Preguntas frecuentes sobre la tosferina

frequently asked questions

P: ¿Pueden las vacunas prevenir la tosferina?

R: Sí. Las vacunas pueden prevenir la tosferina o tos convulsa. Antes de que las vacunas contra la tosferina estuvieran disponibles ampliamente en los años cuarenta, cerca de 200 000 niños contraían esta enfermedad al año en los Estados Unidos y unos 9000 morían a causa de la infección. En la actualidad se ven aproximadamente entre 10 000 y 40 000 casos notificados cada año y, desafortunadamente, algunas muertes.

Infórmese más sobre la prevención de la tosferina.

P: ¿Las vacunas contra la tosferina protegen de por vida?

R: Las vacunas contra la tosferina son eficaces, pero no son perfectas. Normalmente ofrecen un buen nivel de protección en los 2 primeros años después de vacunarse, pero esa protección va disminuyendo con el tiempo. Los expertos de salud pública llaman a esto “inmunidad debilitada”. De manera similar, la infección natural quizás solo lo proteja por unos pocos años.

En general, las vacunas DTaP tienen una eficacia del 80 al 90 %. En los niños que reciben las 5 dosis de la vacuna DTaP a tiempo, la eficacia es muy alta dentro del primer año después de recibir la quinta dosis; por lo menos 9 de cada 10 niños están completamente protegidos. La eficacia disminuye levemente cada año posterior. Aproximadamente 7 de cada 10 niños están completamente protegidos por 5 años después de recibir la última dosis de la vacuna DTaP y los otros 3 de cada 10 niños están parcialmente protegidos, lo cual los protege contra la enfermedad grave.

Los CDC estiman que durante el primer año después de aplicarse la vacuna Tdap, 7 de cada 10 personas que la reciben están protegidas. Cada año que pasa la eficacia disminuye. Aproximadamente 3 o 4 de cada 10 personas están completamente protegidas 4 años después de recibir la vacuna Tdap.

Estar al día con las vacunas recomendadas contra la tosferina es la mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos.

Infórmese más sobre la protección de las vacunas y la infección.

P: ¿Las vacunas contra la tosferina protegen contra la enfermedad grave?

R: Si contrae la tosferina después de haberse aplicado las vacunas contra esta enfermedad, usted tiene menos probabilidades de presentar una infección grave. Por lo general, la tos no le durará tantos días y los accesos de tos, el sonido de respiración forzada (whooping) y los vómitos después de los accesos de tos no ocurrirán tan seguido. Cuando los niños vacunados contraen la tosferina, son menos los que presentan apnea (pausas en la respiración que pueden ser mortales), cianosis (coloración azul o morada de la piel por la falta de oxígeno) y vómitos.

Infórmese más sobre los síntomas de la tosferina.

P: Si he tenido la tosferina, ¿aún necesito la vacuna de refuerzo contra esta enfermedad?

R: Sí. Enfermarse de tosferina o vacunarse contra esta afección no protegen de por vida. Esto significa que todavía puede contraer la tosferina y transmitírsela a los demás, incluso a los bebés.

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P: ¿Por qué están aumentando los casos reportados de tosferina?

R: Desde principios de la década de los 80, ha habido una tendencia general de aumento en los casos reportados de tosferina. Esta enfermedad es de naturaleza cíclica, con cantidades de casos que alcanzan puntos máximos cada 3 a 5 años. Sin embargo, durante las últimas décadas, esos puntos máximos de enfermedad han sido más altos y la cantidad de casos en general ha aumentado. Hay varias razones que podrían ayudar a explicar por qué los CDC están viendo más casos. Estas incluyen:

  • Mayor concientización
  • Mejores pruebas de diagnóstico
  • Mejor sistema de notificación
  • Mayor circulación de la bacteria
  • Inmunidad debilitada

Las bacterias que causan la tosferina están siempre cambiando a nivel genético. Se están haciendo investigaciones para determinar si alguno de los cambios está afectando la salud pública. Sin embargo, los últimos estudios parecen indicar que las vacunas contra la tosferina continúan siendo eficaces, pese a los cambios genéticos recientes.

