El VIH y las personas que se inyectan drogas

icon of a lighter, spoon and syringe

Las personas que se inyectan drogas tienen un riesgo alto de contraer el VIH si usan agujas, jeringas u otros implementos para la inyección de drogas como, por ejemplo, los calentadores que haya usado alguien que tiene el VIH.

Si bien la cantidad de diagnósticos de infección por el VIH entre las personas que se inyectan drogas se ha mantenido estable en los últimos años, el consumo de drogas inyectables en algunas áreas de los Estados Unidos ha creado dificultades para la prevención y ha puesto a nuevas poblaciones en riesgo de contraer el VIH. Esto destaca la necesidad de fortalecer las labores de prevención del VIH entre las personas que se inyectan drogas, por ejemplo, con la expansión de la cobertura y el apoyo para programas integrales de servicios de jeringas.

Comportamientos de riesgo

El riesgo de contraer o transmitir el VIH varía ampliamente según el tipo de exposición o comportamiento. Por lo general, las personas que contraen o transmiten el VIH lo hacen por medio de las relaciones sexuales anales o vaginales, o al compartir agujas, jeringas u otros implementos para la inyección de drogas como, por ejemplo, los calentadores.

Uso compartido de jeringas

El uso compartido de agujas, jeringas u otros implementos para la inyección de drogas significa que alguien usa una aguja o una jeringa después de que otra persona las usó para inyectarse drogas o medicamentos, o para hacerse tatuajes o perforaciones corporales.

Uso compartido de jeringas entre personas que se inyectaban drogas en 23 ciudades de los EE. UU., 2018

Prevención del VIH

Programas de servicios de jeringas

Los programas de servicios de jeringas (SSP, por sus siglas en inglés) son programas de prevención basados en la comunidad que brindan una variedad de servicios, como dar acceso a agujas y jeringas esterilizadas, facilitar la eliminación segura de las jeringas usadas, y proveer a las personas importantes servicios y programas y vincularlas a ellos, como el tratamiento del trastorno por consumo de sustancias, la vacunación, las pruebas de detección, y la vinculación con la atención médica y el tratamiento de enfermedades infecciosas.

Prevención del VIH

Programas de servicios de jeringas

Los programas de servicios de jeringas (SSP, por sus siglas en inglés) son programas de prevención basados en la comunidad que brindan una variedad de servicios, como dar acceso a agujas y jeringas esterilizadas, facilitar la eliminación segura de las jeringas usadas, y proveer a las personas importantes servicios y programas y vincularlas a ellos, como el tratamiento del trastorno por consumo de sustancias, la vacunación, las pruebas de detección, y la vinculación con la atención médica y el tratamiento de enfermedades infecciosas.

Recepción de jeringas de parte de programas de servicios de jeringas entre personas que se inyectaban drogas en 23 ciudades de los EE. UU., 2018

En el 2018, un 53 por ciento de las personas que se inyectaban drogas reportaron haber obtenido jeringas de programas de servicios de jeringas.

Fuente: CDC. HIV infection risk, prevention, and testing behaviors among persons who inject drugs–National HIV Behavioral Surveillance: injection drug use – 23 U.S. Cities, 2018 pdf icon[PDF – 2 MB]. HIV Surveillance Special Report 2020; 24.

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Tratamiento con ayuda de medicamentos

En el tratamiento con ayuda de medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés) se usa una combinación de medicamentos y terapias conductuales para tratar los trastornos por consumo de sustancias y prevenir las sobredosis.

Acceso a tratamiento con ayuda de medicamentos entre personas que se inyectaban drogas en 23 ciudades de los EE. UU., 2018

Prueba del VIH

Con la prueba de detección del VIH sabrá si tiene el VIH o no. Los CDC recomiendan que todas las personas entre los 13 y 64 años de edad se hagan la prueba del VIH al menos una vez como parte de su atención médica de rutina. Las personas con ciertos factores de riesgo deben hacerse la prueba al menos una vez al año.

Diagnósticos de infección por el VIH

El término diagnósticos se refiere a la cantidad de personas que han recibido un diagnóstico de infección por el VIH durante un año determinado. Las personas adultas y adolescentes que se inyectan drogasa representaron el 10 % (3864)b de los 37 968 diagnósticos nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientesc en el 2018 (2492 casos se atribuyeron al consumo de drogas inyectables y 1372 al contacto sexual entre hombresd y al consumo de drogas inyectables).

Diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre personas que se inyectaban drogas en los EE. UU. y áreas dependientes, por sexo, 2018*
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Este gráfico muestra la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes entre las personas que se inyectan drogas, por sexo.

* Según el sexo asignado al nacer e incluye a las personas transgénero.
Fuente: CDC. Diagnoses of HIV infection in the United States and dependent areas, 2018 (updated)HIV Surveillance Report 2020;31.

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Diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre personas que se inyectaban drogas en los EE. UU. y áreas dependientes, por raza o grupo étnico, 2018*
Las personas de raza blanca representaron la mayor cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre las personas que se inyectaban drogas.

Este gráfico muestra la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes entre las personas que se inyectan drogas, por raza o grupo étnico.

* Incluye las infecciones atribuidas al contacto sexual entre hombres y al consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).
† De raza negra se refiere a personas que descienden de cualquiera de los grupos raciales negros de África. Afroamericano/a es un término que a menudo se usa para referirse a los estadounidenses de ascendencia africana que tienen ancestros en América del Norte.
‡ Los hispanos o latinos pueden ser de cualquier raza.
Fuente: CDC. Diagnoses of HIV infection in the United States and dependent areas, 2018 (updated)HIV Surveillance Report 2020;31.

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Diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre personas que se inyectaban drogas en los EE. UU. y áreas dependientes, por edad, 2018*
Las personas de 13 a 34 años representaron casi la mitad de todos los diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre las personas que se inyectaban drogas.

Este gráfico muestra la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes entre las personas que se inyectan drogas, por edad.

Los números se ajustaron estadísticamente para contabilizar las categorías de transmisión faltantes. Los valores podrían no ser iguales a la cantidad total de personas que se inyectaban drogas que recibieron un diagnóstico de infección por el VIH en el 2018.
* Incluye las infecciones atribuidas al contacto sexual entre hombres y al consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).
Fuente: CDC. Diagnoses of HIV infection in the United States and dependent areas, 2018 (updated)HIV Surveillance Report 2020;31.

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Diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre personas que se inyectaban drogas en los EE. UU. y áreas dependientes, por sexo, raza o grupo étnico, y categoría de transmisión, 2018*
Este gráfico muestra la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes entre las personas que se inyectan drogas, por categoría de transmisión y raza o grupo étnico.

 

* Según el sexo asignado al nacer e incluye a las personas transgénero.
†De raza negra se refiere a personas que descienden de cualquiera de los grupos raciales negros de África. Afroamericano/a es un término que a menudo se usa para referirse a los estadounidenses de ascendencia africana que tienen ancestros en América del Norte.
‡ Los hispanos o latinos pueden ser de cualquier raza.
Fuente: CDC. Diagnoses of HIV infection in the United States and dependent areas, 2018 (updated)HIV Surveillance Report 2020;31.

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Del 2014 al 2018, la cantidad de diagnósticos de infección por el VIH se mantuvo estable entre las personas que se inyectaban drogas, en términos generales. Si bien se ha avanzado en la reducción de los diagnósticos de infección por el VIH en algunos grupos de personas que se inyectan drogas, las labores seguirán centrándose en reducir la cantidad de diagnósticos entre todas las personas que se inyectan drogas.

Diagnósticos de infección por el VIH entre personas que se inyectaban drogas en los EE. UU. y áreas dependientes, 2014 -2018*
Este gráfico muestra las tendencias en los diagnósticos de infección por el VIH entre las personas que se inyectan drogas, del 2014 al 2018, por sexo.  Este gráfico muestra las tendencias en los diagnósticos de infección por el VIH entre las personas que se inyectan drogas, del 2014 al 2018, por raza o grupo étnico.

