Preguntas sobre el sarampión

Obtenga respuestas a las preguntas frecuentes acerca del sarampión y la vacuna utilizada para prevenirlo.

Protección contra el sarampión

female student raises her hand to ask a question of the teacher, sitting front of class

Los CDC consideran que usted está protegido contra el sarampión si tiene documentación por escrito (registros) que demuestre al menos una de las siguientes situaciones:

  • usted recibió dos dosis de la vacuna que contiene el antígeno del sarampión, y usted es…
    • un niño de edad escolar (de kínder a 12.o grado),
    • un adulto que va a estar en un entorno que presenta un alto riesgo para la transmisión del sarampión, incluidos los estudiantes en instituciones de educación posterior a la escuela secundaria superior, el personal de atención médica y los viajeros que van fuera de los EE.UU.
  • usted recibió una dosis de la vacuna que contiene el antígeno del sarampión, y usted es…
    • un niño de edad prescolar,
    • un adulto que no va a estar en un entorno de alto riesgo de transmisión del sarampión.
  • un laboratorio confirmó que usted tenía sarampión en algún momento de su vida.
  • un laboratorio confirmó que usted es inmune al sarampión.
  • usted nació antes de 1957.

Para viajeros que van fuera de los EE.U.U., los CDC consideran que está protegido contra el sarampión si tiene documentación escrita (registros) que demuestre al menos una de las siguientes situaciones:

  • usted recibió una dosis de la vacuna que contiene el virus del sarampión y es un bebe de 6 a 11 meses de edad.
  • usted recibió dos dosis de la vacuna que contiene el virus del sarampión y es una persona de 12 meses de edad o más.
  • un laboratorio confirmó que usted tenia sarampión en algún momento de su vida.
  • un laboratorio confirmó que usted es inmune al sarampión.
  • usted nació antes del 1947.

No. Los CDC consideran que las personas que recibieron dos dosis de la vacuna contra el sarampión en la niñez de acuerdo con el calendario de vacunación estadounidense están protegidas de por vida y nunca necesitarán una dosis de refuerzo.

Si no está seguro de si fue vacunado o no, hable con su médico.

Si nació después de 1957, necesita al menos una dosis de la vacuna contra el sarampión, a menos que un laboratorio confirme que usted tuvo una infección de sarampión anteriormente o que es inmune al sarampión. Algunos adultos pueden necesitar 2 dosis. Los adultos que van a estar en un entorno que presenta un alto riesgo de transmisión del sarampión deben asegurarse de que hayan recibido dos dosis con una separación de al menos 28 días. Estos adultos incluyen

  • estudiantes en instituciones de educación superior.
  • personal de atención médica.
  • viajeros que van fuera de los EE.UU.
  • personas que las autoridades de salud pública determinen tienen un mayor riesgo de contraer sarampión durante un brote de sarampión.

Si no está seguro de si está o no al día con sus vacunas del sarampión, hable con su médico. Más información acerca de quién necesita la vacuna contra el sarampión (en inglés).

Si no está seguro de si es o no inmune al sarampión, primero que todo debería tratar de encontrar su registro de vacunación o documentación de inmunidad contra esta enfermedad. Si no tiene documentación escrita de inmunidad contra el sarampión, debería recibir la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR). Otra opción es que un médico le haga una prueba de sangre para determinar si es o no inmune. Pero esta opción probablemente sea más costosa y necesitará dos visitas al médico. Si existe la posibilidad de que ya sea inmune al sarampión (o paperas o rubéola), recibir otra dosis de la vacuna MMR, no será perjudicial para su salud.

Si, las personas que saben que se vacunaron con la vacuna con el virus muerto del sarampión (una formulación previa de la vacuna contra el sarampión que ya no se usa) deben hablar con su médico sobre volverse a vacunar con la vacuna actual que contiene el virus vivo del sarampión, las paperas y la rubéola (MMR).

No muchas personas caen en este grupo; la vacuna con el virus muerto se administró a menos de 1 millón de personas entre 1963 y 1967. Además, la mayoría de las personas no saben si recibieron la vacuna que contenía el virus muerto del sarampión, durante esa época. Si no está seguro de pertenecer a este grupo, puede pedirle a su médico que le haga un análisis de sangre para determinar si es inmune; o simplemente puede recibir una dosis de la vacuna MMR. Si existe la posibilidad de que ya sea inmune al sarampión (o paperas o rubéola), recibir otra dosis de la vacuna MMR, no será perjudicial para su salud.

