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Preguntas frecuentes acerca del sarampión en los Estados Unidos

Question and Answer image

 

 P: He estado expuesto a alguien que tiene sarampión. ¿Qué debo hacer?

R: Llame a su médico de inmediato y dígale que estuvo expuesto a alguien que tiene sarampión. El médico podrá:

  • determinar si usted es inmune al sarampión con base en su registro de vacunación, edad o pruebas de laboratorio, y
  • hacer arreglos especiales para examinarlo, si fuera necesario, sin que se pongan en riesgo otros pacientes ni el personal de oficinas médicas.

Si usted no es inmune al sarampión, la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) o un medicamento llamado inmunoglobulina pueden ayudar a reducir su riesgo de presentar sarampión. Su médico puede ayudar aconsejándolo y hacerle seguimiento para detectar señales y síntomas del sarampión.

Si no recibe la vacuna MMR ni la inmunoglobulina, debería mantenerse alejado de los entornos donde haya personas vulnerables (tales como escuelas, hospitales o guarderías) hasta que su médico diga que está bien que regrese. Esto ayudará a garantizar que no lo transmita a otras personas.

 

P: ¿Estoy protegido contra el sarampión?

R: Los CDC consideran que usted está protegido contra el sarampión si tiene documentación por escrito (registros) que demuestre al menos una de las siguientes situaciones:

  • usted recibió dos dosis de la vacuna que contiene el antígeno del sarampión, y usted es…
    • un niño de edad escolar (de kínder a 12.o grado),
    • un adulto que va a estar en un entorno que presenta un alto riesgo para la transmisión del sarampión, incluidos los estudiantes en instituciones de educación posterior a la escuela secundaria superior, el personal de atención médica y los viajeros internacionales.
  • usted recibió una dosis de la vacuna que contiene el antígeno del sarampión, y usted es…
    • un niño de edad prescolar,
    • un adulto que no va a estar en un entorno de alto riesgo de transmisión del sarampión.
  • Un laboratorio confirmó que usted tenía sarampión en algún momento de su vida.
  • Un laboratorio confirmó que usted es inmune al sarampión.
  • Usted nació antes de 1957.

 

P: ¿Qué debería hacer si no estoy seguro de si soy o no inmune al sarampión?

R: Si no está seguro de si es o no inmune al sarampión, ante todo debería tratar de encontrar su registro de vacunación o documentación de inmunidad contra esta enfermedad. Si no tiene documentación escrita de inmunidad contra el sarampión, debería recibir la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR). Otra opción es que un médico le haga una prueba de sangre para determinar si es o no inmune. Pero esta opción probablemente sea más costosa y necesitará dos visitas al médico. No le haría daño recibir otra dosis de la vacuna MMR si usted ya fuera inmune al sarampión (o a las paperas o la rubéola).

 

P: Creo que tengo sarampión. ¿Qué debo hacer?

R: Llame a su médico de inmediato y cuéntele acerca de los síntomas que está teniendo. El médico podrá:

  • determinar si usted es inmune al sarampión con base en sus registros de vacunación o si tuvo esta enfermedad en el pasado, y
  • hacer arreglos especiales para examinarlo, si fuera necesario, sin que se pongan en riesgo otros pacientes ni el personal de oficinas médicas.

 

P: Mi médico o alguien del departamento de salud me dijo que tengo sarampión. ¿Qué debo hacer?

R: Si tiene sarampión, debería quedarse en casa por cuatro días después de que le aparezca el sarpullido. Quedarse en casa es una manera importante de evitar contagiar el sarampión a otras personas. Hable con su médico acerca de cuándo es seguro que regrese a otros lugares.

Usted también debería hacer lo siguiente:

  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude y luego botar el pañuelo a la basura. Si no tiene un pañuelo desechable, tosa o estornude en la parte superior de la manga de su camisa, no en sus manos.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • Evite compartir bebidas o utensilios para comer.
  • Desinfecte frecuentemente las superficies que se tocan, como los juguetes, manijas de las puertas, mesas, superficies de la cocina.