Este gráfico no incluye a las subpoblaciones que representaban el 2 % o menos de todas las personas que se inyectaban drogas que recibieron un diagnóstico de infección por el VIH en el 2018.
* Incluye las infecciones atribuidas al contacto sexual entre hombres y al consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).
† Según el sexo asignado al nacer e incluye a las personas transgénero.
‡ De raza negra se refiere a personas que descienden de cualquiera de los grupos raciales negros de África. Afroamericano/a es un término que a menudo se usa para referirse a los estadounidenses de ascendencia africana que tienen ancestros en América del Norte.
** Los hispanos o latinos pueden ser de cualquier raza.
†† Los cambios en las subpoblaciones con menos diagnósticos de infección por el VIH pueden llevar a un aumento o una reducción porcentual grande.
Fuente: CDC. Diagnoses of HIV infection in the United States and dependent areas, 2018 (updated)HIV Surveillance Report 2020;31.

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Personas que se inyectan drogas y que tienen el VIH

Las personas que tienen el VIH que toman los medicamentos para el VIH como fueron recetados pueden vivir muchos años de manera saludable y ayudar a prevenir la transmisión del virus.

PWID con infección por el VIH en los 50 estados y el Distrito de Columbia, 2018
A fines del 2018, una cantidad estimada de 1.2 millones de personas tenía el VIH. De esa cantidad, 186 500 eran personas con infección por el VIH atribuida al consumo de drogas inyectables.
9 de cada 10 personas que se inyectan drogas sabían que tenían el virus.
graphic of a pill bottle

Es importante que las personas que se inyectan drogas sepan si tienen el VIH para que puedan tomar medicamentos para tratar el VIH en caso de tenerlo. Tomar medicamentos para el VIH todos los días puede hacer que la carga viral llegue a niveles indetectables. Las personas que logran y mantienen un nivel de carga viral indetectable (o mantienen la supresión viral) pueden mantenerse saludables durante muchos años y no tienen efectivamente ningún riesgo de transmitirles el virus a sus parejas sexuales.

Además, mantener un nivel de carga viral indetectable probablemente reduzca el riesgo de transmitir el VIH cuando se comparten agujas, jeringas u otros implementos de inyección de drogas, aunque no sabemos cuánto.

En comparación con todas las personas que tienen el VIH, los hombres que se inyectan drogas tienen tasas más bajas de supresión viral, las mujeres que se inyectan drogas tienen aproximadamente las mismas tasas de supresión viral, y los hombres gais y bisexuales que se inyectan drogas tienen tasas más altas de supresión viral.
En comparación con todas las personas que tienen el VIH, los hombres que se inyectan drogas tienen tasas más bajas de supresión viral, las mujeres que se inyectan drogas tienen aproximadamente las mismas tasas de supresión viral, y los hombres gais y bisexuales que se inyectan drogas tienen tasas más altas de supresión viral.

* Incluye las infecciones atribuidas al contacto sexual entre hombres y al consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).
† En un año, se hicieron 2 pruebas de carga viral o de CD4 con un intervalo de al menos 3 meses entre sí.
‡ Con base en la prueba de carga viral más reciente.
Fuente: CDC. Estimated HIV incidence and prevalence in the United States 2014–2018 pdf icon[PDF – 3 MB]HIV Surveillance Supplemental Report 2020;25(1).
Fuente: CDC. Selected national HIV prevention and care outcomes pdf icon[PDF – 2 MB] (diapositivas).

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Características seleccionadas entre personas que se inyectaban drogas y tenían el VIH en 23 ciudades de los EE. UU., 2018

Muertes

En el 2018 hubo 4905 muertes entre las personas que se inyectaban drogas y tenían un diagnóstico de infección por el VIH en los EE. UU. y áreas dependientes. Estas muertes pudieron deberse a cualquier causa.

Desafíos para la prevención

syringe

Muchas comunidades no tienen los recursos o el apoyo para establecer programas de servicios de jeringas (SSP) que sean eficaces. Los obstáculos para los programas de servicios de jeringas incluyen cuestiones legales y regulatorias, fondos insuficientes y malentendidos acerca de la eficacia y la seguridad de los SSP.

Frasco amarillo de medicamentos con pastillas adentro.