La vacuna contra el sarampión

La vacuna contra el sarampión es muy eficaz. Dos dosis tienen casi un 97 % de eficacia para prevenir el sarampión si hay exposición al virus. Una dosis tiene una eficacia de casi 93 %.

Para que la vacuna contra el sarampión funcione, el cuerpo necesita tiempo para producir anticuerpos protectores en respuesta a la vacuna. Los anticuerpos detectables generalmente aparecen unos pocos días después de la vacunación. Las personas generalmente están completamente protegidas después de aproximadamente 2 o 3 semanas. Si viaja al extranjero, asegúrese de estar al día con todas sus vacunas de MMR. Debería planear vacunarse por completo al menos 2 semanas antes de partir. Si faltan menos de 2 semanas para su viaje y no está protegido contra el sarampión, todavía debería recibir una dosis de la vacuna MMR.

Cuando recibe la vacuna contra el sarampión, el sistema inmunitario produce anticuerpos protectores contra el virus inofensivo de la vacuna. La vacuna contra el sarampión lo protege contra el sarampión de tipo natural porque si ha sido vacunado y luego está expuesto a alguien con sarampión, su cuerpo recuerda cómo combatir este virus. Eso es porque la vacuna entrenó su sistema inmunitario.

Muy pocas personas, —unas 3 de cada 100—, de las que reciben dos dosis de la vacuna contra el sarampión, de todos modos, contraerán la enfermedad si se exponen al virus. Los expertos todavía no están seguros del porqué. Podría ser que sus sistemas inmunitarios no respondieron a la vacuna tan bien como deberían. Pero la buena noticia es que las personas que reciben todas las vacunas y contraen el sarampión, tienen muchas más probabilidades de tener una enfermedad leve. Y estas personas que han recibido todas las vacunas también tienen menos probabilidades de contagiarles la enfermedad a otras, incluidas las personas que no pueden vacunarse porque son muy jóvenes o tienen el sistema inmunitario debilitado.

Páginas relacionadas: Vacuna contra el sarampión (en inglés)

Exposición al sarampión

Llame a su médico de inmediato y dígale que estuvo expuesto a alguien que tiene sarampión. El médico podrá:

  • hacer arreglos especiales para examinarlo, si fuera necesario, sin que se pongan en riesgo otros pacientes ni el personal de oficinas médicas, y
  • determinar si usted es inmune al sarampión con base en su registro de vacunación, edad o pruebas de laboratorio.

Si usted no es inmune al sarampión, la vacuna MMR o un medicamento llamado inmunoglobulina pueden ayudar a reducir su riesgo de presentar sarampión. Su médico puede aconsejarlo y hacerle un seguimiento para detectar señales y síntomas del sarampión.

Si usted no es inmune y no recibe la vacuna MMR ni la inmunoglobulina, debería mantenerse alejado de los entornos donde haya personas vulnerables (tales como escuelas, hospitales o guarderías) hasta que su médico diga que está bien que regrese. Esto ayudará a garantizar que no lo transmita a otras personas.

Llame a su médico de inmediato y cuéntele acerca de los síntomas que está teniendo, así él le podrá decir que debe hacer. El médico podrá hacer arreglos especiales para examinarlo, si fuera necesario, sin que se pongan en riesgo otros pacientes ni el personal de oficinas médicas.

Si tiene sarampión, debería quedarse en casa por cuatro días después de que le aparezca el sarpullido. Quedarse en casa es una manera importante de evitar contagiar el sarampión a otras personas. Hable con su médico acerca de cuándo es seguro que este nuevamente alrededor de otras personas.

Usted también debería hacer lo siguiente:

  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude y luego botar el pañuelo a la basura. Si no tiene un pañuelo desechable, tosa o estornude en la parte superior de la manga de su camisa o en su codo, no en sus manos.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • Evite compartir bebidas o utensilios para comer.
  • Desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, como los juguetes, manijas de las puertas, mesas y mostradores. Los desinfectantes domésticos estándar matarán fácilmente el virus del sarampión.

Llame a su médico si está preocupado acerca de sus síntomas.

