Los mosquitos con Wolbachia para controlar los mosquitos Aedes aegypti

El entomólogo comprueba la cría de larvas de mosquitos en un laboratorio

El entomólogo comprueba la cría de larvas de mosquitos en un laboratorio.

La Wolbachia es un tipo de bacteria común que se encuentra en insectos. Cerca de 6 de cada 10 de todos los tipos de insectos del mundo, como mariposas, abejas y escarabajos, tienen Wolbachia. La bacteria Wolbachia no puede enfermar a las personas ni a los animales (por ejemplo, peces, aves, mascotas).

En los Estados Unidos, el uso de mosquitos con Wolbachia es regulado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA). Antes de la liberación de mosquitos con Wolbachia en una zona, la EPA debe conceder un permiso para uso experimental (EUP, por sus siglas en inglés).

Los mosquitos Aedes aegypti transmiten virus como el del dengue, Zika y chikunguña. Las especies de mosquitos Aedes son comunes en muchas zonas de los Estados Unidos. La EPA ha registrado mosquitos con Wolbachia para evaluar su eficacia en la reducción de las cantidades de mosquitos Ae. aegypti, no otros tipos de mosquitos.

Los mosquitos con Wolbachia no están modificados genéticamente.

Cómo se usan los mosquitos con Wolbachia para controlar los mosquitos Ae. aegypti

  • ¿Sabía?
    • Solo pican los mosquitos hembra. Necesitan ingerir sangre para producir huevos.
    • Los mosquitos macho no pican. Se alimentan del néctar de las flores.

    La bacteria Wolbachia no se encuentra en los mosquitos Ae. aegypti.

  • Los científicos introdujeron la Wolbachia en los huevos de mosquitos Ae. aegypti.
  • Cuando mosquitos macho Ae. aegypti con Wolbachia se aparean con mosquitos hembra silvestres que no tienen Wolbachia, los huevos no producen crías.
  • Los profesionales de control de mosquitos liberan a los mosquitos macho con Wolbachia sistemáticamente en una zona.
  • Los mosquitos macho con Wolbachia se aparean con mosquitos hembra silvestres.
  • Como los huevos no generan crías, se reduce la cantidad de mosquitos Ae. aegypti.

Cómo “fabrican” los científicos mosquitos con Wolbachia

  • Primero, la bacteria Wolbachia se introduce en huevos de mosquitos macho y hembra Ae. aegypti.
  • De estos huevos nacen mosquitos nuevos con Wolbachia.
  • Los mosquitos se producen en masa en una fábrica.
  • Se separan los mosquitos macho y hembra con Wolbachia. Solo se conservan los machos.
  • Las hembras no se liberan, pero podrían usarse para reproducción en el laboratorio.

Eficacia de los mosquitos con Wolbachia para reducir las cantidades de mosquitos

  • Puerto Rico evalúa los mosquitos con Wolbachia

    La Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico trabaja junto al proyecto Comunidades Organizadas para Prevenir Arbovirus (COPA) en Ponce, Puerto Rico, para determinar si los mosquitos con Wolbachia reducen la cantidad de mosquitos Aedes aegypti, que transmiten dengue, chikunguña y Zika.

    La Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico trabaja junto al proyecto Comunidades Organizadas para Prevenir Arbovirus (COPA) en Ponce, Puerto Rico para determinar si los mosquitos con Wolbachia reducen el número de los mosquitos Ae. aegypti, que transmiten dengue, chikunguña y Zika.

    Las comunidades de Texas y California que han liberado mosquitos con Wolbachia informan una caída marcada en la cantidad de mosquitos Ae. aegypti. Los mosquitos con Wolbachia se han usado satisfactoriamente en Singapur, Tailandia, México y Australia. Puerto Rico está liberando mosquitos con Wolbachia.

  • Cuando se dejan de liberar mosquitos con Wolbachia en una zona, la población de mosquitos Ae. aegypti lentamente regresa a “niveles normales”.
  • Los mosquitos con Wolbachia solo funcionan para reducir las cantidades de especies de mosquitos que son el objetivo, no otros tipos de mosquitos. La mayoría de las comunidades tienen muchos tipos de mosquitos.

Los mosquitos con Wolbachia y el manejo integrado de mosquitos

El uso de mosquitos con Wolbachia puede ser más eficaz junto con otros métodos para el control de los mosquitos, como parte de un enfoque de manejo integrado de mosquitos (IMM, por sus siglas en inglés), que incluye lo siguiente:

  • Informar a la comunidad sobre cómo puede controlar los mosquitos dentro y alrededor de los hogares.
  • Realizar vigilancia de los mosquitos (seguimiento y monitoreo de la cantidad de mosquitos, tipos de mosquitos en una zona).
  • Eliminar el agua estancada donde los mosquitos ponen huevos.
  • Usar larvicidas e insecticidas para controlar las larvas de los mosquitos, las pupas y los mosquitos adultos.
  • Monitorear qué tan eficaces son los programas contra los mosquitos para reducir las cantidades de mosquitos.

La liberación de mosquitos con Wolbachia no está pensada para detener un brote. Sin embargo, la liberación de mosquitos con Wolbachia durante varios meses puede reducir la cantidad de especies de mosquitos específicas, como Ae. aegypti. Sí sabemos que la mejor manera de controlar los mosquitos es comenzar antes de que ocurra un brote.

Los mosquitos con Wolbachia y el medioambiente

  • La Wolbachia es una bacteria muy común que se encuentra en insectos de todo el mundo.
  • Cerca de 6 de cada 10 de todos los insectos del mundo tienen Wolbachia.
  • Una vez que muere el insecto, la Wolbachia también muere.
  • El tipo de Wolbachia utilizado en estos mosquitos es igual a los tipos de Wolbachia que se encuentran en todo el mundo en muchos tipos de insectos. A diario estamos rodeados por insectos con Wolbachia. Los insectos mueren y se descomponen en el ambiente.
  • No hay datos que indiquen que la bacteria Wolbachia causa daño alguno a las personas, los animales o el medioambiente.
  • La EPA determinó que no es probable que los mosquitos con Wolbachia sean dañinos para el medioambiente.

Los mosquitos con Wolbachia y otros animales

La bacteria Wolbachia no puede enfermar a las personas ni a los animales (por ejemplo, peces, aves, mascotas).

Se necesitan permisos para liberar mosquitos con Wolbachia en una comunidad

  • La liberación de mosquitos con Wolbachia requiere de un permiso para uso experimental de la EPA.
  • La liberación de mosquitos con Wolbachia requiere de la aprobación de la EPA y de las autoridades locales.

El permiso para uso experimental de la EPA para el uso de mosquitos con Wolbachia