Técnicas de insectos estériles para el control de los mosquitos

Entomóloga revisa mosquitos criados en un laboratorio

Entomóloga revisa mosquitos criados en un laboratorio.

Las técnicas de insectos estériles (SIT, por sus siglas en inglés) son una manera de controlar los insectos, incluidos algunos tipos de mosquitos. En los Estados Unidos, la SIT para el control de los mosquitos es relativamente nueva. En los Estados Unidos y en el mundo, se han utilizado las SIT desde los años 50 para controlar las plagas de insectos. Por ejemplo, en América del Norte y Central, se usó una SIT para eliminar el gusano barrenador. Las SIT se han utilizado para controlar varios tipos de moscas de la fruta y polillas. Sin embargo, el uso de las SIT para controlar los mosquitos es relativamente nuevo en los Estados Unidos.

Las SIT para los mosquitos están dirigidas a tipos o especies específicos de mosquitos y no otros. Estas SIT implican tres pasos: producción masiva de mosquitos, separación de los machos de las hembras, liberación masiva posterior de mosquitos macho estériles en una zona.

Para que funcione, los mosquitos macho de la SIT liberados en una zona deben superar con creces a los mosquitos macho silvestres. Una vez liberados, los mosquitos macho estériles se aparean con las hembras silvestres y, debido a la esterilidad, no producen crías. Con el tiempo, se reducen las cantidades de las especies de mosquitos que son el objetivo.

Los mosquitos de la SIT no se pueden reproducir en la naturaleza. En consecuencia, una vez que los mosquitos macho de la SIT dejan de ser liberados en una zona, las especies específicas de mosquitos que son el objetivo, con el tiempo, volverán a la normalidad.

Los mosquitos macho no pican a las personas ni a los animales. Se alimentan del néctar. Por ende, la gente que vive en la zona de liberación no será picada más de lo usual.

Las SIT para el control de los mosquitos se pueden usar como parte de un enfoque para el manejo integrado de mosquitos. La SIT puede ser una manera preferida para reducir las cantidades de mosquitos en zonas donde el uso de insecticidas no es posible, no está respaldado por la comunidad o donde la resistencia a los insecticidas ha reducido la eficacia de estos productos.

Tipos de SIT para el control de los mosquitos

  • Modificación genética
  • Irradiación
  • Mosquitos con Wolbachia