Epidemiología y estadísticas

La fiebre Q fue reconocida como una enfermedad humana por primera vez en Australia en 1935, y en los Estados Unidos, a principios de la década de 1940. La “Q” corresponde a la inicial de la palabra inglesa “query” (duda), aplicada en un momento en que su causa era desconocida. La causa de la fiebre Q es una infección por la bacteria Coxiella burnetii. El ganado vacuno, las ovejas y las cabras suelen estar infectadas, y las personas con frecuencia se exponen a las bacterias al inhalar polvo que está contaminado por los líquidos corporales de los animales infectados. Las personas que están en contacto directo con animales que están dando a luz, como los veterinarios y los granjeros, pueden tener un mayor riesgo de infectarse. La bacteria C. burnetii puede sobrevivir por largos periodos en el medioambiente y puede ser transportada por el viento a una larga distancia.

La fiebre Q en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, la fiebre Q se convirtió en una enfermedad de notificación obligatoria a nivel nacional en 1999. Los CDC recopilan la cantidad de casos notificados por estado y por los departamentos de salud locales, y notifica las tendencias nacionales. El número de casos de fiebre Q notificados a los CDC ha aumentado, de 19 casos en el 2000, a 173 en el 2007. En el 2008 se cambió la definición de caso de la fiebre Q para que la fiebre Q crónica y la fiebre Q aguda se pudieran notificar por separado. Entre el 2008 y el 2013, la cantidad de casos notificados disminuyó levemente, si se compara con el año 2007, y volvió a niveles altos en el 2014. En el 2017, se notificaron 153 casos de fiebre Q aguda, así como 40 casos de fiebre Q crónica.

Figura 1: Cantidad de casos de fiebre Q en los EE. UU.* notificados a los CDC, 2000-2017
Cantidad de casos de fiebre Q en los EE. UU.* notificados a los CDC, 2000-2017
Cantidad de casos de fiebre Q en los EE. UU.* notificados a los CDC, 2000-2017
Cantidad de casos
Año
Fiebre Q, antes de 2008 de fiebre Q aguda de fiebre Q cónica
2000 19
2001 26
2002 60
2003 71
2004 71
2005 136
2006 169
2007 173
2008 116 16
2009 95 23
2010 109 26
2011 112 24
2012 114 23
2013 126 33
2014 137 39
2015 123 34
2016 132 32
2017 153 40

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Información geográfica

La cantidad de casos de fiebre Q por millón de personas varía de estado a estado; los casos reportados con mayor frecuencia corresponden a los estados de la zona oeste y de llanuras, donde hay haciendas y es común la cría y el comercio de ganado. Más de un tercio de los casos (35 %) son notificados por cuatro estados (California, Texas, Colorado e Illinois). Puede que haya notificaciones esporádicas de casos cuando las personas viajan a otros estados o países.

Figura 2. Incidencia anual de casos notificados (por millón de personas) de la fiebre Q en los Estados Unidos, 2017
Incidencia anual de casos notificados (por millón de personas) de la fiebre Q en los Estados Unidos, 2017
Incidencia anual de casos notificados (por millón de personas) de la fiebre Q en los Estados Unidos, 2017
Estado de residencia Casos por millón
Alabama 0
Alaska 0
Arizona 1
Arkansas 1
California 1
Colorado 1.1
Connecticut 0
Delaware 1
Distrito de Columbia 0
Florida 0.1
Georgia 0
Hawái 0
Idaho 2.3
Illinois 0.2
Indiana 0.6
Iowa 5.4
Kansas 1.4
Kentucky 1.3
Luisiana 0
Maine 0
Maryland 0
Massachusetts 0.1
Michigan 0.4
Minnesota 0.5
Misisipi 0
Misuri 0.7
Montana 2.9
Nebraska 1.6
Nevada 1.7
Nuevo Hampshire NN
Nueva Jersey 0.3
Nuevo México 0
Nueva York 0.1
Carolina del Norte 0.3
Dakota del Norte 0
Ohio 0.2
Oklahoma 0.3
Oregón 1.9
Pensilvania 0.5
Rhode Island 0
Carolina del Sur 0.2
Dakota del Sur 5.7
Tennessee 0.7
Texas 0.7
Utah 0.6
Vermont 0
Virginia 0.5
Washington 0.3
Virginia Occidental 1.7
Wisconsin 1
Wyoming 1.7

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Tendencias estacionales

Los casos de fiebre Q pueden ocurrir durante cualquier mes del año. La mayoría de los casos de enfermedad se notifican en la primavera y en los primeros meses del verano, y alcanzan su punto máximo en abril y mayo. Estos aumentos coinciden con un aumento de las actividades al aire libre y con la temporada de alumbramientos de una cantidad de especies de animales domésticos.

Figura 3. Cantidad de casos de fiebre Q notificados, por mes de aparición, 2000-2017
Cantidad de casos de fiebre Q notificados, por mes de aparición, 2000-2017
Cantidad de casos de fiebre Q notificados, por mes de aparición, 2000-2017
Mes de aparición Cantidad de casos de fiebre Q notificados
enero
130
febrero
117
marzo
125
abril
216
mayo
222
junio
228
julio
143
agosto
121
septiembre
106
octubre
97
noviembre
58
diciembre
83

 

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Personas en riesgo

Se reportan más casos de fiebre Q en personas mayores, especialmente hombres. Sin embargo, es más probable que los hombres tengan ocupaciones con un alto riesgo de exposición a la fiebre Q, como la cría de ganado o la gestión ganadera. Las personas que viven o pasan tiempo cerca de haciendas y establecimientos de cría de ganado tienen un mayor riesgo de presentar una infección de fiebre Q. Hay estudios que han mostrado que las personas con antecedentes de defectos en las válvulas cardíacas, de implantes de estas válvulas, o de endocarditis pueden tener un mayor riesgo de presentar una infección crónica y un caso grave de enfermedad.

Figura 4: Incidencia anual promedio de la fiebre Q por grupo de edad, 2000-2017
Incidencia anual promedio de la fiebre Q por grupo de edad, 2000-2017
Incidencia anual promedio de la fiebre Q por grupo de edad, 2000-2017
Grupo de edad
Casos por millón
<1 0
1-4 0.03
5-9 0.02
10-14 0.04
15-19 0.09
20-24 0.19
25-29 0.24
30-34 0.31
35-39 0.46
40-44 0.56
45-49 0.63
50-54 0.73
55-59 0.77
60-64 0.88
65+ 0.67

 

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