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Cómo prevenir las infecciones por norovirus

English: Preventing Norovirus Infection

No hay una vacuna para prevenir la infección por norovirus, pero se están haciendo investigaciones en esta área.

Practicar buena higiene de manos

Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón,

  • especialmente después de ir al baño o cambiar pañales, y
  • siempre antes de comer y preparar o manipular alimentos.
Primer plano de un par de manos humanas lavándose con jabón

Los norovirus se pueden encontrar en el vómito o en las heces aún antes de que usted comience a sentirse enfermo. El virus puede permanecer en las heces por 2 semanas o más después de que se sienta mejor. Por lo tanto, es importante seguir lavándose las manos frecuentemente durante este tiempo.

Los limpiadores de manos a base de alcohol pueden usarse por añadidura al lavado de manos. Sin embargo, no se deben usar en lugar de lavarse las manos con agua y jabón. Vea “El lavado de las manos: Las manos limpias salvan vidas“.

Lave las frutas y las verduras, y cocine los pescados y mariscos completamente

Variedad de mariscos

Lave las frutas y las verduras cuidadosamente antes de prepararlas y comerlas. Cueza las ostras y los demás mariscos completamente antes de comerlos.

Tenga presente que los norovirus son relativamente resistentes. Pueden sobrevivir las temperaturas de hasta 140 oF (60 oC) y la cocción al vapor que frecuentemente se usa para los mariscos.

Los alimentos que podrían estar contaminados con norovirus deben ser desechados.

Si tiene un bebé o un hijo enfermo, manténgalo fuera de las áreas donde se preparan y manipulan alimentos.

Si usted está enfermo, no prepare comida ni cuide de otras personas enfermas.

No debe preparar alimentos para otras personas ni proporcionar cuidados médicos mientras esté enfermo y por al menos 3 días después de que desaparezcan los síntomas. Esto también aplica a las personas enfermas que trabajen en escuelas y guarderías infantiles donde puedan exponer a otros al norovirus.

Muchos departamentos de salud locales y estatales requieren que las personas que trabajan en el sector alimentario y de preparación de alimentos que estén enfermas por norovirus no regresen a trabajar por al menos 48 horas después de que desaparezcan los síntomas. Si usted estuvo enfermo recientemente, se le pueden asignar tareas diferentes en el restaurante, como trabajar la caja registradora o recibir a los clientes para sentarlos.

Limpie y desinfecte las superficies contaminadas

Mujer trapeando agua que se rebalsó de la bañera

Después de vomitar o tener diarrea, limpie y desinfecte inmediatamente todas las superficies contaminadas. Use una solución hecha con cloro con una concentración de 1000 a 5000 partes por millón (mezcle de 5 a 25 cucharadas de cloro de uso doméstico en un galón de agua; esto es aproximadamente 5.25 % de cloro). También puede usar otros desinfectantes que estén registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) como eficaces contra los norovirus. Para obtener más información, consulte la lista Productos antimicrobianos eficaces contra norovirus (similares al virus de Norwalk) registrados por la EPA [3 páginas] (en inglés).

Nota: La evidencia de eficacia de los agentes limpiadores contra los norovirus habitualmente se basa en estudios que usan calicivirus felinos (FCV, por sus siglas en inglés), un virus relacionado con el norovirus, como sustituto. Sin embargo, los calicivirus felinos y los norovirus exhiben propiedades fisioquímicas diferentes; por lo tanto, no queda claro si la inactivación del calicivirus felino por parte de determinados agentes limpiadores refleja la eficacia de dichas soluciones contra los norovirus.

Lave bien la ropa

Quítese la ropa o retire la ropa de cama que se pueda haber contaminado con vómito o heces y lávelas inmediatamente.

Debe:

  • manipular los artículos sucios con cuidado sin agitarlos,
  • usar guantes de caucho o desechables cuando toque artículos sucios y lavarse las manos después, y
  • lavar la ropa con detergente para ropa en el ciclo más largo y luego secarla a máquina.

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