Llame a su médico si está preocupado acerca de sus síntomas.

 

P: ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra el sarampión?

R: La vacuna contra el sarampión es muy eficaz. Una dosis tiene una eficacia de casi 93 % para prevenir el sarampión si hay exposición al virus. Dos dosis tienen casi un 97 % de eficacia.

 

P: ¿Podría contraer el sarampión de todos modos si he recibido todas las vacunas?

R: Muy pocas personas, —unas 3 de cada 100—, de las que reciben dos dosis de la vacuna contra el sarampión, de todos modos contraerán la enfermedad si se exponen al virus. Los expertos todavía no están seguros del porqué. Podría ser que sus sistemas inmunitarios no respondieron a la vacuna tan bien como deberían. Pero la buena noticia es que las personas que reciben todas las vacunas y contraen el sarampión, tienen muchas más probabilidades de tener una enfermedad leve. Y estas personas que han recibido todas las vacunas también tienen menos probabilidades de contagiarles la enfermedad a otras, incluidas las personas que no pueden vacunarse porque son muy jóvenes o tienen el sistema inmunitario debilitado.

 

P: ¿Necesitaré alguna vez una dosis de refuerzo?

R: No. Los CDC consideran que las personas que recibieron dos dosis de la vacuna contra el sarampión en la niñez de acuerdo con el calendario de vacunación estadounidense están protegidas de por vida y nunca necesitarán una dosis de refuerzo.

Los adultos necesitan por lo menos una dosis de la vacuna contra el sarampión, a menos que tengan evidencia de su inmunidad. Los adultos que vayan a estar en un entorno que presente un alto riesgo de transmisión de sarampión deben asegurarse de haber recibido dos dosis con un intervalo de al menos 28 días. Estos adultos incluyen los estudiantes en instituciones de educación posterior a la escuela secundaria superior, el personal de atención médica y los viajeros internacionales.

Si no está seguro de si fue vacunado o no, hable con su médico. Más información acerca de quién necesita la vacuna contra el sarampión (en inglés).

 

P: ¿Qué tan común era el sarampión en los Estados Unidos antes de que estuviera disponible la vacuna?

R: Antes de que comenzara el programa de vacunación contra el sarampión en 1963, alrededor de 3 a 4 millones de personas contraían esta enfermedad cada año en los Estados Unidos. De estas, 400 a 500 morían, 48 000 eran hospitalizadas y 4000 presentaban encefalitis (inflamación del cerebro) a causa del sarampión.

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P: ¿Cuáles son los niveles de cobertura de la vacuna en los Estados Unidos?

R: A nivel nacional, las tasas de personas vacunadas contra el sarampión han estado muy estables desde que comenzó el programa Vacunas para Niños (en inglés) (VFC) en 1994. En el 2016, la cobertura nacional general de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola, o MMR, entre los niños de 19 a 35 meses de edad fue del 91.1 %. Sin embargo, los niveles de cobertura de esta vacuna siguen variando por estado, con niveles menores del 90 % observados en el 2016 en varias áreas estatales y locales. A niveles del condado o más reducidos, las tasas de cobertura de la vacuna pueden variar considerablemente. Pueden existir grupos de personas sin vacunarse en estados con alta cobertura de vacunación, lo cual destaca vulnerabilidad considerable al sarampión en algunos niveles locales.

Para obtener más información acerca de la cobertura de vacunación infantil del 2016, consulte una edición del informe MMWR de los CDC (en inglés).

 

P: ¿De dónde provienen los casos de sarampión que llegan a los Estados Unidos?

