El consumo de drogas inyectables y el riesgo de infección por el VIH

syringe

El uso compartido de agujas, jeringas u otros implementos para la inyección de drogas (por ejemplo, calentadores) pone a las personas en riesgo de contraer o transmitir el VIH y otras infecciones.

Aproximadamente 1 de cada 10 diagnósticos nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos se atribuye al consumo de drogas inyectables o al contacto sexual entre hombres y consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).

Riesgo de infección por el VIH

El riesgo de contraer o transmitir el VIH es muy alto si una persona VIH negativa usa los implementos de inyección que usó alguien que tiene el virus. La razón es que las agujas, jeringas u otros implementos de inyección podrían tener sangre, y la sangre puede transportar el VIH. El VIH puede sobrevivir en una jeringa usada por hasta 42 días según la temperatura y otros factores.a

 El mal uso de sustancias también puede aumentar el riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales. Cuando las personas están bajo la influencia de sustancias, son mayores las probabilidades de que tengan comportamientos sexuales de riesgo, como relaciones sexuales anales o vaginales sin protección (por ejemplo, sin usar condones o sin tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH), relaciones sexuales con múltiples parejas o intercambio de sexo por dinero o drogas.

Las personas VIH negativas tienen 1 probabilidad entre 160 de contraer el VIH cada vez que usan una aguja que usó otra persona que tiene el VIH. El uso compartido de agujas es el comportamiento que conlleva el segundo mayor riesgo de contraer el VIH. Las relaciones sexuales anales receptivas son el que conlleva el mayor riesgo.

Riesgo de contraer otras infecciones y de tener sobredosis

El uso compartido de agujas, jeringas u otros implementos de inyección, también pone a las personas en riesgo de contraer hepatitis virales. Las personas que se inyectan drogas deberían hablar con un médico acerca de hacerse las pruebas sanguíneas de las hepatitis B y C, y de vacunarse contra las hepatitis A y B.

Además de estar en riesgo de contraer el VIH y hepatitis virales, las personas que se inyectan drogas pueden tener otros problemas graves de salud, como infecciones de la piel, infecciones del corazón o abscesos. También pueden tener sobredosis y enfermarse gravemente, e incluso morir, por tener demasiadas drogas o demasiada cantidad de una droga en el cuerpo, o a causa de productos que podrían estar mezclados con las drogas sin su conocimiento (por ejemplo, fentanilo).

Reducción del riesgo

The best way to reduce the risk of getting or transmitting HIV through injection drug use is to stop injecting drugs.

La mejor manera de reducir el riesgo de contraer o transmitir el VIH por el consumo de drogas inyectables es dejando de inyectárselas. Las personas que se inyectan drogas pueden hablar con un consejero, un médico u otro proveedor de atención médica sobre el tratamiento para la adicción a drogas o para el trastorno por consumo de sustancias, incluido el tratamiento con ayuda de medicamentos. Las personas pueden encontrar centros de tratamiento en su área usando las herramientas de localización que se encuentran en el sitio web de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA)external icon, en www.hiv.govexternal icon o llamando al 1-800-662-HELP (4357).

People who continue injecting drugs should never share needles, syringes, or other injection equipment such as cookers.

Las personas que se siguen inyectando drogas nunca deberían compartir agujas, jeringas ni otros implementos de inyección, como calentadores. Muchas comunidades tienen programas de servicios de jeringas (SSP, por sus siglas en inglés) donde se pueden obtener agujas y jeringas estériles gratis y desechar las usadas de manera segura. Los SSP pueden también remitir a las personas a tratamiento para la adicción a drogas o el trastorno por consumo de sustancias y ayudarlas a que se hagan las pruebas del VIH y hepatitis. Para encontrar un SSP, las personas se pueden comunicar con su departamento de salud local o con la Red Norteamericana de Intercambio de Jeringas (NASEN)external icon. Además, en algunas farmacias se venden agujas y jeringas sin receta.

Las otras cosas que las personas que se siguen inyectando drogas pueden hacer para reducir su riesgo de contraer o transmitir el VIH incluyen:

Using bleach to clean needles, syringes, cookers, and surfaces

Usar blanqueador con cloro (bleach) para limpiar las agujas, jeringas y calentadores, así como las superficies que se usan para preparar las drogas. Esto puede reducir el riesgo de contraer el VIH y la hepatitis C, pero no lo elimina. El blanqueador con cloro (bleach) no se puede usar para limpiar el agua ni el algodón. Se deberían usar agua estéril y algodón nuevos cada vez.

careful not to get someone else’s blood on their hands, needles, syringes

Tener cuidado de que la sangre de otra persona no entre en contacto con las manos, las agujas, las jeringas ni otros implementos de inyección.

Disposing of syringes and needles safely after one use.

Desechar las agujas y jeringas de manera segura después de usarlas una vez. Las pueden poner en un recipiente para objetos cortopunzantes o en otros recipientes, como una botella vacía de blanqueador con cloro (bleach) o de detergente para la ropa. Mantener todas las agujas y jeringas usadas en un lugar alejado de los demás.

daily medicine to prevent HIV

Preguntarle al médico acerca de tomar medicamentos diarios para prevenir el VIH (llamados profilaxis prexposición o PrEP). Las personas que toman la PrEP deben hacerse la prueba del VIH antes de comenzar a tomarla y cada 3 meses mientras la estén tomando.

take HIV medicine as prescribed

Tomar medicamentos para el VIH si tienen el VIH. Las personas con el VIH que toman los medicamentos según las indicaciones, y que logran y mantienen un nivel de carga viral indetectable, no tienen efectivamente ningún riesgo de transmitirlo a través de las relaciones sexuales. No sabemos si mantener una carga viral indetectable previene la transmisión del VIH cuando se comparten las agujas, jeringas u otros implementos de inyección. Es muy probable que reduzca el riesgo, pero no sabemos cuánto.

use a condom the right way every time

Usar condones correctamente cada vez que tengan relaciones sexuales anales o vaginales. Aprenda el modo correcto de usar un condón masculino.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada, según sus necesidades, con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH de los CDC.

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Esta página fue revisada el: 3 de febrero de 2020