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Seguridad de los niños pasajeros: Infórmese

Photo: little boy in car seat

Magnitud del problema

Las lesiones vehiculares son una de las principales causas de muerte entre los niños en los Estados Unidos.1 Pero muchas de estas muertes pueden prevenirse.

  • En los Estados Unidos, en el 2016, hubo 723 niños de 12 años y menores que murieron en choques vehiculares,4 y en el 2016 más de 128 000 resultaron lesionados.1
  • En un estudio de los CDC se determinó que, en un año, más de 618 000 niños de 12 años y menores viajaron en vehículos sin el uso de un asiento de seguridad, asiento elevado o cinturón de seguridad al menos parte del tiempo.5
  • De los niños de 12 años y menores que murieron en un choque vehicular en el 2016 (de quienes se cuenta con información sobre el uso de sistemas de sujeción), el 35% no iba en un asiento de seguridad con el arnés abrochado o no tenía puesto el cinturón de seguridad.

Factores de riesgo para los niños y adolescentes

  • De los niños que murieron en choques:
    • Más niños negros (45%) e hispanos (46%) no iban en un asiento de seguridad con el arnés abrochado o no tenían puesto el cinturón de seguridad en comparación con los niños blancos (26%) (2009-2010; de 12 años y menores).6
    • En el 2016, más niños mayores (el 48% de entre 8 y 12 años) no iban en un asiento de seguridad ni tenían puesto el cinturón de seguridad en comparación con los más pequeños (el 33% de entre 4 y 7 años; y el 21% de los menores de 4 años, (de quienes se cuenta con información sobre el uso de sistemas de sujeción).4
  • Entre el 2001 y el 2010, en los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 5 muertes de niños pasajeros (menores de 15 años) estuvo relacionada con la conducción en estado de ebriedad. En el 65% de los casos, era la persona que conducía el vehículo en el cual iba el niño, quien había estado consumiendo alcohol (y tenía una concentración de alcohol en la sangre igual o superior a los 0.08 g/dL).7
  • La mayoría (61%) de los niños menores de 15 años que eran pasajeros de conductores que estaban ebrios, no iban en un asiento de seguridad con el arnés abrochado o no tenían puesto el cinturón de seguridad en el choque mortal.7
  • El uso de asientos o cinturones de seguridad entre los niños frecuentemente depende del uso del cinturón de seguridad que haga el conductor. Casi el 40% de los niños que viajaban con conductores que no estaban usando el cinturón de seguridad, tampoco tenían ellos asientos de seguridad o cinturones de seguridad abrochados.8
  • Los asientos y cinturones de seguridad para niños muchas veces se usan de forma incorrecta. Se estima que el 46% del total de asientos de seguridad y asientos elevados (59% de los asientos de seguridad y 20% de los asientos elevados) se usan en alguna forma que podría reducir su eficacia.9,10
Photo: mom buckling daughter into booster seat

Reducción del riesgo para todas las edades

Al usar asientos de seguridad con arnés, asientos elevados y cinturones de seguridad acordes a la edad y el tamaño de los niños, se reduce el número de lesiones graves y mortales:

  • El uso de asientos de seguridad reduce entre el 71 y 82 % en niños comparado con el uso del cinturón de seguridad solo.2, 15
  • El uso de asientos elevados reduce el riesgo de lesiones graves en un 45 % para los niños de entre 4 y 8 años, si se compara con el uso del cinturón de seguridad solamente.3
  • Para los niños mayores y los adultos, el uso del cinturón de seguridad reduce el riesgo de muerte y lesiones graves en aproximadamente la mitad.4

Prevención de lesiones vehiculares en los niños

  • Sobre la base de sólida evidencia de eficacia, el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos para la Comunidad recomienda la aprobación de leyes sobre el uso de asientos de seguridad y la distribución de este tipo de asientos, además de programas educativos para aumentar el uso de sistemas de sujeción y para disminuir el número de lesiones y muertes de niños pasajeros.11
  • La distribución de asientos de seguridad y los programas educativos para aumentar el uso de sistemas de sujeción también se recomiendan en una revisión más reciente.12
  • En un estudio de cinco estados que aumentaron la edad obligatoria a 7 u 8 años para el uso de asientos de seguridad y asientos elevados se determinó que la tasa de niños que usaban asientos de seguridad y asientos elevados aumentó casi tres veces, y la tasa de niños que sufrieron lesiones mortales o incapacitantes descendió en un 17 %.

Orientación para los padres y cuidadores de niños

Usar el asiento de seguridad o el asiento elevado correcto puede salvar vidas; asegúrese de que el niño siempre tenga el cinturón abrochado en un asiento de seguridad o un asiento elevado adecuado para su edad y tamaño.

Conozca las etapas

Asegúrese de que los niños estén adecuadamente sujetados con el cinturón de seguridad en el asiento del automóvil, o en el asiento de seguridad o elevado, según lo que sea apropiado para su peso, estatura y edad.

