Seguridad en bicicletas

En los Estados Unidos, los viajes en bicicleta solo representan el 1 % de todos los viajes.1 Sin embargo, los ciclistas afrontan un riesgo más alto de sufrir lesiones o morir en choques, que los ocupantes de vehículos motorizados.2

photo: helmet hanging from bicycle handlebars

Los cascos para ciclistas reducen el riesgo de sufrir lesiones en la cabeza y el cerebro si ocurre un choque.

¿Cuál es la magnitud del problema?

Muertes y lesiones

En el 2015, en los Estados Unidos, más de 1000 ciclistas murieron y hubo casi 467 000 visitas a salas de emergencias debido a lesiones relacionadas con las bicicletas.3

Costo

Los datos del 2010 muestran que las lesiones mortales y no mortales relacionadas con choques de los ciclistas causaron costos médicos y pérdida de productividad a lo largo de la vida por valor de 10 000 millones de dólares.3

¿Cuáles son los principales factores de riesgo?

  • Los adultos de 50 a 59 años tienen las tasas más altas de muertes ocurridas por el uso de una bicicleta.3
  • Los niños (de 5 a 14 años) y los adolescentes (de 15 a 19 años) tienen las tasas más altas de lesiones no mortales relacionadas con el uso de bicicletas, y representan más de un tercio de todas las lesiones relacionadas con el uso de bicicletas observadas en las salas de emergencias en los Estados Unidos.3
  • Los hombres tienen 6 veces más probabilidad de morir o 4 veces más de resultar lesionados al andar en bicicleta que las mujeres.3
  • La mayoría de las muertes de ciclistas ocurren en áreas urbanas y en lugares que no son intersecciones de calles.4
  • Entre los ciclistas que murieron, el 37 % involucró el consumo de alcohol, ya sea de parte del conductor de vehículo o del ciclista.

¿Cómo se pueden prevenir las lesiones y muertes relacionadas con las bicicletas?

Intervenciones eficaces

Entre las intervenciones eficaces para reducir las lesiones y muertes de ciclistas están:

El uso de cascos para ciclistas

Los cascos para ciclistas reducen el riesgo de sufrir lesiones en la cabeza y el cerebro en caso de que ocurra un choque.5 Todos los ciclistas, independientemente de su edad, pueden ayudar a protegerse al usar cascos que se ajusten de forma adecuada cada vez que anden en bicicleta.

Leyes sobre el uso de cascos

Las leyes sobre el uso de cascos son eficaces para aumentar el uso de cascos y reducir las lesiones y muertes relacionadas con choques en los niños y adultos.6

Intervenciones promisorias

Entre las intervenciones que han mostrado ser promisorias para reducir las lesiones y muertes sufridas por ciclistas están:

Las luces activas y la visibilidad del ciclista
  • La ropa fosforescente puede hacer que los ciclistas sean más visibles a una distancia mayor durante el día que la ropa común.
  • La ropa retrorreflectora puede hacer que los ciclistas sean más visibles en la noche.6
  • Las luces activas pueden ser luces delanteras blancas, luces traseras rojas u otro tipo de luces en la bicicleta o el ciclista. Estas luces pueden mejorar la visibilidad de los ciclistas.6
Medidas de ingeniería vial

Hay información sobre medidas de ingeniería vial, como las ciclovías, que pueden mejorar la seguridad de los ciclistas, disponible en el Centro de Información para Peatones y Ciclistasexternal icon.

Referencias

  1. Pucher J, Buehler R, Merom D, Bauman A. Walking and cycling in the United States, 2001–2009: Evidence from the National Household Travel Surveys. Am J Public Health 2011;101(S1):S310-S317).
  2. Beck LF, Dellinger AM, O’Neil ME. Motor vehicle crash injury rates by mode of travel, United States: using exposure-based methods to quantify differences. Am J Epi 2007;166:212-8.
  3. Centers for Disease Control and Prevention. Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Injury Prevention and Control. Available at www.cdc.gov/injury/wisqars. Accessed on 06/13/2017.
  4. National Highway Traffic Safety Administration. Traffic Safety Facts, 2015 data – bicyclists and other cyclistsexternal icon. Washington, DC: US Department of Transportation; 2017. (Publication no. DOT HS 812 382).
  5. Attewell RG, Glase K, McFadden M. Bicycle helmet efficacy: a meta-analysis. Accid Anal Prev 2001;33:345-52.
  6. National Highway Traffic Safety Administration. Countermeasures that work: A highway safety countermeasures guide for State Highway Safety Offices, 8th editionpdf iconexternal icon. (Report No. DOT HS 812 202). Washington, DC: National Highway Traffic Safety Administration. 2015.
Esta página fue revisada el: 15 de junio de 2017
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