Trastornos del lenguaje y del habla

Los niños nacen listos para aprender un lenguaje, pero necesitan aprender el o los lenguajes que su familia y su entorno usen. Aprender un lenguaje lleva tiempo y los niños varían en cuán rápido dominan los indicadores del desarrollo del lenguaje y del habla. Típicamente, los niños en desarrollo pueden tener problemas con algunos sonidos, palabras y oraciones mientras estén aprendiendo. Sin embargo, la mayoría puede usar el lenguaje fácilmente alrededor de los 5 años de edad.

Mother and baby talking and smiling

Cómo ayudar a los niños a aprender un lenguaje

Los padres y cuidadores son los maestros más importantes durante los primeros años de vida de un niño. Los niños aprenden un lenguaje al escuchar a otros cuando hablan, y al practicar. Incluso los bebés pequeños se dan cuenta cuando otras personas repiten los ruidos y sonidos que hacen y responden a ellos. Las habilidades cerebrales y de lenguaje de los niños se fortalecen si escuchan muchas palabras diferentes. Los padres pueden ayudar a su hijo a aprender de muchas maneras como las siguientes:

  • Al responder a los primeros sonidos, gorjeos y gestos que hace el bebé.
  • Al repetir lo que dice el niño y al agregarle palabras.
  • Al hablar sobre las cosas que el niño ve.
  • Al hacer preguntas y escuchar las respuestas.
  • Al mirar o leer libros.
  • Al contar cuentos.
  • Al cantar canciones y hacer rimas.

Esto puede suceder tanto durante el tiempo de juego como durante las rutinas diarias.

Los padres también pueden hacer lo siguiente:

Conozca más sobre los indicadores del desarrollo del lenguaje.

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¿Sabía que...?

Algunos lenguajes son visuales en vez de hablados. El lenguaje de señas americano usa señales visuales, incluidos gestos, expresiones faciales y movimientos del cuerpo para comunicarse.

Qué hacer si hay preocupaciones

A algunos niños les cuesta entender y hablar, y necesitan ayuda. Puede que no dominen los indicadores del desarrollo del lenguaje al mismo tiempo que otros niños, y puede que esto sea un signo de un retraso o trastorno del lenguaje o del habla.

El desarrollo del lenguaje tiene diferentes partes y los niños podrían tener problemas con una o más de ellas:

  • Problemas para entender lo que dicen otras personas (lenguaje receptivo). Esto podría ser debido a que:
    • No escuchan las palabras (pérdida auditiva).
    • No entienden el significado de las palabras.
  • Problemas para comunicar los pensamientos utilizando el lenguaje (lenguaje expresivo). Esto podría ser debido a que:
    • No saben las palabras que deben usar.
    • No saben cómo combinar las palabras.
    • Saben las palabras que deben usar, pero no pueden expresarlas.

Los trastornos del lenguaje y del habla pueden presentarse juntos o por sí solos. Algunos ejemplos de problemas con el desarrollo del lenguaje y del habla son:

  • Trastornos del habla
    • Dificultad para formar correctamente palabras o sonidos específicos.
    • Dificultad para hacer que las palabras o las oraciones fluyan sin problemas, como el tartamudeo o el balbuceo.
  • Retraso del lenguaje: La capacidad de entender y hablar se desarrolla más lentamente que lo habitual.
  • Trastornos del lenguaje
    • Afasia (dificultad para entender o hablar partes del lenguaje debido a una lesión cerebral o a cómo funciona el cerebro).
    • Trastorno de procesamiento auditivo (dificultad para entender el significado de los sonidos que el oído envía al cerebro).

Los trastornos del lenguaje o del habla pueden presentarse con otros trastornos del aprendizaje que afectan la lectura y escritura. Puede que los niños con trastornos del lenguaje se sientan frustrados al no poder entender a otras personas o al no poder hacerse entender, y podrían comportarse mal, sentirse indefensos o encerrarse en sí mismos. Los trastornos del lenguaje o del habla también pueden presentarse con trastornos emocionales o conductuales, como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) o la ansiedad. Los niños con discapacidades del desarrollo, como el trastorno del espectro autista, también pueden tener dificultades con el habla y el lenguaje. La combinación de desafíos puede hacer particularmente difícil para un niño tener éxito en la escuela. Es crucial diagnosticar adecuadamente el trastorno para que cada niño pueda recibir el tipo de ayuda correcto.

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Detección de problemas

Doctor examining toddler's ear with mom smiling

Si un niño tiene un problema de desarrollo del lenguaje, hable con un proveedor de atención médica para que le hagan una evaluación. Un importante primer paso es averiguar si es posible que el niño tenga pérdida auditiva. La pérdida auditiva puede ser difícil de notar, particularmente si el niño tiene pérdida auditiva solo en un oído o si tiene una pérdida auditiva parcial, lo cual significa que puede oír algunos sonidos, pero no otros. Obtenga más información acerca de la pérdida auditiva, las pruebas para detectarla, su evaluación y tratamiento.

Un especialista en desarrollo del lenguaje —como un patólogo del habla y del lenguaje— va a realizar una cuidadosa evaluación para determinar qué tipo de problema de lenguaje o habla pueda tener el niño.

En general, aprender más de un idioma no causa trastornos del lenguaje, pero puede que los niños no sigan exactamente los mismos indicadores del desarrollo que aquellos que aprenden un solo idioma. Desarrollar la capacidad de entender y hablar dos idiomas depende de cuánta práctica tenga el niño utilizando ambos idiomas, y el tipo de práctica. Si un niño que está aprendiendo más de un idioma tiene dificultades con el desarrollo del lenguaje, puede que sea necesario que un especialista que entienda el desarrollo de habilidades en más de un idioma haga una cuidadosa evaluación.

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Tratamiento para trastornos del lenguaje o del habla y retrasos

Los niños con problemas de lenguaje a menudo necesitan ayuda adicional e instrucción especial. Los patólogos del habla y del lenguaje pueden trabajar directamente con los niños y sus padres, cuidadores y maestros.

El tener un retraso o trastorno del lenguaje o del habla puede hacer que el niño cumpla con los requisitos para una intervención temprana (para niños de hasta 3 años de edad) y para servicios de educación especial (para niños de 3 años y mayores). Las escuelas pueden hacer sus propias pruebas de detección de trastornos del lenguaje o del habla para ver si un niño necesita intervención. Es necesario que un profesional de la salud haga una evaluación si hay otras preocupaciones acerca de la audición, el comportamiento o las emociones del niño. Los padres, los proveedores de atención médica y la escuela pueden trabajar juntos para encontrar a los especialistas y el tratamiento correctos.

Lo que todos los padres deben saber

Los niños con discapacidades específicas de aprendizaje, incluidos los trastornos del lenguaje o del habla, cumplen con los requisitos para que les provean servicios de educación especial o adaptaciones en la escuela de acuerdo con la Ley de Educación de Personas con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) y la Sección 504, una ley antidiscriminación.

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Más Información

CDC: Pérdida auditiva en los niños

Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación: El trastorno específico del lenguajeExternal

Centro de Información y Recursos para Padres: Recursos en españolExternal

Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición: ¿Qué es el lenguaje? ¿Qué es el habla?External