R: Los viajeros pueden traer el sarampión a los Estados Unidos de cualquier país en donde esta enfermedad todavía ocurre o en donde estén ocurriendo brotes, incluidos los de Europa, África, Asia y el Pacífico. En todo el mundo, se notifican 19 casos de sarampión por cada 1 millón de personas cada año; aproximadamente 89 780 personas mueren por la enfermedad. En años recientes, muchos casos de sarampión llegaron a los Estados Unidos de lugares de destino comunes de los viajeros de este país, como son Inglaterra, Francia, Alemania y la India. Durante el 2014, muchos casos de sarampión llegaron de las Filipinas y Vietnam.

 

P: ¿Por qué ha habido más casos de sarampión en los Estados Unidos en años recientes?

R: En el 2008, 2011, 2013, 2014 y el 2015, los estados reportaron más casos de sarampión en comparación con los años siguientes a su eliminación. Expertos de los CDC atribuyen esto a lo siguiente:

  • más casos de sarampión que lo usual en algunos países a los que viajan con frecuencia personas de los Estados Unidos (como son Inglaterra, Francia, Alemania, la India, las Filipinas y Vietnam), y por lo tanto más casos de sarampión que llegan a los EE. UU., o
  • más contagio del sarampión en comunidades estadounidenses con grupos de personas sin vacunar.

Para obtener detalles acerca del aumento en los casos por año, consulte la página Casos y brotes de sarampión.

 

P: ¿Cuál es el rol de los CDC en la respuesta a casos y brotes de sarampión?

R: Los departamentos estatales y locales de salud encabezan la investigación de casos y brotes de sarampión cuando estos ocurren. Los CDC asisten y apoyan a los departamentos de salud en estas investigaciones de las siguientes formas:

  • Se comunican con funcionarios de salud pública de los estados con casos notificados de sarampión y proporcionan asistencia técnica.
  • Recolectan datos reportados por los estados sobre casos confirmados de sarampión, y evalúan y monitorean estos datos desde una perspectiva nacional.
  • Realizan pruebas de detección en especímenes de casos de diagnóstico difícil de sarampión presunto, cuando lo solicitan los estados.
  • Utilizan métodos de Detección Molecular Avanzada (AMD) para identificar genotipos y cepas del virus del sarampión.
  • Proporcionan asistencia rápida en el sitio durante las investigaciones de brotes, generalmente después de una solicitud formal por parte de un departamento estatal de salud.
  • Invierten en los departamentos estatales y locales de salud para que la infraestructura de salud pública y los laboratorios tengan la capacidad de respaldar respuestas de primera línea frente a casos presuntos y confirmados de sarampión.
  • Alertan a los médicos, establecimientos de atención médica y funcionarios de salud pública en todo el país sobre los brotes del momento, y proporcionan normativas de vacunación y orientación clínica a los proveedores de atención médica.
  • Proporcionan información al público y los proveedores de atención médica a través de una variedad de medios, incluido el sitio web de los CDC.

Más información sobre la vigilancia de enfermedades prevenibles con vacunas, como el sarampión (en inglés).

 

P: ¿Se ha eliminado el sarampión en los Estados Unidos?

R: Sí. En el 2000, en los Estados Unidos se declaró que el sarampión había sido eliminado. En los Estados Unidos se eliminó el sarampión porque se posee una vacuna altamente eficaz, un programa sólido de vacunación que alcanza una alta cobertura entre los niños, y un sistema de salud pública muy desarrollado para detectar y responder a casos y brotes de sarampión.

 

P: ¿Qué significa “eliminación del sarampión”?

R: Los CDC definen eliminación del sarampión (en inglés) como la ausencia de transmisión continua de la enfermedad durante 12 meses o más en un área geográfica específica. El sarampión ya no es endémico (constantemente presente) en los Estados Unidos.

 

P: Si se ha eliminado el sarampión, ¿por qué hay personas que todavía lo contraen en los Estados Unidos?