Páginas relacionadas: Signos y síntomas del sarampión

Casos de sarampión y estadísticas en los EE.UU.

Antes de que comenzara el programa de vacunación contra el sarampión en 1963, alrededor de 3 a 4 millones de personas contraían esta enfermedad cada año en los Estados Unidos, de los cuales 500 000 casos fueron notificados. Entre los casos notificados, 400 a 500 personas murieron, 48 000 fueron hospitalizadas y 1000 presentaron encefalitis (inflamación del cerebro) a causa del sarampión.

A nivel nacional, las tasas de personas vacunadas contra el sarampión han estado muy estables desde que comenzó el programa Vacunas para Niños (VFC) en 1994. En el 2017, la cobertura nacional general de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola, o MMR, entre los niños de 19 a 35 meses de edad fue del 92.7 %. Sin embargo, los niveles de cobertura de esta vacuna siguen variando por estado, con 11 estados con niveles menores del 90 % observados en el 2017. A niveles del condado o más reducidos, las tasas de cobertura de la vacuna pueden variar considerablemente. Pueden existir grupos de personas sin vacunarse en estados con alta cobertura de vacunación, lo cual destaca vulnerabilidad considerable al sarampión en algunos niveles locales.

Para obtener más información acerca de la cobertura de vacunación infantil, consulte los informes de cobertura de vacunación infantil de los CDC (en inglés).

Algunos estados también publican sus informes de evaluación de la cobertura de vacunación escolar a nivel estatal o local en línea. Los datos locales pueden ayudar a los padres a comprender los riesgos de las enfermedades prevenibles con vacunas y los beneficios de las vacunas para sus hijos. Vea SchoolVaxView Resources (en inglés) para encontrar estos datos.

Los viajeros pueden traer el sarampión a los Estados Unidos de cualquier país en donde esta enfermedad todavía ocurre o en donde estén ocurriendo brotes. En años recientes, muchos casos de sarampión llegaron a los Estados Unidos desde lugares de destino frecuente entre los viajeros de este país. Para más información, visite la página Para viajeros.

Algunos años, los estados notifican más casos de sarampión que los que notificaron después de declarar su eliminación. Expertos de los CDC atribuyen esto a lo siguiente:

  • más brotes de sarampión en algunos países a los que viajan con frecuencia personas de los Estados Unidos, y / o
  • más contagio del sarampión en comunidades estadounidenses con grupos de personas sin vacunar.

Para obtener detalles acerca del aumento en los casos por año, consulte la página Casos y brotes de sarampión.

Los departamentos estatales y locales de salud encabezan la investigación de casos y brotes de sarampión cuando estos ocurren. Los CDC asisten y apoyan a los departamentos de salud en estas investigaciones de las siguientes formas:

  • Se comunican con funcionarios de salud pública de los estados con casos notificados de sarampión y proporcionan asistencia técnica.
  • Recolectan datos reportados por los estados sobre casos confirmados de sarampión, y evalúan y monitorean estos datos desde una perspectiva nacional.
  • Realizan pruebas de detección en especímenes de casos de diagnóstico difícil de sarampión presunto, cuando lo solicitan los estados.
  • Utilizan métodos de Detección Molecular Avanzada (AMD) para identificar genotipos y cepas del virus del sarampión.
  • Proporcionan asistencia rápida en el lugar afectado durante las investigaciones de brotes, generalmente después de una solicitud formal por parte de un departamento estatal de salud.
  • Invierten en los departamentos estatales y locales de salud para que la infraestructura de salud pública y los laboratorios tengan la capacidad de respaldar respuestas de primera línea frente a casos presuntos y confirmados de sarampión.
  • Alertan a los médicos, establecimientos de atención médica y funcionarios de salud pública en todo el país sobre los brotes del momento, y proporcionan normativas de vacunación y orientación clínica a los proveedores de atención médica.
  • Proporcionan información al público y a los proveedores de atención médica a través de una variedad de medios, incluido el sitio web de los CDC.

Más información sobre la vigilancia de enfermedades prevenibles con vacunas, como el sarampión (en inglés).

Páginas relacionadas: Casos y brotes

Eliminación del sarampión en los EE.UU.

Sí. En el 2000, en los Estados Unidos se declaró que el sarampión había sido eliminado. En los Estados Unidos se eliminó el sarampión porque se posee una vacuna altamente eficaz, un programa sólido de vacunación que alcanza una alta cobertura entre los niños y un sistema de salud pública muy desarrollado para detectar y responder a casos y brotes de sarampión.

