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Conceptos básicos sobre el ácido fólico

Los CDC instan a todas las mujeres en edad reproductiva a que tomen 400 microgramos (mcg) de ácido fólico diarios, además de consumir alimentos con folato como parte de una alimentación variada, con el fin de ayudar a prevenir algunos defectos de nacimiento graves del cerebro (anencefalia) y de la columna vertebral (espina bífida) del bebé.

Woman with a folic acid pill

Información sobre el ácido fólico

El ácido fólico es una vitamina B. El cuerpo lo usa para producir células nuevas. Piense en la piel, el cabello y las uñas. Estas, y otras partes del cuerpo, producen células nuevas todos los días. El ácido fólico es la forma sintética (es decir, que por lo general no ocurre naturalmente) del folato que se usa en los suplementos y en los alimentos fortificados, como arroz, pastas, pan y algunos cereales para el desayuno.

Obtenga aquí más información sobre el ácido fólico.

Por qué el ácido fólico es importante antes y después del embarazo

A principios del desarrollo, el ácido fólico ayuda a formar el tubo neural. El ácido fólico es muy importante porque puede ayudar a prevenir algunos defectos de nacimiento graves del cerebro (anencefalia) y de la columna vertebral (espina bífida) del bebé.

Las mujeres en edad reproductiva necesitan 400 mcg de ácido fólico diarios.

  • Todas las mujeres en edad reproductiva deberían consumir 400 mcg de ácido fólico diarios para obtener la cantidad suficiente que las ayude a prevenir algunos defectos de nacimiento porque
    • aproximadamente la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planificados, y
    • los defectos de nacimiento graves del cerebro o de la columna vertebral del bebé ocurren muy temprano en el embarazo (3 a 4 semanas después de la concepción), antes de que la mayoría de las mujeres sepan que están embarazadas.
  • Si se toma ácido fólico, consumir una dosis más alta que los 400 mcg diarios no es necesariamente mejor para prevenir los defectos del tubo neural, a menos que un médico recomiende tomar una mayor cantidad debido a otras afecciones.
    • Cuando estén planeando quedar embarazadas, las mujeres que ya hayan tenido un embarazo afectado por un defecto del tubo neural deberían consultar con su proveedor de atención médica. Los CDC recomiendan que estas mujeres consuman 4000 mcg de ácido fólico diarios un mes antes de quedar embarazadas y a lo largo de los primeros tres meses del embarazo.

Obtenga aquí más información acerca de las recomendaciones de los CDC sobre el ácido fólico.

Cuándo se debe comenzar a tomar el ácido fólico

Toda mujer en edad reproductiva necesita consumir ácido fólico todos los días, sin importar si está planeando quedar embarazada o no, para ayudar a producir células nuevas.

Cómo se puede obtener suficiente ácido fólico

Además de comer alimentos con folato como parte de una alimentación variada, las mujeres pueden obtener ácido fólico de la siguiente manera:

  • Tomar una vitamina que contenga ácido fólico.
    • La mayoría de las vitaminas que se venden en los Estados Unidos contienen la cantidad diaria recomendada de ácido fólico (400 mcg) que las mujeres necesitan.
    • Las vitaminas se pueden comprar en la mayoría de las farmacias, supermercados y tiendas de descuentos locales. Revise la etiqueta del envase para asegurarse de que contenga el 100 % del requerimiento nutricional diario de ácido fólico, que es 400 mcg.
  • Comer alimentos fortificados.
    • El ácido fólico se puede encontrar en algunos panes, cereales para el desayuno y harina de maíz.
    • Asegúrese de leer la etiqueta de información nutricional y busque productos que tengan escrito “100 %” al lado de la palabra “folato”.
  • Consumir una combinación de ambos: tomar una vitamina que tenga ácido fólico y comer alimentos fortificados.

Más información

Para obtener más información, visite la página de preguntas más frecuentes.

También puede comunicarse con CDC-INFO en inglés o español:

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