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Conductores adultos mayores

En el 2016, había casi 42 millones de conductores con licencia de 65 años o mayores en los Estados Unidos.1 Poder conducir ayuda a los adultos mayores a mantener su movilidad e independencia. Pero el riesgo de resultar lesionado o morir en un choque vehicular aumenta a medida que las personas envejecen. Afortunadamente, hay medidas que los adultos mayores pueden tomar para mantenerse seguros al manejar.

Photo: older woman's hands on steering wheel

¿Cuál es la magnitud del problema?

  • En el 2016, unos 7,400 adultos mayores (mayores de 65 años) murieron y más de 290 000 se trataron en salas de emergencias por lesiones de choques vehiculares. Esto significa que 20 adultos mayores murieron y 794 resultaron lesionados en choques cada día.2
  • Había casi 42 millones de conductores mayores con licencia en el 2016, lo que significa un aumento del 56 % desde 1999.1

¿Quiénes corren mayor riesgo?

  • Por milla transitada, las tasas de choques mortales aumentan notablemente entre las edades de 70 y 74 años, y alcanzan su nivel más alto entre los conductores de 85 años y mayores. Esto se debe en gran medida a un aumento en la susceptibilidad a sufrir lesiones y complicaciones médicas entre los conductores mayores, y no a una tendencia más pronunciada a tener choques.3
  • En todos los grupos de edad, los hombres presentaron tasas de mortalidad considerablemente más altas que las mujeres.3
  • Empeoramiento de la vista y del funcionamiento cognitivo (la capacidad para razonar y recordar), así como cambios físicos, pueden afectar las aptitudes para manejar de algunos adultos mayores.4

¿Cómo se pueden prevenir las lesiones y la muerte de los conductores mayores?

Entre los factores de protección existentes que pueden contribuir a la seguridad de los conductores mayores están:

Alta incidencia del uso de cinturón de seguridad

Entre los ocupantes de vehículos (conductores y pasajeros) que murieron en choques, una mayor proporción de adultos mayores usaban el cinturón de seguridad en el momento del choque (el 64 % de esos tenían entre 65 y 74 años y el 69 % de esos tenían más de 75 años) comparado con adultos más jóvenes que oscilaban entre 37 % (25 a 34 años) y el 53 % (55 a 64 años).5

Tendencia a manejar cuando las condiciones son las más seguras

Los conductores mayores tienden a limitar su tiempo de conducción durante las inclemencias del tiempo y por la noche, y manejan menos millas que los conductores más jóvenes.6

Incidencia menor de conducir bajo los efectos del alcohol o las drogas

Es menos probable que los conductores adultos mayores consuman bebidas alcohólicas y manejen, que otros conductores adultos.7 Solo el 6 % de los conductores mayores  de 75 años involucrados en choques mortales tenía una concentración de alcohol en la sangre (CAS) de 0.08 gramos por decilitro (g/dL) o más alta, comparado con el 27 % de los conductores de entre 21 y 24 años de edad. En general, el 20 % de los conductores, independientemente de la edad, involucrados en choques mortales tenían una CAS de 0.08g/dL o más alta.8

Medidas para mantenerse seguros al manejar

Los adultos mayores pueden tomar varias medidas para mantenerse seguros al manejar:

  • Use y descargue el Plan de MiMovilidad  de los CDC para obtener consejos y recursos sobre cómo hacer un plan para mantenerse móviles e independientes al envejecer. Esta herramienta de planificación ayuda a los adultos mayores a hacer planes para los posibles cambios en la movilidad así como hacen planes financieros para la jubilación. Los adultos mayores pueden tomar medidas ahora para prevenir o reducir las consecuencias de los posibles cambios en la movilidad y así mantenerse seguros e independientes por más tiempo. Además, los adultos mayores pueden revisar sus medicamentos para reducir el reisgo de caídas o choques vehiculares. Lea la hoja informativa: ¿Están sus medicamentos aumentando el riesgo de una caída o un choque vehicular?
  • Siga un programa de actividad regularmente para aumentar la fuerza y la flexibilidad.
  • Solicite al médico o farmacéutico que revise sus medicamentos, tanto los recetados como los de venta libre, para reducir los efectos secundarios e interacciones.
  • Hágase examinar los ojos por un oculista al menos una vez al año. Use anteojos o lentes correctivos, según su necesidad.
  • Maneje cuando haya luz de día y buen tiempo.
  • Encuentre el recorrido más seguro con calles bien iluminadas, intersecciones con carteles de señalización para doblar a la izquierda y estacionamiento sin complicaciones.
  • Planifique el recorrido antes de manejar.
  • Deje una distancia grande entre su automóvil y el que va delante.
  • Evite distracciones en su auto, como escuchar la radio a volumen alto, hablar por el teléfono móvil, enviar mensajes de texto y comer.
  • Siempre use el cinturón de seguridad y nunca maneje bajo la influencia del alcohol ni de drogas o medicamentos.
  • Considere posibles alternativas de transporte para mantenerse móvil, como viajar con un amigo, servicios de vehículos compartidos o usar el transporte público.

Referencias

  1. Federal Highway Administration, Department of Transportation (US). Highway Statistics 2016. Washington (DC): FHWA; September 2018. Available at: https://www.fhwa.dot.gov/policyinformation/statistics/2016/ Accessed 15 November 2018
  2. Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Injury Prevention and Control. Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). Atlanta, GA: CDC; 2017. Available at: https://www.cdc.gov/injury/wisqars/index.html Accessed 15 November 2018.
  3. Insurance Institute for Highway Safety (IIHS). Fatality facts 2016, Older people. Arlington (VA): IIHS; November 2018. Available at: https://www.iihs.org/iihs/topics/t/older-drivers/fatalityfacts/older-people/2016 Accessed 15 November 2018.
  4. Owsley C. Driver Capabilities in Transportation in an Aging Society: A Decade of Experience. Technical Papers and Reports from a Conference: Bethesda, MD; Nov. 7–9, 1999. Washington, DC, Transportation Research Board; 2004.
  5. National Highway Safety Traffic Administration, Department of Transportation (US). Traffic Safety Facts 2016: A Compilation of Motor Vehicle Crash Data from the Fatality Analysis Reporting System and the General Estimates System. Washington (DC): NHTSA; 2018 . Available at: https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/Public/ViewPublication/812554 Accessed 15 November 2018.
  6. Naumann RB, Dellinger AM, Kresnow MJ. Driving self-restriction in high-risk conditions: how do older drivers compare to others? J Safety Res 2011;42:67-71.
  7. Quinlan KP, Brewer RD, Siegel P, Sleet DA, Mokdad AH, Shults RA. Alcohol–Impaired Driving Among U.S. Adults: 1993–2002. American Journal of Preventive Medicine 2005;28:346–50.
  8. National Highway Traffic Safety Administration, Department of Transportation (US). Alcohol-impaired driving, 2017 data. Washington (DC): NHTSA; November 2018. Available at: https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/Public/ViewPublication/812630 Accessed 15 November 2018.
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