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Cuadro clínico


English: Clinical Information

Características clínicas

La enfermedad por rotavirus está caracterizada por vómitos y diarrea líquida durante 3 a 8 días. Con frecuencia también está acompañada de fiebre y dolor abdominal. Otros síntomas incluyen pérdida del apetito y deshidratación.

Los síntomas de deshidratación incluyen:

  • orinar menos,
  • boca y garganta secas,
  • sentirse mareado al estar de pie,
  • llorar sin lágrimas o con pocas lágrimas, y
  • somnolencia o irritación inhabitual.

El periodo de incubación de la enfermedad por rotavirus es de aproximadamente 2 días.

Los niños pueden enfermarse por rotavirus más de una vez, ya que ni la vacuna ni la infección adquirida de manera natural proporcionan inmunidad total contra futuras infecciones. Los niños suelen presentar síntomas más graves la primera vez que se enferman por rotavirus.

El virus

Cuando se observan los rotavirus bajo un microscopio electrónico, se puede ver su forma característica de rueda. El nombre rotavirus deriva de la palabra “rota” del latín, que significa rueda. Los rotavirus son virus sin envoltura, de dos cápsides. El genoma está compuesto de 11 segmentos de ARN bicatenario, que codifican seis proteínas estructurales y cinco no estructurales. El virus es estable en el medioambiente. Ver fotos (en inglés).

Características epidemiológicas

El principal modo de transmisión es por vía fecal-oral, generalmente a través del contacto directo entre las personas. Dado que el virus es estable en el medioambiente, la transmisión también puede ocurrir a través de la ingestión de agua o alimentos contaminados y el contacto con superficies u objetos contaminados. En los Estados Unidos y otros países de clima templado, la enfermedad tiene un patrón estacional de invierno y primavera, con epidemias anuales generalmente entre diciembre y junio. Las tasas más altas de enfermedad ocurren entre los bebés y los niños pequeños, y la mayoría de los niños se infectan antes de los 5 años de edad. Los adultos también pueden infectarse, aunque la enfermedad tiende a ser más leve.

Diagnóstico

El diagnóstico puede hacerse mediante la detección rápida del antígeno del rotavirus en una muestra de heces. Las cepas pueden ser caracterizadas aún más mediante análisis inmunoenzimático o reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa, pero este análisis no se hace comúnmente.

Tratamiento

En las personas con el sistema inmunitario sano, la enfermedad por rotavirus se resuelve espontáneamente y solo dura unos cuantos días. El tratamiento es inespecífico, y consiste principalmente en la terapia de rehidratación oral para prevenir la deshidratación. Antes de que se introdujera la vacuna contra el rotavirus en los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 70 niños contraía una infección por rotavirus que requería que fuera hospitalizado para que le administraran líquidos por vía intravenosa, antes de su quinto cumpleaños.

Vacunación

Las dos vacunas contra el rotavirus que fueron aprobadas en los Estados Unidos para usarse en los bebés fueron probadas en ensayos clínicos de gran tamaño y mostraron ser seguras y eficaces. Durante aproximadamente el primer año de vida del niño la vacuna contra el rotavirus proporcionó entre un 85 y un 98 % de protección contra la enfermedad grave y la hospitalización por rotavirus, y entre un 74 y un 87 % de protección contra enfermedades por rotavirus de cualquier intensidad.

Los CDC recomiendan la vacunación de rutina en los bebés, con cualquiera de las dos vacunas disponibles:

  • La vacuna RotaTeq® (RV5), aprobada en el 2006, se administra en 3 dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad.
  • La vacuna Rotarix® (RV1), aprobada en el 2008, se administra en 2 dosis a los 2 y 4 meses de edad.

Estas vacunas son diferentes por la forma en que se preparan y el número de dosis, pero ambas se administran por vía oral.

Para obtener más información, consulte:

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