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Preguntas frecuentes sobre la tosferina

frequently asked questions

P: ¿Pueden las vacunas prevenir la tosferina?

R: Sí. Las vacunas pueden prevenir la tosferina, también conocida como tos convulsa o pertussis. Antes de que las vacunas contra la tosferina estuvieran disponibles ampliamente en los años cuarenta, cerca de 200 000 niños contraían esta enfermedad al año en los Estados Unidos y unos 9000 morían a causa de la infección. En la actualidad se ven aproximadamente entre 10 000 y 40 000 casos notificados cada año y, desafortunadamente, hasta 20 muertes.

Los CDC recomiendan las vacunas contra la tosferina para las personas de todas las edades. Los bebés y los niños deben recibir 5 dosis de la vacuna DTaP para obtener la máxima protección. Los profesionales de atención médica aplican una dosis a los 2, 4 y 6 meses; otra entre los 15 y 18 meses; y otra más entre los 4 y los 6 años de edad. A los preadolescentes de 11 o 12 años se les aplica una dosis de refuerzo de la vacuna Tdap.

Los adolescentes y los adultos que no hayan recibido la vacuna Tdap en la preadolescencia deben recibir una dosis. Es especialmente importante que las mujeres embarazadas reciban la vacuna Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo. También es importante que las personas que cuidan a bebés estén al día con las vacunas contra la tosferina. Se puede aplicar una dosis de la vacuna Tdap de refuerzo sin importar cuándo haya recibido la última vacuna regular contra el tétanos y la difteria (Td). También necesitará ponerse la vacuna Tdap aunque haya recibido las vacunas contra la tosferina cuando era niño o haya tenido la enfermedad.

Obtenga más información sobre la prevención de la tosferina.

La tosferina puede ser mortal para los bebés. Sepa cómo protegerlos con la vacunación.

La tosferina puede ser mortal para los bebés. Sepa cómo protegerlos con la vacunación. Vea esta infografía.

 

P: ¿Por qué la atención se centra en proteger a los bebés contra la tosferina?

R: Los bebés tienen el mayor riesgo de contraer tosferina y de tener complicaciones graves por esta enfermedad, incluso de morir. Cerca de la mitad de los bebés menores de 1 año que contraen la tosferina necesitan recibir atención médica en un hospital, y 1 de cada 100 bebés que reciben tratamiento en el hospital muere.

Hay dos estrategias para proteger a los bebés hasta que tengan la edad suficiente para recibir las vacunas y producir su propia inmunidad contra esta enfermedad.

En primer lugar, vacunar con la vacuna Tdap a todas las mujeres embarazadas entre las semanas 27 y 36 de cada embarazo, preferiblemente al principio de este periodo. Al ponerse la vacuna Tdap durante el embarazo, las madres producen anticuerpos que se transfieren al recién nacido. Estos anticuerpos le proporcionan protección contra la tosferina al bebé al principio de su vida, antes de que cumpla los 2 meses y pueda comenzar a recibir sus propias vacunas DTaP. La vacuna Tdap también ayuda a proteger a las madres, haciendo que sea menos probable que le transmitan la tosferina al bebé.

En segundo lugar, asegurarse de que todas las personas alrededor del bebé estén al día con las vacunas contra la tosferina. Estas personas incluyen a los padres, los hermanos, los abuelos (incluidos los que tengan 65 años o más), otros familiares, los cuidadores de niños, etc. Estas personas deben estar al día con la vacuna que les corresponda por edad (DTaP o Tdap) por lo menos dos semanas antes de entrar en contacto cercano con el bebé. A menos que la persona esté embarazada, se recomienda recibir solo una dosis de la vacuna Tdap en la vida.

Estas dos estrategias deberían reducir la infección en bebés.

También es sumamente importante que los profesionales de atención médica estén al día con la dosis única de refuerzo de la vacuna Tdap, especialmente si atienden a bebés.

Obtenga más información sobre las complicaciones en los bebés.

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P: Si he tenido la tosferina, ¿aún necesito la vacuna de refuerzo contra esta enfermedad?

R: Sí. Enfermarse de tosferina o vacunarse contra esta afección no protegen de por vida. Esto significa que todavía puede contraer la tosferina y transmitírsela a los demás, incluso a los bebés.

 

P: ¿Las vacunas contra la tosferina protegen de por vida?

R: Las vacunas contra la tosferina son eficaces, pero no son perfectas. Normalmente ofrecen un buen nivel de protección en los 2 primeros años después de vacunarse, pero esa protección va disminuyendo con el tiempo. Los expertos de salud pública llaman a esto “inmunidad debilitada”. De manera similar, la infección natural quizás solo lo proteja por unos pocos años.

