Brotes - Preguntas y respuestas

Preguntas

P: ¿Qué tan común es la tosferina?

R: A pesar del éxito de las vacunas contra la tosferina (tos convulsa o pertussis), esta enfermedad todavía es común en los Estados Unidos. Como los médicos no diagnostican todos los casos, no todos los casos se notifican. En los últimos años, se han reportado entre 10 000 y 40 000 casos anualmente. Los brotes institucionales de tosferina, como los que ocurren en las guarderías infantiles o escuelas, son comunes y se presentan todos los años en muchos estados.

 

P: ¿Por qué hay más casos de tosferina unos años que en otros?

R: Los casos de tosferina reportados varían de un año al otro y tienden a tener su punto máximo cada pocos años. El último año en que la tosferina alcanzó un punto máximo a nivel nacional en los Estados Unidos fue el 2012, año en que los departamentos de salud reportaron 48 277 casos de tosferina a los CDC. Antes de ese punto máximo en el 2012, en los Estados Unidos hubo otro en el 2010, año en que los departamentos de salud estatales reportaron más de 27 000 casos. Los CDC no pueden comprender este patrón por completo.  Por consiguiente, es importante que todos estén al día con las vacunas contra la tosferina recomendadas. Si no fuera por las vacunas, los CDC verían muchos más casos de tosferina.

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P: ¿Qué debo hacer si vivo en un área donde hay un brote?

R: Puede asegurarse de que tanto usted como sus seres queridos estén al día con las vacunas recomendadas contra la tosferina. Hay dos tipos de vacunas contra la tosferina: la vacuna DTap para bebés y niños, y la vacuna Tdap para preadolescentes, adolescentes y adultos. Aplicarse la vacuna Tdap durante cada embarazo es especialmente importante en el caso de las mujeres. También, las personas que cuidan bebés deben mantenerlos lejos de quienes tengan tos o síntomas de resfriado.

Recomendaciones de vacunación:

  • Para los bebés y los niños: En los Estados Unidos, la vacuna contra la tosferina que se recomienda para los niños es la vacuna DTap. Esta es una vacuna combinada, segura y eficaz, que protege a los niños contra tres enfermedades: la difteria, el tétanos y la tosferina. Para obtener la máxima protección contra la tosferina, los niños deben recibir 5 inyecciones de la vacuna DTaP. Los profesionales de atención médica aplican las tres primeras inyecciones a los 2, 4 y 6 meses de edad. La cuarta inyección se aplica entre los 15 y los 18 meses de edad; y una quinta vacuna se le aplica al niño cuando empieza a ir a la escuela, entre los 4 y 6 años de edad. Si un niño de 7 a 10 años de edad no está al día con las vacunas DTaP, los profesionales de atención médica deben aplicarle una dosis de la Tdap antes del chequeo de los 11 o 12 años.
  • Para preadolescentes y adolescentes: La protección que ofrece la vacuna contra la tosferina, el tétanos y la difteria puede disminuir con el tiempo. Los preadolescentes deben recibir una vacuna de refuerzo, llamada Tdap, a los 11 o 12 años de edad. Los adolescentes y adultos jóvenes que no recibieron una dosis de refuerzo de la vacuna Tdap en la preadolescencia deben recibirla la próxima vez que visiten a su profesional de atención médica.
  • Para las mujeres embarazadas: Las mujeres embarazadas deben aplicarse una dosis de la vacuna entre las 27 y 36 semanas de cada embarazo, preferentemente al principio de este periodo. Al aplicarse la vacuna Tdap durante el embarazo, las mujeres embarazadas le pasan los anticuerpos de la tosferina al recién nacido. Estos anticuerpos le proporcionan al bebé protección contra la tosferina al principio de su vida, antes de que cumpla los 2 meses y pueda comenzar a recibir sus propias vacunas DTaP. La vacuna Tdap también protegerá a la madre, haciendo que sea menos probable que le transmita la tosferina a su bebé.
  • Para adultos: Los adultos de 19 años en adelante, que no hayan recibido la vacuna Tdap en la preadolescencia o adolescencia, deben recibir una dosis única de esa vacuna. Los adultos reciben la vacuna Tdap en vez de uno de los refuerzos contra el tétanos (la vacuna Td que los CDC recomiendan para los adultos cada 10 años). No obstante, usted se puede aplicar la dosis de la vacuna Tdap sin importar cuándo recibió la última inyección de la vacuna Td. Es una buena idea que hable con un profesional de atención médica sobre qué es lo más conveniente en su situación particular.

 

P: ¿Debo retrasar mi viaje a un área afectada por un brote de tosferina?

R: No, pero las personas que viajen a un área afectada por un brote de tosferina deben asegurarse de estar al día con sus vacunas contra esta enfermedad. Las personas que no se hayan aplicado todas las vacunas contra la tosferina recomendadas, incluidos los bebés que son muy pequeños para ser vacunados, corren el riesgo de contraer la tosferina.

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Esta página fue revisada el: 7 de agosto de 2017