupos de casos de neumonía que causen particular inquietud al teléfono 770-488-7100.
  • A la mayor prontitud, los pacientes deben ser sometidos a pruebas para detectar la presencia de la infección por SRAS-CoV como parte de la evaluación diagnóstica (vea el Apéndice 2 sobre las recomendaciones para tomar muestras de pacientes con casos potenciales de SRAS titulado: ”Guidelines for Collecting Specimens from Potential SARS Patients,” del documento de los CDC, In the Absence of SARS-CoV Transmission Worldwide: Guidance for Surveillance, Clinical and Laboratory Evaluation, and Reporting [en inglés].)
  • El departamento de salud debe identificar, evaluar y vigilar a todas las personas que hayan estado en contacto con el paciente, según se establece en las recomendaciones. Especialmente, se debe evaluar el estado de salud de las personas que viven con el paciente o las personas que atendieron a pacientes que presentaban síntomas.

Se recuerda a los profesionales de la salud que deben obtener los antecedentes de los viajes que hayan hecho los pacientes que presenten enfermedades respiratorias agudas. Adicionalmente, estos nuevos posibles casos de SRAS sirven para recordar a todas las instituciones de atención médica, especialmente a los consultorios médicos, las clínicas ambulatorias y las salas de emergencia, la importancia de tomar medidas de precaución para evitar infecciones cuando se tiene el primer contacto con pacientes que presentan síntomas de una infección respiratoria. Estas medidas incluyen el seguimiento del protocolo para la higiene respiratoria y el manejo de la tos, la higiene de las manos y la adopción de precauciones para evitar la infección por gotitas respiratorias (p.ej. ponerse mascarillas si se tiene contacto cercano con los pacientes). Para información adicional, consulte el Protocolo para la higiene respiratoria y el manejo de la tos en instalaciones médicasexternal icon.

Los posibles casos de SRAS reportados en China son situaciones cambiantes y los CDC divulgarán información actualizada a medida que se conozcan nuevos datos. Para más información sobre el SRAS y para consultar recomendaciones actualizadas para el control del SRAS en los Estados Unidos, por favor visite el sitio Web del SRAS.

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