Pruebas de los riñones: todo lo que necesita saber

Primer plano de una mano completando un formulario de solicitud de pruebas de laboratorio con dos tubos de muestra de sangre al lado de la mano.

Si tiene diabetes, su médico probablemente le recomendará que se haga una o más pruebas de los riñones para ver cómo está la salud de estos.

Si tiene diabetes, tiene un mayor riesgo de presentar enfermedad crónica de los riñones. Es probable que su médico le recomiende que se haga una o más pruebas de los riñones para ver cómo está la salud de estos. Cuanto antes sepa cómo está la salud de sus riñones, más pronto podrá tomar medidas para protegerlos. El conocimiento es poder: infórmese sobre para qué sirven estas pruebas y lo que sus resultados podrían significar.

La enfermedad crónica de los riñones (CKD, por sus siglas en inglés) es una afección en la que los riñones se dañan con el tiempo y no pueden filtrar la sangre tan bien como deberían. La diabetes es una de las principales causas de la CKD, la cual generalmente no presenta síntomas hasta que los riñones están gravemente dañados.

La buena noticia es que si detecta y trata la enfermedad de los riñones temprano, podría evitar que la CKD empeore y prevenir otros problemas de salud, como enfermedades del corazón. Pero la única forma de saber qué tan bien funcionan sus riñones es haciéndose pruebas.

Si tiene diabetes, sabe lo importante que es prevenir complicaciones como la CKD. Su médico querrá revisar cómo está la salud de sus riñones, generalmente al analizar su orina y su sangre.

Análisis de orina

Uno de los primeros signos de la enfermedad de los riñones es cuando se filtran proteínas a su orina (lo que se llama proteinuria). Para detectar si tiene proteínas en su orina, el médico pedirá que se haga un análisis de orina. Hay dos tipos de análisis de orina que pueden revisar sus niveles de proteína.

Análisis de orina con tira reactiva. Este análisis generalmente se hace como parte de un análisis de orina general, pero también puede hacerse como un análisis rápido para detectar albúmina (una proteína producida por el hígado) en su orina. No proporciona una medición exacta de la albúmina, pero le dice a su médico si sus niveles son normales. Una tira reactiva (un papel tratado químicamente) se coloca en la muestra de orina que proporcione y si los niveles son más altos de lo normal, la tira cambia de color. Si tiene niveles anormales de albúmina, su médico podría querer hacer más análisis.

Cociente de albúmina-creatinina en orina (UACR, por sus siglas en inglés). Este análisis mide la cantidad de albúmina y la compara con la cantidad de creatinina (un producto de desecho que proviene del desgaste normal de los músculos en el cuerpo) en su orina. Un análisis de UACR le permite al médico saber cuánta albúmina pasa a su orina en un periodo de 24 horas. Un resultado de 30 o más en el análisis de albúmina en la orina podría significar que tiene una enfermedad de los riñones.

Es importante saber que:

  • El análisis puede repetirse una o dos veces para confirmar los resultados.
  • Si tiene una enfermedad de los riñones, la cantidad de albúmina en su orina ayuda a su médico a saber cuál tratamiento es mejor para usted.
  • Un nivel de albúmina en la orina que se mantiene igual o disminuye significa que su tratamiento está funcionando.

Análisis de sangre

Debido a que sus riñones eliminan desechos, toxinas y líquido adicional de la sangre, el médico también usará un análisis de sangre para revisar el funcionamiento de sus riñones. Los análisis de sangre mostrarán qué tan bien sus riñones hacen su trabajo y qué tan rápido se eliminan los desechos. Aquí hay algunos análisis de sangre que se usan:

Creatinina en suero. Un análisis de sangre de creatinina en suero mide la cantidad de creatinina en su sangre. Si sus riñones no funcionan como deberían, su nivel de creatinina en suero aumenta. Los niveles normales para usted dependerán de su sexo, edad y la cantidad de masa muscular que tenga su cuerpo.

Generalmente, un nivel de creatinina mayor de 1.2 en el caso de las mujeres y de 1.4 en el caso de los hombres podría ser un signo de que los riñones no funcionan como deberían. Si sus resultados en el análisis de creatinina en suero son más altos de lo normal, su médico podría querer hacer otros análisis.

