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La encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC) es una enfermedad compleja, crónica y debilitante con efectos sistémicos. La EM/SFC se caracteriza por una reducción en la capacidad para realizar las actividades que se desempeñaban antes de la enfermedad, que dura más de 6 meses, es acompañada por fatiga intensa y no mejora al descansar. Lo que distingue a la EM/SFC es que los síntomas pueden empeorar después de un esfuerzo físico, mental o emocional, una manifestación conocida como malestar posesfuerzo (PEM). Los pacientes con EM/SFC también tienen un sueño que no es reparador. Otras manifestaciones comunes son intolerancia ortostática, deterioro cognitivo y dolor. Como se puede observar en las personas que tienen otras enfermedades crónicas de largo plazo, los síntomas sicológicos secundarios como la depresión y la ansiedad también podrían estar presentes en algunos pacientes con EM/SFC.