R: Cada año, viajeros no vacunados (que viven en los Estados Unidos o en el extranjero) contraen el sarampión mientras están en otros países y traen la enfermedad a los Estados Unidos. Así pueden propagar el sarampión a otras personas que no están protegidas contra la enfermedad, lo que a veces lleva a brotes. Esto puede ocurrir en comunidades con personas no vacunadas.

La mayoría de las personas en los Estados Unidos está protegida contra el sarampión por medio de la vacunación. Por eso es que los casos de sarampión en los Estados Unidos son poco comunes en comparación con el número de casos que había antes de que estuviera disponible la vacuna. Desde el 2000, cuando las autoridades de salud pública declararon que el sarampión había sido eliminado en los Estados Unidos, la cifra anual de personas que reportaron tener la enfermedad varió desde un mínimo de 37 personas en el 2004 hasta un máximo de 667 personas en el 2014.

 

P: ¿Hay preocupación por el sarampión en los Estados Unidos?

R: Sí. Como el sarampión todavía es común en muchos países, los viajeros continuarán trayendo la enfermedad a los Estados Unidos. El sarampión es altamente contagioso, por lo que las personas que no estén protegidas tienen riesgo de infectarse con la enfermedad. Las personas que por cualquier razón no están vacunadas, incluidas las que se niegan a vacunarse, corren el riesgo de infectarse con sarampión y propagarlo a otros. Y pueden propagar el sarampión a personas que no tienen la opción de vacunarse porque son demasiado jóvenes o tienen afecciones específicas.

 

P: ¿Podría volver a establecerse el sarampión en los Estados Unidos?

R: Sí, el sarampión podría hacerse endémico (presencia constante de una enfermedad en un área) en los Estados Unidos nuevamente, especialmente si bajan los niveles de cobertura de la vacuna. Esto puede suceder cuando las personas

  • se olvidan de vacunarse a tiempo,
  • no saben que necesitan una dosis de la vacuna (esto es más común entre los adultos), o
  • se niegan a vacunarse por razones religiosas, filosóficas o personales.

Las investigaciones muestran que las personas que se niegan a vacunarse tienden a permanecer juntas en comunidades. Cuando el sarampión entra en comunidades con grupos de personas no vacunadas, es más probable que ocurran brotes. Estas comunidades dificultan el control de la propagación de la enfermedad. Y también nos hacen vulnerables a que el virus se restablezca en nuestro país.

La alta cobertura continua de la vacuna contra el sarampión y la rápida respuesta de salud pública son cruciales para prevenir y controlar los casos y brotes.

 

P: ¿Se podrá alguna vez eliminar el sarampión por completo en los Estados Unidos?

R: Sí, es posible. El primer paso es eliminar el sarampión en cada país y cada región del mundo. Una vez que esto suceda, no habrá lugar para que el sarampión se propague.

Todos los estados miembros en las seis regiones de la Organización Mundial de la Salud se han comprometido a eliminar el sarampión para el 2020. Una vez que en todos los países se elimina una enfermedad, las autoridades de salud la consideran “erradicada” del mundo. Para obtener más información vea la Iniciativa contra el Sarampión y la Rubéola.

 

P: ¿Qué es el virus natural del sarampión?

R: Cuando una persona no vacunada contrae la enfermedad, es el virus natural del sarampión el que causa la infección. Los científicos dividen los virus naturales del sarampión en grupos genéticos llamados genotipos. De 24 genotipos conocidos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumera 6 genotipos que se conoce circulan actualmente y son más comúnmente vistos: B3, D4, D8, D9, G3, H1.

 

P: ¿Cómo se identifica el tipo de virus del sarampión?

R: Los científicos identifican el genotipo en un laboratorio mediante el uso de un método llamado secuenciación del ácido nucleico. El genotipo está basado en la secuencia del ARN (ácido ribonucleico) del virus del sarampión que causó la enfermedad en una persona infectada. Infórmese sobre los análisis genéticos de virus del sarampión (en inglés).

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