Tasa de filtración glomerular (GFR, por sus siglas en inglés). La GFR mide qué tan bien sus riñones eliminan desechos, toxinas y líquido adicional de la sangre. Su nivel de creatinina en suero, edad y sexo se usan para calcular su número de GFR. Como con otras pruebas de los riñones, un número de GFR normal dependerá de su edad y sexo. Si su GFR es baja, es probable que sus riñones no estén funcionando como deberían. A medida que la enfermedad de los riñones evoluciona, esta tasa disminuye. Los resultados de su prueba pueden significar lo siguiente:

  • Si tiene un número de GFR de 60 o mayor, junto con un análisis de albúmina en la orina normal, usted está en el intervalo normal. Sin embargo, igual debería hablar con su médico sobre cuándo tendría que hacerse el análisis de nuevo.
  • Si tiene un número de GFR menor de 60, podría significar que tiene una enfermedad de los riñones. Se recomienda que hable con su médico acerca de las opciones de tratamiento que sean mejores para usted.
  • Si tiene un número de GFR menor de 15, podría significar que sus riñones están fallando. Si sus resultados muestran que hay un fallo de los riñones, probablemente necesitará diálisis o un trasplante de riñón. Tenga en cuenta que si su nivel de GFR es menor de 20 de manera constante en un periodo de 6 a 12 meses, como precaución, su médico podría considerarlo para recibir un trasplante de riñón.

Nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por sus siglas en inglés). Este análisis mide la cantidad de nitrógeno ureico en la sangre. El nitrógeno ureico es un desecho que su cuerpo produce de la degradación de proteínas en los alimentos que consume. Los riñones sanos sacan el nitrógeno ureico de la sangre y este sale de su cuerpo a través de la orina. Este proceso ayuda a mantener su nivel de BUN dentro de lo normal. Un nivel normal de nitrógeno ureico depende de su edad y otras afecciones médicas que pueda tener, pero generalmente oscila entre 7 y 20. Si sus niveles son más altos de lo normal, esto podría ser un signo de que sus riñones no funcionan como deberían. A medida que la enfermedad de los riñones evoluciona, este nivel aumenta.

Si su nivel de BUN revela signos de enfermedad de los riñones, su médico usará estos resultados, junto con otros análisis, para decidir cuál plan de tratamiento se adapta mejor a sus necesidades.

Otras pruebas

Su médico también podría querer monitorear su presión arterial o recomendar otros exámenes como pruebas por imágenes o una biopsia para ver si tiene problemas de los riñones.

Presión arterial. Debido a que la presión arterial alta es una de las causas principales de la enfermedad y el fallo de los riñones, su médico querrá monitorear su presión arterial. Manejar los niveles altos de presión arterial, azúcar en la sangre y colesterol —todos factores que aumentan el riesgo de tener enfermedad del corazón y derrame cerebral— es muy importante si tiene CKD.

Pruebas por imágenes. Estas pruebas se usan para obtener imágenes de los riñones y ver si hay algún problema o daño. Las pruebas por imágenes le permiten a su médico ver cómo la sangre está fluyendo a los riñones o si hay algún bloqueo o estrechamiento en los vasos sanguíneos.

Biopsia de riñón. Una biopsia de riñón es un procedimiento en el que una pequeña parte del riñón se extrae y examina bajo microscopio para ver si hay signos de daño o enfermedad. Esto se hace insertando una aguja fina a través de la piel.

Mantenga sus riñones sanos

Puede ayudar a disminuir su riesgo de enfermedad crónica de los riñones o evitar que esta empeore al alimentarse de manera saludable, hacer actividad física y mantener su presión arterial y nivel de colesterol en sus valores deseados. Asegúrese de cuidar sus riñones pdf icon[PDF – 154 KB] si tiene riesgo de presentar enfermedad crónica de los riñones. Si tiene diabetes, hágase pruebas de detección de enfermedad de los riñones una vez al año. Chequear sus riñones de manera regular le da la mejor probabilidad de detectar y tratar la enfermedad crónica de los riñones temprano.

Page last reviewed: March 24, 2022