Información básica sobre consumo de opioides durante el embarazo

El consumo de opioides durante el embarazo puede afectar a las mujeres y sus bebés. Las mujeres pueden consumir opioides según se los recetaron, pueden consumir indebidamente opioides recetados, pueden consumir opioides ilícitos, como heroína, o pueden consumir opioides (agonistas opioides o antagonistas opioides) como parte de un tratamiento con ayuda de medicamentos para el trastorno por consumo de opioides. Independientemente de cuál sea la razón, las mujeres que consuman opioides durante el embarazo deben ser conscientes de los posibles riesgos que esto implica, como también de sus opciones potenciales.

¿Qué son los opioides?

Los opioides son una clase de medicamentos que se usan para reducir el dolor.

  • Los opioides que se recetan con frecuencia son codeína, oxicodona, hidrocodona y morfina.
  • El fentanilo es un opioide analgésico sintético recetado. También se lo puede fabricar ilegalmente.
  • La heroína es un opioide ilegal.

¿Qué es el trastorno por consumo de opioides?

El trastorno por consumo de opioides, al que a veces se llama adicción a los opioides, es un patrón problemático de consumo de opioides que causa trastornos o sufrimiento significativos.

Consumo de opioides durante el embarazo

El consumo de opioides en mujeres de 15 a 44 años ha aumentado con el transcurso del tiempo. Este aumento es similar al aumento drástico del consumo general en los Estados Unidos. Del 2008 al 2012, alrededor de 1 de cada 3 mujeres en edad reproductiva surtió una receta de opioides cada año. Como tal, el consumo de opioides durante el embarazo no es inusual.

El trastorno por consumo de opioides (ver recuadro) durante el embarazo ha aumentado significativamente. Por ejemplo, la cantidad de mujeres con este trastorno durante el trabajo de parto y el parto se multiplicó más de cuatro veces desde 1999 hasta el 2014.

Efectos en la salud por la exposición durante el embarazo

La exposición a opioides durante el embarazo ha sido vinculada a algunos efectos negativos en la salud, tanto para las madres como para sus bebés. Estos efectos incluyen la muerte materna y el crecimiento deficiente del feto, el nacimiento prematuro, la muerte fetal, posibles defectos de nacimiento específicos y el síndrome de abstinencia neonatal (ver a continuación). En gran medida, se desconocen los efectos que la exposición prenatal a opioides tenga en los niños a lo largo del tiempo. Sin embargo, el uso de opioides de acuerdo con las indicaciones de la receta o para el tratamiento del trastorno por consumo de opioides durante el embarazo podría ser necesario y compensar los riesgos de estos posibles efectos negativos para la salud.

Un bebe llorando
Síndrome de abstinencia neonatal

El consumo de opioides y el tratamiento con ayuda de medicamentos para el trastorno de consumo de opioides durante el embarazo pueden provocar el síndrome de abstinencia neonatal (NAS, por sus siglas en inglés) en algunos recién nacidos. El síndrome de abstinencia neonatal es un grupo de afecciones que pueden ocurrir cuando los recién nacidos son privados de ciertas sustancias, como los opioides, a las que estuvieron expuestos antes de nacer. La abstinencia de opioides durante los primeros 28 días de vida a veces también se conoce como síndrome de abstinencia de opioides (NOWS, por sus siglas en inglés). Los síntomas de abstinencia en los recién nacidos generalmente aparecen entre las 48 y las 72 horas después de nacer. Los síntomas de abstinencia de las drogas pueden incluir:

  • Temblores
  • Irritabilidad, lo cual incluye llanto excesivo o llanto muy agudo
  • Problemas para dormir
  • Reflejos hiperactivos
  • Convulsiones
  • Bostezos, congestión nasal o estornudos
  • Problemas para alimentarse y para succionar
  • Vómitos
  • Heces blandas y deshidratación
  • Mayor cantidad de sudoración

Los síntomas que el recién nacido podría tener y su gravedad dependerán de diferentes factores. Algunos factores incluyen el tipo y la cantidad de la sustancia a la que el recién nacido estuvo expuesto antes de nacer, la última vez que se usó una sustancia, si el bebé nació a término o fue prematuro, y si el recién nacido estuvo expuesto a más de una sustancia antes de nacer.