En general, las vacunas DTaP tienen una eficacia del 80 al 90 %. En los niños que reciben las 5 dosis de la vacuna DTaP a tiempo, la eficacia es muy alta dentro del primer año después de recibir la quinta dosis; por lo menos 9 de cada 10 niños están completamente protegidos. La eficacia disminuye levemente cada año posterior. Aproximadamente 7 de cada 10 niños están completamente protegidos por 5 años después de recibir la última dosis de la vacuna DTaP y los otros 3 de cada 10 niños están parcialmente protegidos, lo cual los protege contra la enfermedad grave.

Los CDC actualmente estiman que durante el primer año después de aplicarse la vacuna Tdap, 7 de cada 10 personas que la reciben están protegidas. Cada año que pasa la eficacia va desapareciendo. Aproximadamente 3 o 4 de cada 10 personas están completamente protegidas 4 años después de recibir la vacuna Tdap.

Estar al día con las vacunas recomendadas contra la tosferina es la mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos.

Infórmese más sobre la protección de la vacuna y la infección.

 

P: ¿Las vacunas contra la tosferina protegen contra la enfermedad grave?

R: Si contrae la tosferina después de haberse aplicado las vacunas contra esta enfermedad, usted tiene menos probabilidades de presentar una infección grave. Por lo general, la tos no le durará tantos días y los accesos de tos, el sonido de respiración forzada (whooping) y los vómitos después de los accesos de tos no ocurrirán tan seguido. Cuando los niños vacunados contraen la tosferina, son menos los que presentan apnea (pausas en la respiración que pueden ser mortales), cianosis (coloración azul o morada de la piel por la falta de oxígeno) y vómitos.

Infórmese más sobre los síntomas de la tosferina.

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P: ¿Por qué están aumentando los casos reportados de tosferina?

R: Desde principios de la década de los ochenta, ha habido una tendencia general de aumento en los casos reportados de tosferina. Esta enfermedad es de naturaleza cíclica, con cantidades de casos que alcanzan puntos máximos cada 3 a 5 años. Sin embargo, durante las últimas décadas, esos puntos máximos de enfermedad han sido más altos y la cantidad de casos en general ha aumentado. Hay varias razones que ayudan a explicar por qué los CDC están viendo más casos últimamente. Estas razones incluyen:

  • Mayor concientización
  • Mejores pruebas de diagnóstico
  • Mejor sistema de notificación
  • Mayor circulación de la bacteria
  • Inmunidad debilitada

Las bacterias que causan la tosferina están siempre cambiando a nivel genético. Se están haciendo investigaciones para determinar si alguno de esos recientes cambios puede estar relacionado con el aumento en los casos de enfermedad.

Cuando se trata de inmunidad debilitada, parece ser que las vacunas contra la tosferina acelular (DTaP y Tdap) que se usan en la actualidad no protegen por tanto tiempo como la vacuna con la célula completa (DTP) que solíamos usar. En la década de los noventa, los Estados Unidos dejaron de usar la vacuna DTP y comenzaron a aplicar la vacuna DTaP para bebés y niños. Las vacunas de célula entera contra la tosferina están asociadas a tasas más altas de efectos secundarios menores y temporales como fiebre, dolor e inflamación en el sitio donde se colocó la inyección. En los niños que habían recibido recientemente las vacunas con la célula completa, en raras ocasiones se vieron reacciones neurológicas adversas infrecuentes, pero graves, como los problemas neurológicos crónicos. Los estudios no muestran resultados uniformes con respecto a si la vacuna podría causar problemas neurológicos crónicos. Sin embargo, la preocupación del público en los Estados Unidos y otros países llevó a un esfuerzo conjunto para elaborar una vacuna más segura. Debido a estas preocupaciones y a la disponibilidad de una vacuna acelular eficaz y segura, los Estados Unidos pasaron a usar las vacunas acelulares contra la tosferina (DTap).

Infórmese más sobre inmunidad debilitada de la DTaP [1 página] y brotes de tosferina.

 

P: Escuché que hay padres que se niegan a vacunar a sus hijos y que las personas que viajan a los Estados Unidos propagan la enfermedad; ¿son ellos los culpables de los brotes de tosferina?

R: Aunque los niños que no se han aplicado la vacuna DTaP tienen una probabilidad 8 veces mayor de contraer la tosferina que aquellos que recibieron las 5 dosis recomendadas, ellos no son la causa principal de los brotes a gran escala o de las epidemias. Sin embargo, sus padres los están haciendo correr un mayor riesgo de contraer una infección grave de tosferina y posiblemente de pasársela a sus familiares o miembros de la comunidad.

Con frecuencia vemos que algunas personas culpan a quienes vienen a los Estados Unidos de otros países por los brotes de tosferina. Esto no es así. La tosferina nunca fue eliminada de los Estados Unidos como lo fueron el sarampión o la poliomielitis, por lo que siempre existe la posibilidad de que llegue a una comunidad. Además, todos los países vacunan contra la tosferina.

