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Cinturones de seguridad

¿Cuál es la magnitud del problema de las lesiones y muertes de conductores y pasajeros relacionadas con choques vehiculares?

Woman fastening seatbelt

Los choques vehiculares son una de las principales causas de muerte de personas de entre 1 y 54 años de edad en los Estados Unidos. La mayoría de las muertes relacionadas con estos choques en los Estados Unidos son de ocupantes de vehículos de pasajeros.1

Para los adultos y los niños de mayor edad (que son lo suficientemente grandes para que el cinturón de seguridad se ajuste de forma adecuada), el uso del cinturón de seguridad es una de las maneras más eficaz de salvar vidas y disminuir las lesiones en los choques vehiculares.3 Aun así, hay millones de personas que no usan el cinturón de seguridad en todos sus viajes.4

Mortalidad
  • Un total de 22 441 ocupantes de vehículos de pasajeros murieron en choques vehiculares de tránsito en el 2015.2
  • Más de la mitad (entre el 52 y el 59 %) de los adolescentes de entre 13 y 19 años y los adultos de entre 20 y 44 años que murieron en choques en el 2014, no tenían el cinturón de seguridad ajustado en el momento del choque.2
Lesiones
  • Más de 2.5 millones de conductores y pasajeros fueron tratados en salas de emergencias después de que resultaron lesionados en choques vehiculares en el 2014.1
  • Los conductores y pasajeros que son adultos jóvenes (de 18 a 24 años de edad) tienen las tasas más altas —entre todos los adultos— de lesiones no mortales relacionadas con choques vehiculares.5
Costos
  • Las lesiones no mortales que sufrieron conductores y pasajeros en choques vehiculares derivaron, en el 2010, en un costo de más de 48 mil millones de dólares en gastos médicos y pérdida de trabajo en toda la vida.6

¿Quiénes es menos probable que usen el cinturón de seguridad?

Edad
  • Es menos probable que los adultos jóvenes (de 18 a 24 años de edad) usen los cinturones de seguridad si se compara con los adultos de edades mayores.7
Sexo
  • Es menos probable que los hombres usen los cinturones de seguridad, si se compara con las mujeres.7
Áreas metropolitanas
  • Es menos probable que los adultos que viven en áreas no metropolitanas usen el cinturón de seguridad, si se compara con los adultos que viven en áreas metropolitanas.8
Leyes estatales
  • El uso del cinturón de seguridad es menor en los estados con leyes de aplicación secundaria o sin leyes sobre cinturones de seguridad (83 % en el 2016), si se compara con los estados que tienen leyes de aplicación primaria (un 92 % en el 2016).9
Lugar del vehículo donde se sienta cada persona

¿Cuál es el efecto de usar el cinturón de seguridad?

  • Los cinturones de seguridad reducen en aproximadamente la mitad las lesiones graves y muertes relacionadas con choques.12
  • Los cinturones de seguridad salvaron 12 802 vidas en el 2014.2
  • Las bolsas de aire proporcionan una protección adicional, pero no sustituyen a los cinturones de seguridad. Las bolsas de aire junto a los cinturones de seguridad proporcionan la mayor protección para los adultos.13
Policeman writing a traffic ticket

Las leyes de aplicación primaria dan resultado

  • Los estudios muestran que las leyes de aplicación primaria sobre cinturones de seguridad dan muy buenos resultados al hacer que más personas usen dichos cinturones.14 Una ley de aplicación primaria sobre cinturones de seguridad significa que un oficial de la policía puede detener un vehículo y emitir una multa solamente porque el conductor o un pasajero, sujetos a la ley,a no tiene el cinturón de seguridad abrochado. Una ley de aplicación secundaria solo permite que el oficial de la policía emita una multa por alguna persona que no lleve el cinturón de seguridad abrochado, si ha detenido al conductor por otra infracción. Hasta julio del 2017, había 31 estados que no tenían leyes de aplicación primaria con respecto a todos los asientos del vehículo.15
  • En el 2016, el uso del cinturón de seguridad era del 92 % en los estados con leyes de aplicación primaria, pero solo del 83 % en los estados con leyes de aplicación secundaria o sin leyes sobre cinturones de seguridad.9
Notas a pie de página

a Las leyes estatales de aplicación primaria y secundaria sobre cinturones de seguridad se diferencian de acuerdo a si el conductor y los pasajeros del asiento delantero están obligados a usar el cinturón de seguridad o si el conductor y todos los pasajeros (en los asientos delantero y traseros) están obligados a usarlo. Estas obligaciones también pueden cambiar según la edad del pasajero. Para obtener más información sobre las leyes en cada estado, consulte la página web del Instituto de Seguros para la Seguridad Vial: http://www.iihs.org.

¿Qué se puede hacer para aumentar el uso del cinturón de seguridad entre los adultos?

Cuando se trata de aumentar el uso del cinturón de seguridad, las personas particulares, el gobierno y los profesionales de la salud pueden ayudar a fomentar la seguridad.