Resultados de nacimiento asociados al uso de opioides durante el embarazo

Los bebés expuestos a opioides durante el embarazo podrían tener más probabilidad de lo siguiente:

  • nacer de forma prematura (antes de las 37 semanas);
  • tener crecimiento fetal deficiente;
  • permanecer más tiempo en el hospital después de nacer;
  • tener que ser hospitalizado nuevamente dentro de los 30 días de haber nacido; y
  • posibilidad de nacer con defectos congénitos.
Consecuencias en el desarrollo a un mayor plazo asociadas al uso de opioides durante el embarazo

Hay información limitada sobre las consecuencias a un mayor plazo para los niños expuestos a opioides de forma prenatal, incluidos aquellos con o sin síndrome de abstinencia neonatal. No todos los bebés expuestos a opioides durante el embarazo tendrán signos del síndrome de abstinencia neonatal, pero aún podrían tener consecuencias a un mayor plazo que no sean obvias al nacer. Los resultados de un estudio recienteexternal icon señalan que los niños con síndrome de abstinencia neonatal tienen más probabilidad de presentar un retraso en el desarrollo o un impedimento en el habla o el lenguaje en la primera infancia, en comparación con los niños sin este síndrome.  No se sabe con certeza si estos efectos se deben a los opioides específicamente, a otras exposiciones a sustancias, o a otras influencias ambientales. Los hallazgosexternal icon sobre las consecuencias a largo plazo para los niños expuestos a opioides durante el embarazo no son uniformes. Es necesario investigar más para comprender mejor la gama de consecuencias posibles que se relacionen con la exposición a opioides durante el embarazo.

Tratamiento para el trastorno por consumo de opioides antes y durante el embarazo

Si una mujer está embarazada o planea quedar embarazada, lo primero que debe hacer es hablar con su proveedor de atención médica. Algunas mujeres necesitan tomar un medicamento opioide durante el embarazo para controlar el dolor o tratar el trastorno por consumo de opioides. Las posibilidades de que una mujer tenga un embarazo saludable pueden aumentar si antes del mismo se elabora un plan de tratamiento para el trastorno por consumo de opioides y otras afecciones concurrentes.

No se recomienda suspender los opioides de un modo rápido, ya que esto puede provocar consecuencias graves, como el trabajo de parto prematuro, el sufrimiento fetal o un aborto espontáneo. Las actuales recomendaciones clínicas para las mujeres embarazadas con trastorno por consumo de opioides incluyen el tratamiento con ayuda de medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés), en lugar de la abstinencia supervisada, debido a la mayor probabilidad de alcanzar mejores resultados.

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Tratamiento con ayuda de medicamentos

En el tratamiento con ayuda de medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés) se usa una combinación de medicamentos, consejería y terapias conductuales para tratar los trastornos por consumo de sustancias. Esta combinación del tratamiento puede llevar a resultados más favorables.

Los medicamentos que se usan con frecuencia en este tipo de tratamiento son la metadonaexternal icon, la buprenorfinaexternal icon y la naltrexonaexternal icon. La Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias pdf icon[PDF – 2.6 MB]external icon (SAMHSA) y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogosexternal icon (ACOG) recomiendan el tratamiento con metadona o buprenorfina (sin naloxona) para las mujeres embarazadas con trastorno por consumo de opioides, junto con terapia conductual y servicios médicos. La información sobre la seguridad de la naltrexona durante el embarazo es limitada en la actualidad.

Se debe alentar a las mujeres embarazadas con trastorno por consumo de opioides a que empiecen el tratamiento con ayuda de medicamentos con metadona o buprenorfina (sin naloxona). Como ocurre con muchos medicamentos que se toman durante el embarazo, el tratamiento con ayuda de medicamentos tiene beneficios y riesgos particulares para las mujeres embarazadas y sus bebés. Es importante que los proveedores de atención médica trabajen en estrecha colaboración con las mujeres embarazadas para controlar la atención médica tanto de la madre como del bebé durante el embarazo y después del parto. La atención coordinada de un ginecólogo obstetra y un especialista en adicciones es importante para las mujeres embarazadas con trastorno por consumo de opioides. Las mujeres embarazadas con este trastorno también pueden buscar la atención de ginecólogos obstetras y otros proveedores de atención médica primaria que tengan capacitación adicional para el tratamiento de adicciones.

Es importante reconocer que el síndrome de abstinencia neonatal es una afección que es de esperarse después de la exposición a tratamientos con ayuda de medicamentos. Los bebés que nacen de mujeres que consumen opioides durante el embarazo deben ser monitoreados para detectar si tienen el síndrome de abstinencia neonatal, y ser tratados.

Hable con su proveedor de atención médica para saber más sobre las opciones de tratamiento para el trastorno por consumo de opioides durante el embarazo.external icon

Si usted, o alguien que conoce, necesita ayuda debido a un trastorno por consumo de sustancias, hable con un proveedor de atención médica o llame a la línea nacional de ayuda de SAMHSAexternal icon al 1-800-662-HELP (4357).

Para obtener recursos adicionales, visite las páginas web de los CDC sobre opioides:

Para encontrar más información

Para obtener información sobre los riesgos de medicamentos a base de opioides específicos, usados durante el embarazo, lea las hojas informativasexternal icon de MotherToBaby. Los expertos de MotherToBaby están también disponibles por teléfono o chateo en línea para responder preguntas en inglés o español. Este servicio es gratuito y confidencial. Está disponible de lunes a viernes, de 8 de la mañana a 5 de la tarde (hora local). Para comunicarse con MotherToBaby

Esta página fue revisada el: 17 de julio de 2019