  • Asiento de seguridad mirando hacia atrás: Desde el nacimiento hasta los 2-4 años. Para obtener la mejor protección posible, los bebés y niños pequeños deben estar sujetados en un asiento de seguridad que mira hacia atrás en el asiento trasero del automóvil hasta que alcancen la estatura o peso máximo del asiento de seguridad. Revise el manual de instrucciones o la etiqueta del asiento para ver los límites de peso y estatura.
  • Asiento de seguridad mirando hacia adelante: Desde de que el asiento que mira hacia atrás le quede pequeño al niño para su peso y estatura y hasta por lo menos los 5 años. Cuando los niños sean muy grandes para el asiento de seguridad que mira hacia atrás, deben ir sujetados en un asiento que mire hacia adelante en el asiento trasero del automóvil, hasta que alcancen el peso o la estatura máxima de ese asiento. Revise el manual de instrucciones o la etiqueta del asiento para ver los límites de peso y estatura.
  • Asientos elevados (booster): Una vez que los niños sean muy grandes para usar el asiento de seguridad que mira hacia adelante (porque hayan alcanzado el límite máximo de estatura o peso para el asiento) deben ir sujetados en un asiento elevado que regule la posición del cinturón de seguridad, hasta que el cinturón de seguridad los sujete adecuadamente en el asiento del auto. El cinturón de seguridad sujeta al niño adecuadamente cuando la parte que cruza la falda pasa por la parte superior de los muslos (no el estómago) y la parte que cruza el hombro pasa por el pecho (no el cuello). El cinturón de seguridad sujeta a los niños adecuadamente a alrededor de los 4 pies y 9 pulgadas de estatura y entre los 9 y 12 años. Recuerde llevar a los niños en el asiento trasero con el cinturón de seguridad correctamente ajustado para que obtengan la mejor protección posible.
  • Cinturón de seguridad: Una vez que el cinturón de seguridad del auto le quede bien sin un asiento elevado. Los niños ya no necesitarán usar el asiento elevado cuando el cinturón de seguridad del auto los sujete adecuadamente. El cinturón de seguridad sujeta al niño adecuadamente cuando la parte que cruza la falda pasa por la parte superior de los muslos (no el estómago) y la parte que cruza el hombro pasa por el pecho (no el cuello). El cinturón de seguridad sujeta a los niños adecuadamente a alrededor de los 4 pies y 9 pulgadas de estatura y entre los 9 y 12 años. Para darles la mejor protección posible, mantenga a los niños sentados con el cinturón de seguridad ajustado correctamente en el asiento trasero del auto.

Instale y use los asientos de seguridad y los asientos elevados según las instrucciones del manual, o pida ayuda para su instalación a un técnico certificado en seguridad para los niños en automóviles. Encuentre un técnico certificado en seguridad para los niños en automóviles.*

Siente a todos los niños de 12 años y menores en el asiento trasero del auto con el cinturón de seguridad abrochado. Las bolsas de aire pueden matar a los niños que viajen en el asiento delantero. Nunca coloque un asiento de seguridad que mira hacia atrás delante de una bolsa de aire.

Referencias

  1. Web-based Injury Statistics Query and Reporting System [online]. National Center for Injury Prevention and Control, Centers for Disease Control and Prevention (producer). [2018 Sep 10].
  2. Arbogast KB, Durbin DR, Cornejo RA, Kallan MJ, Winston FK. An evaluation of forward-facing child restraint systems. Accident Analysis and Prevention 2004:36(4):585-9.
  3. Arbogast KB, Jermakian JS, Kallan MJ, Durbin DR. Effectiveness of belt positioning booster seats: an updated assessment. Pediatrics 2009;124;1281–6.
  4. National Highway Traffic Safety Administration. Traffic safety facts, 2016 data: occupant protection. Washington, DC: US Department of Transportation, National Highway Traffic Safety Administration; 2018. Available at https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/Public/ViewPublication/812494
  5. Greenspan AI, Dellinger AM, Chen J. Restraint use and seating position among children less than 13 years of age: Is it still a problem? Journal of Safety Research 2010:41;183-185.
  6. Sauber-Schatz EK, West BA, Bergen G. Vital Signs: Restraint Use and Motor Vehicle Occupant Death Rates Among Children Aged 0–12 Years — United States, 2002–2011. MMWR 2014;63(5):113-118.
  7. Quinlan K, Shults RA, Rudd RA. Child passenger deaths involving alcohol-impaired drivers. Pediatrics:2014;133(6). Advance online publication. doi:10.1542/peds.2013-2318.
  8. Cody BE, Mickalide AD, Paul HP, Colella JM. Child passengers at risk in America: a national study of restraint use. Washington (DC): National SAFE KIDS Campaign; 2002.
  9. Greenwall, N.K., Results of the National Child Restraint Use Special Study. May 2015, National Highway Traffic Safety Administration: Washington, D.C. p. 66.
  10. Greenwall, N.K., National Child Restraint Use Special Study (Traffic Safety Facts Research Note). June 2015, National Highway Traffic Safety Administration: Washington, D.C. p. 2.
  11. Zaza, S, Sleet DA, Thompson RS, Sosin DM, Bolen JC, Task Force on Community Preventive Services. Reviews of evidence regarding interventions to increase the use of child safety seats. American Journal of Preventive Medicine 2001:21(4S);31-47.
  12. Ehiri JE, Ejere HOD, Magnussen L, Emusu D, King W, Osberg SJ. Interventions for promoting booster seat use in four to eight year olds travelling in motor vehicles. Cochrane Database Syst Rev 2006;1:CD004334.
  13. Eichelberger AH, Chouinard AO, Jermakian JS. Effects of booster seat laws on injury risk among children in crashes. Traff Inj Prev 2012;13:631–9.
  14. Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Child passenger safety. Pediatrics 2011;127(4):788-93.
  15. Zaloshnja E, Miller TR, Hendrie D. Effectiveness of child safety seats vs safety belts for children aged 2 to 3 years. Arch Pediatr Adolesc Med 2007:161:65-8.
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