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Los estados pueden:

  • Considerar estrategias de eficacia comprobada para aumentar el uso del cinturón de seguridad y disminuir las lesiones y muertes de niños relacionadas con choques vehiculares, lo que incluye:14,16
    • Leyes de aplicación primaria sobre cinturones de seguridad, que se ha demostrado aumentan el uso y disminuyen el número de muertes, si se compara con leyes de aplicación secundaria.
    • Leyes sobre cinturones de seguridad a las cuales estén sujetos todos los ocupantes del vehículo, no solo quienes van en los asientos delanteros.
    • Multas por no usar el cinturón de seguridad que sean lo suficientemente altas como para ser eficaces.
  • Garantizar que los oficiales de la policía local y estatal hagan cumplir todas las leyes sobre cinturones de seguridad.
  • Respaldar las leyes sobre cinturones de seguridad con una presencia policial visible y campañas de concientización para el público.
  • Educar al público para hacer que el uso del cinturón de seguridad sea una norma social.
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Los profesionales de la salud pueden:

  • Recordarles a los pacientes la importancia de usar el cinturón de seguridad.
  • Alentar a los pacientes para que conviertan el uso del cinturón de seguridad en un hábito.
  • Usar el cinturón de seguridad ellos mismos y alentar a sus colegas para que también lo hagan.
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Los padres y cuidadores de los niños pueden:

  • Ponerse el cinturón de seguridad en cada viaje, independientemente de su duración. Esto da un buen ejemplo.
  • Asegurarse de que los niños estén adecuadamente sujetados con el cinturón de seguridad en el asiento del automóvil, o en el asiento de seguridad o elevado, según lo que sea apropiado para su edad, estatura y peso.
  • Hacer que todos los niños de 12 años y menores vayan en el asiento de atrás y con la sujeción adecuada.
  • Nunca colocar frente a una bolsa de aire activada un asiento de seguridad que se usa mirando hacia atrás.
  • Cuando sea posible, llevar a los niños en el medio del asiento trasero con el cinturón abrochado porque es el lugar más seguro del vehículo.
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Todos pueden:

  • Ponerse el cinturón de seguridad en cada viaje, independientemente de su duración.
  • Exigir que todas las personas que viajen en el auto se abrochen el cinturón de seguridad, incluso si van en el asiento trasero.

Otros recursos

Referencias

  1. National Highway Traffic Safety Administration. Traffic Safety Facts: 2014 Data – Occupant Protection. Washington, DC: US Department of Transportation, National Highway Traffic Safety Administration; 2016. Publication no. DOT-HS-812-262. Available at https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/Public/ViewPublication/812262 . Accessed June 30, 2016.
  2. National Highway Traffic Safety Administration. Lives saved in 2014 by restraint use and minimum-drinking-age laws. Washington, DC: US Department of Transportation, National Highway Traffic Safety Administration; 2015. Publication no. DOT-HS-812-218. Available at http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/Pubs/812218.pdf. Accessed June 30, 2016.
  3. Shults RA, Beck LF. Self-reported seat belt use, United States, 2002-2010: Does prevalence vary by state and type of seat belt law? J Safety Res 2012;43:417-20.
  4. Centers for Disease Control and Prevention. WISQARS (Web-based Injury Statistics Query and Reporting System). Atlanta, GA: US Department of Health and Human Services, CDC; 2015. Available at https://www.cdc.gov/injury/wisqars. Accessed June 30, 2016.
  5. Beck LF, West BA. Vital Signs: nonfatal motor vehicle-occupant injuries (2009) and seat belt use (2008) among adults—United States. MMWR 2011;59(51):1681-6.
  6. Centers for Disease Control and Prevention. WISQARS (Web-based Injury Statistics Query and Reporting System): Cost of Injury Reports. Atlanta, GA: US Department of Health and Human Services, CDC; 2014. Available at https://wisqars.cdc.gov:8443/costT/. Accessed June 30, 2016.
  7. Strine TW, Beck L, Bolen J, et al. Potential moderating role of seat belt law on the relationship between seat belt use and adverse health behavior. Am J Health Behav 2012;36:44-55.
  8. Strine TW, Beck LF, Bolen J, et al. Geographic and sociodemographic variation in self-reported seat belt use in the United States. Accid Anal Prev 2010;42:1066-71.
  9. National Highway Traffic Safety Administration. Traffic Safety Facts: Seat Belt Use in 2015 – Overall Results. Washington, DC: US Department of Transportation, National Highway Traffic Safety Administration; 2016. Publication no. DOT-HS-812-243. Available at http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/Pubs/812243.pdf. Accessed February 17, 2016.
  10. Bhat G, Beck L, Bergen G, Kresnow M. Predictors of rear seat belt use among US adults, 2012. Journal of Safety Research 2015;53:103-106.
  11. Bose D, Arregui-Dalmases C, Sanchez-Molina D, et al. Increased risk of driver fatality due to unrestrained rear-seat passengers in severe frontal crashes. Accid Anal Prev 2013;53:100-4.
  12. Kahane CJ. Fatality reduction by safety belts for front-seat occupants of cars and light trucks: updated and expanded estimates based on 1986-99 FARS data. Washington, DC: US Department of Transportation, National Highway Traffic Safety Administration; 2000. Publication no. DOT-HS-809-199. Available at http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/Pubs/809199.PDF. Accessed February 17, 2016.
  13. National Highway Traffic Safety Administration. Third report to Congress: effectiveness of occupant protection systems and their use. Washington, DC: US Department of Transportation, National Highway Traffic Safety Administration; 1996. Available at http://www.nhtsa.gov/people/injury/airbags/208con2e.html. Accessed September 8, 2014.
  14. Dinh-Zarr TB, Sleet DA, Shults RA, et al. Reviews of evidence regarding interventions to increase the use of safety belts. Am J Prev Med 2001;21(4S): 48-65.
  15. Centers for Disease Control and Prevention. Prevention Status Reports: National Summary. Atlanta, GA: US Department of Health and Human Services; 2016. Available at: https://www.cdc.gov/psr/national-summary/mvi.html . Accessed June 30, 2016.
  16. Goodwin A, Thomas L, Kirley B, et al. Countermeasures that work: A highway safety countermeasure guide for State highway safety offices, Eighth edition. Washington, DC: National Highway Traffic Safety Administration; 2015. Publication no. DOT HS 812 202.
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