La crisis de opioides recetados y heroína ha llevado a un aumento en la cantidad de personas que se inyectan drogas, lo cual pone en riesgo de contraer el VIH a poblaciones nuevas. La crisis ha afectado de manera desproporcionada a las áreas no urbanas, donde las tasas de prevalencia del VIH han sido históricamente bajas. Estas áreas tienen servicios limitados para la prevención y el tratamiento del VIH y para el tratamiento del trastorno por consumo de sustancias.

graphic of two men in bed

Las PWID también podrían tener comportamientos sexuales de riesgo, como relaciones sexuales sin protección (por ejemplo, sin usar condones o sin tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH), relaciones sexuales con múltiples parejas o intercambio de sexo por dinero o drogas. Se ha hallado en estudios que las PWID jóvenes tienen más probabilidades que las mayores de tener relaciones sexuales sin condón, más de una pareja sexual y parejas sexuales que también se inyectan drogas.

Un cartel que indica detener el estigma.

Las PWID pueden enfrentar estigma y discriminación. A pesar de que el trastorno por consumo de sustancias es un asunto de salud que requiere tratamiento, con frecuencia se lo ve como una actividad delictiva. El estigma y la falta de confianza en el sistema de atención médica podrían impedir que las PWID busquen hacerse la prueba, y recibir atención médica y tratamiento para el VIH.

MAT MOUD

Las personas que se inyectan drogas tal vez no tengan acceso al tratamiento, incluso el tratamiento con ayuda de medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés) y los medicamentos para el trastorno por consumo de opioides (MOUD, por sus siglas en inglés). El MAT y los MOUD pueden reducir el riesgo de infección por el VIH entre las personas que se inyectan drogas al reducir el consumo de drogas inyectables. Asimismo, es más probable que las PWID que tienen el VIH tomen los medicamentos para el VIH según la receta médica si reciben el MAT o los MOUD. Los obstáculos podrían incluir la falta de profesionales que receten, cuestiones legales y regulatorias, cobertura de seguro y confusión sobre el uso del MAT y los MOUD.

Icon of doctor's bag

Las personas que se inyectan drogas también están en riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual (ETS), enfermedades que se transmiten por la sangre e infecciones bacterianas. Tener otra ETS puede aumentar significativamente las probabilidades de contraer o transmitir el VIH por medio de las relaciones sexuales. En el caso de las personas con el VIH, contraer la hepatitis B o C las puede poner en mayor riesgo de tener complicaciones graves, que pueden causar la muerte. Las PWID también pueden tener otras infecciones bacterianas, como endocarditis e infección por Staphylococcus aureus (estafilococo) resistente a meticilina.

Qué están haciendo los CDC

Los CDC están trabajando en un enfoque de prevención de alto impacto para maximizar la eficacia de las intervenciones y estrategias de prevención del VIH. La inversión más grande de los CDC para la prevención del VIH es la adjudicación de fondos a departamentos de salud estatales, territoriales y locales y a organizaciones comunitarias para el desarrollo y la implementación de programas adaptados. Esto incluye programas exitosos de larga data y esfuerzos nuevos financiados a través de la iniciativa Terminar con la Epidemia del VIH. Además de otorgar fondos a departamentos de salud y organizaciones comunitarias, los CDC también están fortaleciendo la fuerza laboral dedicada a la prevención del VIH y creando recursos de comunicación sobre el VIH para consumidores y proveedores de atención médica.