Los CDC definen eliminación del sarampiónexternal icon (en inglés) como la ausencia de transmisión continua de la enfermedad durante 12 meses o más en un área geográfica específica. El sarampión ya no es endémico (constantemente presente) en los Estados Unidos.

Cada año, viajeros no vacunados (estadounidenses o visitantes extranjeros) contraen el sarampión mientras están en otros países y traen la enfermedad a los Estados Unidos. Por lo general, 2 de cada 3 de estos viajeros son estadounidenses. Ellos pueden propagar el sarampión a otras personas que no están protegidas contra la enfermedad, lo que a veces lleva a brotes. Esto puede ocurrir en comunidades con personas no vacunadas.

La mayoría de las personas en los Estados Unidos está protegida contra el sarampión por medio de la vacunación. Por eso es que los casos de sarampión en los Estados Unidos son poco comunes en comparación con el número de casos que había antes de que estuviera disponible la vacuna. Desde el 2000, cuando las autoridades de salud pública declararon que el sarampión había sido eliminado en los Estados Unidos, la cifra anual notificada de personas con esta enfermedad varió desde un mínimo de 37 personas en el 2004 hasta un máximo de 667 personas en el 2014.

Sí. Como el sarampión todavía es común en muchos países, los viajeros continuarán trayendo la enfermedad a los Estados Unidos. El sarampión es altamente contagioso, por lo que las personas que no estén protegidas tienen riesgo de infectarse con la enfermedad. Las personas que por cualquier razón no están vacunadas, incluidas las que se niegan o retrasan vacunarse, corren el riesgo de infectarse con sarampión y propagarlo a otros. Y pueden propagar el sarampión a personas que no tienen la opción de vacunarse porque son demasiado jóvenes o tienen afecciones de salud específicas.

Sí, el sarampión podría hacerse endémico (presencia constante de una enfermedad en un área) en los Estados Unidos nuevamente, especialmente si bajan los niveles de cobertura de la vacuna. Esto puede suceder cuando las personas

  • no se vacunan a tiempo,
  • piensan que son inmunes cuando no lo son, y no pueden encontrar la documentación sobre su estatus de vacunación (esto es más frecuente entre los adultos), o
  • se niegan o retrasan vacunarse por razones religiosas, filosóficas o personales.

Las investigaciones muestran que hay agrupación de personas que se niegan o retrasan vacunarse en ciertas comunidades. Cuando el sarampión entra en comunidades con grupos de personas no vacunadas, es más probable que ocurran brotes. Estas comunidades dificultan el control de la propagación de la enfermedad. Y también nos hacen vulnerables a que el virus se restablezca en nuestro país.

La alta cobertura continua de la vacuna contra el sarampión y la rápida respuesta de salud pública son cruciales para prevenir y controlar los casos y brotes.

Sí, es posible. El primer paso es eliminar el sarampión en cada país y cada región del mundo. Una vez que esto suceda, no habrá lugar para que el sarampión se propague.

Todos los estados miembros en las seis regiones de la Organización Mundial de la Salud se han comprometido a eliminar el sarampión para el 2020. Una vez que en todos los países se elimina una enfermedad, las autoridades de salud la consideran “erradicada” del mundo. Para obtener más información vea la Iniciativa contra el Sarampión y la Rubéolaexternal icon (en inglés).

Clasificación del virus del sarampión

Cuando una persona no vacunada contrae la enfermedad, es el virus natural del sarampión el que causa la infección. Los científicos dividen los virus naturales del sarampión en grupos genéticos llamados genotipos. De 24 genotipos conocidos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumera 5 genotipos que se conoce circulan actualmente y son más comúnmente vistos: B3, D4, D8, D9, G3, H1. La vacuna MMR lo protege a usted contra todos los tipos de sarampión.

Los científicos identifican el genotipo en un laboratorio mediante el uso de un método llamado secuenciación del ácido nucleico. El genotipo está basado en la secuencia del ARN (ácido ribonucleico) del virus del sarampión que causó la enfermedad en una persona infectada. Infórmese sobre los análisis genéticos de virus del sarampión (en inglés).

Esta página fue revisada el: 5 de febrero de 2018