Infórmese más sobre la tosferina en otros países.

 

P: ¿La mayoría de los casos de tos son tosferina y todas las personas con tosferina presentan tos sibilante?

R: Hay muchos factores que pueden causar que una persona tenga tos, y no todos los casos de tos son tosferina. En general, la tosferina comienza con síntomas parecidos a los del resfriado y podrían estar acompañados de tos leve o fiebre. Pero después de 1 o 2 semanas, puede empezar una tos fuerte. A diferencia del resfriado común, la tosferina puede producir una serie de accesos de tos que continua por varias semanas. La única manera de saber si tiene tosferina es consultando a su médico. El médico puede darle un diagnóstico y recetarle antibióticos si los necesita.

El nombre “tosferina” viene del sonido que producen las personas al esforzarse para respirar después de un acceso de tos. No obstante, no todas las personas con tosferina tosen y muchas de las que tosen no producen una inspiración “forzada y ruidosa”.

Los adolescentes y los adultos, en especial aquellos que no han recibido la vacuna, pueden tener una tos (prolongada) que los mantiene despiertos durante la noche. Las personas que presentan accesos dicen que es la peor tos que hayan tenido en la vida. Y puede durar por semanas o meses. También puede perturbar en gran medida la vida diaria y causar complicaciones, como la fractura de costillas y la ruptura de vasos sanguíneos.

Puede que los bebés no tosan para nada. En cambio, pueden tener pausas en la respiración (apnea) o dificultad para respirar que podrían ser mortales. Siempre que una persona tenga dificultad para respirar, es importante que vea a un médico de inmediato.

Infórmese más sobre los síntomas de la tosferina.

 

P: ¿Las bacterias de la tosferina están cambiando y causando un aumento en el número de casos?

R: Los CDC están evaluando las posibles causas en el aumento de las de tasas de tosferina, incluidos los cambios en los tipos de bacterias que causan la enfermedad (“cepas”). A diferencia de enfermedades transmitidas por alimentos donde una cepa causa un brote, se puede observar que múltiples tipos o cepas de bacterias de la tosferina pueden causar la enfermedad en cualquier momento, incluso durante los brotes. Se están haciendo investigaciones para determinar si alguno de los cambios genéticos recientes en las bacterias que causan la tosferina puede estar relacionado con el aumento en los casos de esta enfermedad en los Estados Unidos.

Obtenga más información sobre las cepas de la tosferina negativas a la pertactina (en inglés).

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P: ¿Qué tan contagiosa es la tosferina?

R: : La tosferina se transmite fácilmente de persona a persona, principalmente cuando tosen y estornudan. Una persona con tosferina puede infectar entre 12 y 15 personas. Esa es la razón por la cual es muy importante estar al día con las vacunas contra la tosferina y tener buenos hábitos de higiene al toser y estornudar (en inglés).

Muchos bebés que contraen la tosferina se contagian de los hermanos mayores, los padres o las personas que los cuidan, que quizás ni sepan que tienen la enfermedad. Si la tosferina está circulando en una comunidad, existe la posibilidad de que incluso una persona de cualquier edad, que esté al día con sus vacunas, contraiga esta enfermedad tan contagiosa. Pero si usted se aplicó las vacunas contra la tosferina, la infección generalmente es menos grave.

Si usted o su hijo se resfrían y tienen una tos muy fuerte o que dura mucho tiempo, puede que sea tosferina. La mejor manera de saberlo es consultando a su médico.

Infórmese más sobre la transmisión de la tosferina.

 

P: ¿La inmunidad colectiva protege a la mayoría de las personas?

R: Cuando la suficiente cantidad de personas de una comunidad es inmune a una enfermedad infecciosa, por medio de la vacunación o por haberla contraído antes, la transmisión de persona a persona es menos probable. Los expertos de salud pública llaman a esto “inmunidad colectiva” (o inmunidad comunitaria). Incluso las personas que no están vacunadas (como los recién nacidos y quienes tienen enfermedades crónicas) generalmente están protegidas debido a que la enfermedad no tiene muchas oportunidades de propagarse en la comunidad. Los expertos de salud pública no pueden confiarse solamente en la inmunidad colectiva para proteger a las personas contra la tosferina debido a lo siguiente:

  • La tosferina se transmite muy fácilmente.
  • La protección de la vacuna disminuye con el tiempo.
  • Las vacunas acelulares contra la tosferina puede que no prevengan la colonización (tener la bacteria en el cuerpo sin enfermarse) o la propagación de la bacteria.

Las vacunas son la herramienta más eficaz que tienen los médicos para proteger contra la tosferina. Es muy importante que todas las personas se pongan las vacunas de la tosferina recomendadas para protegerse.

Infórmese más sobre la cobertura de las vacunas (en inglés).

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