Cuando se trata de inmunidad debilitada, parece ser que las vacunas acelulares contra la tosferina (DTaP y Tdap) que se usan en la actualidad no protegen por tanto tiempo como la vacuna con la célula completa (DTP) que solíamos usar. En la década de los noventa, los Estados Unidos dejaron de usar la vacuna DTP y comenzaron a aplicar la vacuna DTaP para bebés y niños. Las vacunas de célula entera contra la tosferina están asociadas a tasas más altas de efectos secundarios menores y temporales como fiebre, dolor e inflamación en el sitio donde se colocó la inyección. Raramente han ocurrido reacciones neurológicas adversas y graves, como problemas neurológicos crónicos, en niños que habían recibido de forma reciente las vacunas con células completas. Los estudios no muestran resultados uniformes sobre si la vacuna podría causar problemas neurológicos crónicos. Sin embargo, la preocupación del público en los Estados Unidos y otros países llevó a un esfuerzo conjunto para elaborar una vacuna más segura. Debido a estas preocupaciones y a la disponibilidad de una vacuna acelular eficaz y segura, los Estados Unidos pasaron a usar las vacunas acelulares contra la tosferina (DTap).

P: ¿Qué debo hacer si vivo en un área donde hay un brote?

R: Puede asegurarse de que tanto usted como sus seres queridos estén al día con las vacunas recomendadas contra la tosferina. Hay dos tipos de vacunas contra esta enfermedad: la vacuna DTap para bebés y niños, y la vacuna Tdap para preadolescentes, adolescentes y adultos. Aplicarse la vacuna Tdap durante cada embarazo es especialmente importante en el caso de las mujeres. También, las personas que cuidan bebés deben mantenerlos lejos de quienes tengan tos o síntomas de resfriado.

P: ¿Debo retrasar mi viaje a un área afectada por un brote de tosferina?

R: No, pero las personas que viajen a un área afectada por un brote de tosferina deben asegurarse de estar al día con sus vacunas contra esta enfermedad. Las personas que no se hayan aplicado todas las vacunas contra la tosferina recomendadas, incluidos los bebés que son muy pequeños para ser vacunados, corren el riesgo de contraerla.

P: Escuché que hay padres que se niegan a vacunar a sus hijos y que las personas que viajan a los Estados Unidos propagan la enfermedad; ¿son ellos los culpables de los brotes de tosferina?

R: Aunque los niños que no han recibido la vacuna DTaP tienen una probabilidad 8 veces mayor de contraer la tosferina que aquellos que recibieron las 5 dosis recomendadas, ellos no son la causa principal de los brotes a gran escala o de las epidemias. Sin embargo, sus padres los están haciendo correr un mayor riesgo de contraer una infección grave de tosferina y posiblemente de pasársela a sus familiares o miembros de la comunidad.

Con frecuencia vemos que algunas personas culpan a las personas que vienen a los Estados Unidos de otros países por los brotes de tosferina. Esto no es así. La tosferina nunca fue eliminada de los Estados Unidos como la poliomielitis, por lo que siempre existe la posibilidad de que llegue a una comunidad. Además, todos los países vacunan contra la tosferina.

Infórmese más sobre la tosferina en otros países.

P: ¿La mayoría de los casos de tos son tosferina y todas las personas con tosferina presentan tos sibilante?

R: Hay muchos factores que pueden causar que una persona tenga tos, y no todos los casos de tos son tosferina. En general, la tosferina comienza con síntomas parecidos a los del resfriado y podrían estar acompañados de tos leve o fiebre. Pero después de 1 o 2 semanas, puede empezar una tos fuerte. A diferencia del resfriado común, la tosferina puede producir una serie de accesos de tos que continúa por varias semanas. La única manera de saber si tiene tosferina es consultando a su médico. El médico puede darle un diagnóstico y recetarle antibióticos si los necesita.

El nombre “tosferina” viene del sonido que producen las personas al esforzarse para respirar después de un acceso de tos. No obstante, no todas las personas con tosferina tosen y muchas de las que tosen no producen una inspiración “forzada y ruidosa”.

Los adolescentes y los adultos, en especial aquellos que no han recibido la vacuna, pueden tener una tos (prolongada) que los mantiene despiertos durante la noche. Las personas que presentan accesos dicen que es la peor tos que tuvieron en la vida. Y la tos puede durar por semanas o meses. También puede perturbar en gran medida la vida diaria y causar complicaciones, como la fractura de costillas y la ruptura de vasos sanguíneos.

