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Información sobre los brotes de tosferina

Brote de tos ferina. Vacúnate ahora.

La tosferina (tos convulsa o pertussis) es una enfermedad común (endémica) en los Estados Unidos, donde se presentan cantidades máximas de casos reportados cada pocos años y brotes frecuentes. En el 2012, el año más reciente en el que se alcanzó un punto máximo, se reportaron 48 277 casos de tosferina; y muchos más ni se reportan. La meta principal de los esfuerzos para controlar los brotes de tosferina es disminuir la morbilidad (cantidad de casos de la enfermedad) y la mortalidad (muertes) entre los bebés. Una segunda meta es disminuir la morbilidad entre las personas de todas las edades.

Identificación de brotes de tosferina

Los brotes de tosferina pueden ser difíciles de identificar y controlar. Existen otros agentes patógenos (microbios) que con frecuencia causan síntomas similares a los de la tosferina. Además, en algunas oportunidades la tosferina circula al mismo tiempo que otros patógenos (bacterianos y virales). Los profesionales de atención médica comúnmente usan las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para diagnosticar la tosferina. La capacidad de las pruebas de PCR para mostrar correctamente quién no tiene esta enfermedad (especificidad) varía. Esto es importante porque si una prueba tiene una especificidad alta y alguien tiene un resultado positivo, entonces es muy probable que realmente tenga la enfermedad. Como las pruebas de PCR varían en especificidad, los CDC recomiendan que se obtenga la confirmación con un cultivo (un análisis de laboratorio donde se multiplican las bacterias) al menos en uno de los presuntos casos cada vez que se sospeche un brote de tosferina. Se han presentado brotes falsos de tosferina (pseudobrotes) debido a resultados falsos positivos en las pruebas de PCR. Esto destaca la importancia de reconocer los signos y síntomas clínicos, y de hacer los análisis de laboratorio en forma cuidadosa.

Cómo proteger a los bebés durante brotes de tosferina

Para reducir el riesgo de tosferina en las mujeres que acaban de dar a luz y en sus bebés pequeños, los CDC recomiendan que las mujeres embarazadas reciban la vacuna Tdap en cada embarazo. El momento en que se recomienda aplicar la vacuna es entre las semanas 27 y 36 del embarazo, preferiblemente al principio de este periodo. Durante los brotes, los esfuerzos de prevención deben centrarse en mejorar las tasas de la aplicación de la vacuna Tdap en las mujeres embarazadas para reducir los casos de enfermedad grave y posibles muertes en bebés vulnerables.

Tendencias y actividad

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Uso de antibióticos durante brotes de tosferina

Hay más casos de tosferina que están ocurriendo y se están propagando a través de las comunidades. Por ese motivo, puede que no sea eficaz que los departamentos de salud inviertan mucho tiempo y recursos buscando a aquellos que se hayan expuesto a la tosferina (rastreo amplio de contactos) y dándoles antibióticos para ayudar a prevenir la infección (profilaxis antimicrobiana posexposición, o PEP, por sus siglas en inglés). Los antibióticos pueden prevenir la enfermedad de la tosferina si se dan antes de que comiencen los síntomas. Sin embargo, no hay datos que muestren que el uso amplio de la PEP entre los contactos de las personas con tosferina sea eficaz para controlar o limitar la magnitud de los brotes de esta afección. Otra consideración importante es el uso excesivo de antibióticos. Los CDC está promoviendo activamente el uso adecuado de antibióticos entre los profesionales de atención médica y los pacientes. En vista de estas consideraciones, los CDC apoyan que la PEP esté dirigida a las personas con alto riesgo de presentar un caso grave de tosferina y a quienes tendrán contacto cercano con quienes corren el riesgo de presentar un caso grave, como los bebés. Vea las directrices para la PEP (en inglés).

Detección sistemática activa durante brotes de tosferina

Los funcionarios de salud pública pueden contemplar la detección sistemática activa en los pacientes sintomáticos con tosferina presunta durante los brotes, en lugares como escuelas, guarderías infantiles y hospitales. La detección sistemática de casos presuntos potencialmente puede lograr lo siguiente:

  • reducir la exposición a personas con tosferina,
  • alentar la evaluación médica y el tratamiento oportunos de los casos, y
  • promover la pronta administración de antibióticos a los contactos cercanos de alto riesgo.

Nota: Los CDC adoptaron cambios recientes en terminología que recomiendan el uso de “tosferina” (una sola palabra) en vez de “tos ferina”. Sin embargo, el término tos ferina podrá seguir apareciendo en algunos materiales.

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