Hoja informativa básica sobre el lupus

A continuación se presentan los datos básicos para las personas que tengan preguntas generales acerca del lupus. Para obtener información más detallada, consulte la hoja informativa detallada sobre el lupus.

Lupus

El lupus es una enfermedad autoinmunitaria que desencadena inflamación en diferentes tejidos del cuerpo. Las enfermedades autoinmunitarias se presentan cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propios tejidos. El tipo más común de lupus es el lupus eritematoso sistémico o LES (SLE, por sus siglas en inglés), que afecta diferentes partes del cuerpo, incluso órganos internos.

 

Lupus eritematoso sistémico (LES)

¿Qué es el lupus eritematoso sistémico?

El lupus eritematoso sistémico o LES es una enfermedad autoinmunitaria en la cual el sistema inmunitario ataca sus propios tejidos y causa inflamación y daños generalizados en las áreas afectadas. El LES afecta las articulaciones, la piel, el cerebro, los pulmones, los riñones y los vasos sanguíneos. No existe cura para el lupus, pero intervenciones médicas y cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlarlo.

¿Cuán grave es el LES?

La gravedad del LES puede variar desde leve hasta potencialmente mortal. La enfermedad debe ser tratada por un médico o un equipo de médicos especializados en la atención de los pacientes con este tipo de lupus.

¿Qué causa el LES?

Se desconocen las causas del LES, pero se cree que están vinculadas a factores medioambientales, genéticos y hormonales.

¿Cuáles son los signos y síntomas?

Las personas con LES pueden experimentar fatiga, dolor o inflamación de las articulaciones, sarpullidos en la piel y fiebre. La gravedad de la enfermedad puede variar desde leve hasta potencialmente mortal. Los síntomas del LES pueden afectar a las personas de maneras diferentes. En algunas personas, se puede presentar un periodo de síntomas de LES (llamado periodo de exacerbación) muy de vez en cuando, en ocasiones incluso con años de por medio, y desaparecer en otras ocasiones (llamado periodo de remisión). Sin embargo, otras personas pueden experimentar periodos de exacerbación con más frecuencia a lo largo de su vida.
Otros síntomas pueden incluir sensibilidad al sol, úlceras orales, artritis, problemas pulmonares, cardiacos o renales, convulsiones, sicosis, y anomalías de los glóbulos sanguíneos e inmunitarias.

¿Cuáles son las complicaciones del LES?

El LES puede limitar el funcionamiento físico, mental y social de las personas. Estas limitaciones que enfrentan las mujeres y los hombres con LES pueden afectar su calidad de vida, especialmente si experimentan fatiga. Entre más tiempo una persona haya tenido LES, menos probabilidades tendrá de ser parte de la fuerza laboral. En promedio, solo un 46 % de las personas con LES reportaron estar empleadas.

Diagnóstico del LES

¿Cuántas personas contraen LES?

La estimación más reciente del número de personas con LES indicó que hasta 322 000 tienen LES confirmado o probable. El estudio se basó en estimaciones de publicaciones del 2005. Los CDC han realizado investigaciones para proporcionar estimaciones más recientes y mejores sobre el número de casos de LES en ciertas regiones en los EE. UU.

¿Cómo se diagnostica el LES?

El diagnóstico del LES lo realizan los médicos utilizando evaluaciones de los síntomas, exámenes físicos, rayos X y pruebas de laboratorio. El diagnóstico puede ser difícil y a menudo demorado, por lo que es importante ver a un médico especializado en reumatología para el diagnóstico. Los reumatólogos, al igual que los investigadores, con frecuencia usan criterios específicos para el diagnóstico. Vea los Criterios de clasificación del LES del Colegio Estadounidense de Reumatología (en inglés) Cdc-pdf[PDF -510KB]External.
El LES puede ser difícil de diagnosticar debido a que sus signos y síntomas no son específicos y se parecen a los de otras enfermedades. Alternativamente, el LES puede diagnosticarse de una manera muy fácil si solo se usa una prueba de sangre con resultado positivo para el diagnóstico.

¿Quiénes están en riesgo de tener LES?

El LES puede afectar a las personas de todas las edades, incluidos los niños. Sin embargo, las mujeres en edad reproductiva —15 a 44 años— están en mayor riesgo de presentarlo. Los hombres tienen un menor riesgo. Los grupos minoritarios y étnicos, incluidos los de raza negra o afroamericanos, hispanos o latinos, asiáticos e indoamericanos o nativos de Alaska, son más afectados que los de raza blanca.

¿El LES es hereditario?

La mayoría de las personas con LES no tienen familiares con la enfermedad. Sin embargo, algunas personas con LES sí tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Los hombres y mujeres que tienen un familiar directo con LES solo tienen un riesgo ligeramente mayor de presentar esta enfermedad.

Tratamiento del LES

¿Cómo se trata el LES?

El tratamiento del LES consiste principalmente en medicamentos que inhiben o evitan la actividad del sistema inmunitario (p. ej., la hidroxicloroquina y los corticosteroides [prednisona]). En el 2011, la FDA aprobó el belimumab, el primer nuevo medicamento para tratar el LES aprobado en más de 50 años.

Actividades de los CDC

¿Qué están haciendo los CDC?

Los CDC previamente han financiado cinco registros de lupus y el desarrollo de una agenda de salud pública Cdc-pdf[PDF -8.04MB ]Externalpara guiar los esfuerzos de salud en este campo. En la actualidad, están financiando el trabajo en varias actividades relacionadas con el LES, tales como tres estudios de seguimiento e investigación sobre el automanejo. Para obtener más información, visite la página de las actividades financiadas por los CDC .

Otros tipos de lupus

El LES es el tipo de lupus más común y grave. Otros tipos de LES incluyen:

  • El lupus cutáneo (lupus de la piel) es un tipo de lupus que afecta la piel haciéndose presente como sarpullido o lesiones. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero por lo general se presenta en donde la piel está expuesta a la luz del sol.
  • El lupus inducido por medicamentos es similar al LES, pero se presenta como resultado de una reacción exagerada a ciertos medicamentos. Los síntomas por lo general ocurren 3 a 6 meses después de comenzar a recibir un medicamento y desaparecen una vez que se deja de usarlo. Infórmese más acerca del lupus inducido por medicamentos en el sitio web de MedlinePlusExternal.
  • El lupus neonatal ocurre cuando un bebé adquiere de manera pasiva autoanticuerpos procedentes de la madre con LES. Los problemas de piel, hígado y sangre desaparecen en 6 meses, pero el signo más grave —el bloqueo cardiaco congénito— requiere de un marcapasos y tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 20 %.

Fuentes

1. Dall’Era M. Chapter 21. Systemic lupus erythematosus. In: Imboden JB, Hellman DB, Stone JH. (Eds). Current Rheumatology Diagnosis and Treatment. 3rd ed. New York, NY:McGraw-Hill; 2013.
2. Lawrence RC, Felson DT, Helmick CG, et al. Estimates of the prevalence of arthritis and other rheumatic conditions in the United States: Part II. Arthritis Rheum. 2008;58(1):26-35.
3. Helmick CG, Felson DT, Lawrence RC, et al. Estimates of the prevalence of arthritis and other rheumatic conditions in the United States: Part I. Arthritis Rheum. 2008;58(1):15-25. PubMed PMID: 18163481. doi: 10.1002/art.23177.

Page last reviewed: 24 de octubre de 2017