Información sobre los defectos por reducción de extremidades

¿Qué son los defectos por reducción de extremidades?

Los defectos por reducción de extremidades ocurren cuando no se forma completamente una parte del brazo o el brazo entero (extremidad superior) o una parte de la pierna o la pierna entera (extremidad inferior) del feto durante el embarazo. Este defecto se describe como “reducción de extremidades” porque la extremidad tiene un tamaño reducido o falta por completo.

Ausencia congénita del pie y los dedos del pie

Ausencia congénita del pie y los dedos del pie

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Defecto por reducción longitudinal del radio

Defecto por reducción longitudinal del radio

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Otros problemas

Los bebés y los niños con defectos por reducción de extremidades enfrentarán varios problemas y dificultades cuya gravedad dependerá de la ubicación y el tamaño de la reducción. Algunas de las posibles dificultades y problemas incluyen:

  • Dificultades con un desarrollo normal, como el de las destrezas motoras.
  • Necesidad de asistencia con las actividades de la vida diaria, como los cuidados personales.
  • Limitaciones para hacer ciertos movimientos, deportes o actividades.
  • Posibles problemas emocionales y sociales debido a su apariencia física.

Causas y factores de riesgo

Se desconocen las causas de los defectos por reducción de extremidades. Sin embargo, las investigaciones han mostrado que ciertos comportamientos o exposiciones durante el embarazo pueden incrementar el riesgo de tener un bebé con un defecto por reducción de extremidades. Estos incluyen:

  • Exposición de la madre a ciertas sustancias químicas o virus mientras está embarazada.
  • Exposición de la madre a ciertos medicamentos.
  • Posible exposición de la madre al humo del tabaco (aunque se necesitan más investigaciones).

Los CDC trabajan con muchos investigadores para estudiar los factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de tener un bebé con defectos por reducción de extremidades, así como los resultados de los bebés con estos defectos. Los siguientes son ejemplos de los hallazgos de estas investigaciones:

  • Las mujeres que toman multivitaminas antes de quedar embarazadas podrían reducir su riesgo de tener un bebé con defectos por reducción de extremidades; sin embargo, se necesitan más investigaciones.1
  • Determinados grupos de defectos por reducción de extremidades podrían estar asociados a otros defectos de nacimiento, como defectos cardiacos, onfalocele y gastrosquisis.2

Tratamientos

El tratamiento específico para los defectos por reducción de extremidades lo determinará el médico del niño tomando en cuenta factores como la edad, la magnitud y el tipo del defecto así como la tolerancia del niño a ciertos medicamentos, procedimientos y terapias.

La meta global del tratamiento es proporcionarle al niño una extremidad que tenga la función y apariencia adecuadas. El tratamiento puede variar para cada niño. Los posibles tratamientos incluyen:

  • Prótesis (extremidades artificiales)
  • Ortopedia (férulas)
  • Cirugía
  • Rehabilitación (terapia física u ocupacional)

Es importante recordar que algunos bebés y niños con defectos por reducción de extremidades tendrán algunas dificultades o limitaciones durante toda la vida, pero que con el tratamiento y cuidado adecuados podrán llevar una vida larga, saludable y productiva.

Prevención

No se sabe de ninguna forma de prevenir este tipo de defecto, pero algunos de los problemas que tienen las personas con defectos por reducción de extremidades más adelante en la vida se pueden prevenir si el defecto recibe tratamiento de manera temprana.

No obstante, las mujeres pueden tomar algunas medidas antes y durante el embarazo para tener un embarazo saludable. Estas medidas incluyen tomar multivitaminas con ácido fólico (400 microgramos) todos los días, y no fumar ni tomar alcohol durante el embarazo.

Referencias

  1. Yang QH, Khoury MJ, Olney RS, & Mulinare J. Does periconceptional multivitamin use reduce the risk for limb deficiency in offspring? Epidemiology. 1997;8: 157-61.
  2. Rosano A, Botto LD, Olney RS, Khoury MJ, Ritvanen A, Goujard J, et al. Limb defects associated with major congenital anomalies: clinical and epidemiological study from the International Clearinghouse for birth defects monitoring systems. Am J Med Genet. 2000;93: 110-16.