  • En virtud del acuerdo de cooperación integrado para la vigilancia y la prevención del VIH, los CDC adjudican aproximadamente $400 millones anuales a departamentos de salud para los esfuerzos de recolección de datos y prevención del VIH. Esta adjudicación dirige recursos a las poblaciones y áreas geográficas de mayor necesidad, al tiempo que apoya los esfuerzos centrales de vigilancia y prevención del VIH en todos los Estados Unidos.
  • En el 2019, los CDC adjudicaron $12 millones para apoyar la creación de los planes estatales y locales de la iniciativa Terminar con la Epidemia del VIH en 57 de las áreas de prioridad del país. Para adelantar más los esfuerzos de formación de capacidad, los CDC usan recursos de prevención del VIH para financiar con fondos anuales de $1.5 millones a la Alianza Nacional de Directores Estatales y Territoriales para el Sida (NASTAD, por sus siglas en inglés) a fin de apoyar las asociaciones estratégicas, la participación comunitaria, la asistencia técnica entre pares y los esfuerzos de planificación.
  • En el 2020, los CDC adjudicaron $109 millones a 32 departamentos de salud locales y estatales, que representan las 57 jurisdicciones en los Estados Unidos que se priorizaron en la iniciativa Terminar con la Epidemia del VIH. Estos fondos apoyan la implementación de los planes estatales y locales de la iniciativa Terminar con la Epidemia del VIH.
  • En virtud del acuerdo de cooperación principal con organizaciones comunitarias, los CDC adjudican aproximadamente $42 millones al año a organizaciones comunitarias. Los recursos que provee esta adjudicación apoyan la implementación de estrategias de prevención del VIH eficaces en poblaciones clave.
  • En el 2019, los CDC adjudicaron un acuerdo de cooperación que tiene el fin de fortalecer la capacidad y mejorar el rendimiento de la fuerza de trabajo dedicada a la prevención del VIH de los Estados Unidos. Entre los elementos nuevos se incluyen proveedores con dedicación exclusiva para las capacitaciones en línea y presenciales a nivel nacional, y asistencia técnica personalizada dentro de cuatro regiones geográficas.
  • Los CDC brindan apoyo a los programas de intervención que prestan servicios a las personas que se inyectan drogas, como Community PROMISE, un programa de prevención del VIH a nivel comunitario que usa las historias de personas ejemplares y defensores de la población objetivo para distribuir materiales de prevención en redes sociales.
  • Los CDC dan orientación sobre cuáles actividades del programa de servicios de jeringas (SSP) se pueden apoyar con los fondos de los CDC y cómo los programas financiados por los CDC pueden solicitar destinar recursos para apoyar SSP.
  • Los CDC proporcionan asistencia técnica para la implementación de SSP. Los SSP son programas de prevención basados en la comunidad cuya eficacia ha sido probada y que brindan una variedad de servicios, entre ellos, acceso a jeringas e implementos de inyección esterilizados y su eliminación, vacunación, pruebas de detección, y vinculación a atención médica para enfermedades infecciosas y tratamiento para el consumo de sustancias. Los SSP juegan un papel clave en prevenir el VIH y otros problemas de salud entre las PWID.
  • Los CDC usan tecnología de avanzada para detectar y responder a los conglomerados de transmisión del VIH y brindan apoyo a la respuesta a los brotes del VIHpdf icon a nivel estatal y local que se rastrean al consumo de drogas inyectables.
  • Los CDC dan apoyo a programas para que brinden enfoques biomédicos de prevención y tratamiento del VIH a las personas que se inyectan drogas, como profilaxis prexposición (PrEP) a las personas que están en riesgo, profilaxis posexposición (PEP) para reducir las probabilidades de infección por el VIH después de una exposición y terapia antirretroviral (TARV) o medicamentos para tratar el VIH.
  • Los CDC mantienen el Sistema Nacional de Vigilancia del Comportamiento Relacionado con el VIH (NHBS) entre las poblaciones con riesgo de contraer el VIH. Cada tres años el NHBS recolecta información sobre comportamientos e infecciones por el VIH de PWID en jurisdicciones con alta prevalencia del VIH; esto incluye comportamientos sexuales y de consumo de drogas riesgosos, comportamientos relacionados con hacerse la prueba y el uso de servicios de prevención del VIH.
  • Por medio de la campaña Detengamos Juntos el VIH, los CDC ofrecen recursos sobre el estigma, las pruebas, la prevención y el tratamiento del VIH. Esta campaña es parte de la iniciativa Terminar con la Epidemia del VIH.

a PWID adultas y adolescentes de 13 años y mayores.
b Incluye las infecciones atribuidas al consumo de drogas inyectables y aquellas atribuidas al contacto sexual entre hombres y al consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).
c A menos que se indique lo contrario, el término Estados Unidos (EE. UU.) incluye a los 50 estados, el Distrito de Columbia y las 6 áreas dependientes: Samoa Estadounidense, Guam, Islas Marianas del Norte, Puerto Rico, la República de Palaos y las Islas Vírgenes de los EE. UU.
d El término contacto sexual entre hombres se usa en los sistemas de vigilancia de los CDC. Indica un comportamiento que transmite la infección por el VIH y no la manera en que las personas se autodefinen en términos de su sexualidad. En este sitio web se usa el término hombres gais y bisexuales para representar a los hombres gais, bisexuales y otros hombres que han reportado tener contacto sexual con hombres.