Puede que los bebés no tosan para nada. En cambio, pueden tener pausas en la respiración (apnea) o dificultad para respirar que podrían ser mortales. Siempre que una persona tenga dificultad para respirar, es importante que vea a un médico de inmediato.

Infórmese más sobre los síntomas de la tosferina.

P: ¿Qué tan contagiosa es la tosferina?

La tosferina se transmite fácilmente de persona a persona, principalmente cuando tosen y estornudan. Una persona con tosferina puede infectar entre 12 y 15 personas. Esa es la razón por la cual es muy importante estar al día con las vacunas contra la tosferina y tener buenos hábitos de higiene al toser y estornudar.

Muchos bebés que contraen la tosferina se contagian de los hermanos mayores, los padres o las personas que los cuidan, que quizás ni sepan que tienen la enfermedad. Si la tosferina está circulando en una comunidad, existe la posibilidad de que, hasta una persona de cualquier edad que esté al día con sus vacunas, contraiga esta enfermedad tan contagiosa. Pero si usted está vacunado, la infección generalmente es menos grave.

Si usted o su hijo se resfrían y tienen una tos muy fuerte o una tos que dura mucho tiempo, puede que sea tosferina. La mejor manera de saberlo es consultando a su médico.

Infórmese más sobre la transmisión de la tosferina.

La tosferina puede ser mortal para los bebés. Sepa cómo protegerlos con la vacunación.

La tosferina puede ser mortal para los bebés. Sepa cómo protegerlos con la vacunación. Vea esta infografía.

 

P: ¿Por qué se centra la atención en proteger contra la tosferina a los bebés?

R: Los bebés están en mayor riesgo de contraer la tosferina y de tener complicaciones graves, incluida la muerte. Cerca de la mitad de los bebés menores de 1 año que contraen la tosferina necesitan recibir atención médica en un hospital, y 1 de cada 100 bebés que reciben tratamiento en el hospital muere.

Hay dos estrategias para proteger a los bebés hasta que tengan la edad suficiente para recibir las vacunas y producir su propia inmunidad contra esta enfermedad.

Primera, vacunar a las mujeres embarazadas con la Tdap entre las semanas 27 y 36 de cada embarazo, preferiblemente al principio de este periodo. Segunda, asegurarse de que todas las personas alrededor del bebé estén al día con las vacunas contra la tosferina. Esto incluye a los padres, hermanos, abuelos (incluso aquellos de 65 años y más), otros familiares y los cuidadores, entre otros.

También es sumamente importante que los profesionales de atención médica estén al día con la dosis única de refuerzo de la vacuna Tdap, especialmente si atienden a bebés.

Infórmese más sobre las complicaciones de la tosferina en los bebés.

P: ¿La inmunidad colectiva protege a la mayoría de las personas?

R: Cuando la suficiente cantidad de personas de una comunidad es inmune a una enfermedad infecciosa, por medio de la vacunación o por haberla contraído antes, la transmisión de persona a persona es menos probable. Los expertos de salud pública llaman a esto “inmunidad colectiva” (o inmunidad comunitaria). Incluso las personas que no están vacunadas (como los recién nacidos y quienes tienen enfermedades crónicas) generalmente están protegidas debido a que la enfermedad no tiene muchas oportunidades de propagarse en la comunidad. Los expertos de salud pública no pueden confiarse solamente en la inmunidad colectiva para proteger a las personas contra la tosferina debido a lo siguiente:

  • La tosferina se transmite muy fácilmente.
  • La protección de la vacuna disminuye con el tiempo.
  • Las vacunas acelulares contra la tosferina puede que no prevengan la colonización (tener la bacteria en el cuerpo sin enfermarse) o la propagación de la bacteria.

Las vacunas son la herramienta más eficaz que tienen los médicos para proteger contra la tosferina. Es muy importante que todas las personas se pongan las vacunas de la tosferina recomendadas para protegerse.

Infórmese más sobre la cobertura de las vacunas.

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Esta página fue revisada: el 18 de noviembre del 2019