El VIH en los jóvenes: Desafíos para la prevención

El estigma, el rechazo y el acoso tienen un efecto negativo en la salud y el bienestar de las personas jóvenes, y podrían impedir que se hagan la prueba, que digan que tienen el VIH y que busquen atención médica para el VIH o servicios para su prevención. En comparación con las personas de mayor edad, las jóvenes también tienen probabilidades más altas de vivir en hogares de bajos de ingresos, haber estado sin hogar o en la cárcel recientemente, o de no tener seguro médico. Además, las personas lesbianas, gais, bisexuales y transgénero (LGBT) jóvenes experimentan falta de hogar a mayores tasasexternal icon que las que no son LGBT por varias razones, que incluyen ser rechazados por su familia; sufrir abuso físico, emocional o sexual; superar la edad para estar en un hogar de acogida; y sufrir abandono económico y emocional. Abordar estos problemas y fomentar ambientes seguros en el hogar y la escuela puede ayudar a mejorar los resultados de salud de las personas jóvenes.

Además de los problemas económicos y sociales que afectan a algunos de los jóvenes, hay otros factores que pueden aumentar sus probabilidades de contraer o transmitir el VIH:

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Insuficiente educación sexual. La enseñanza de educación de salud sexual varía en todos los Estados Unidos y, según las encuestas Perfiles sobre Salud en las Escuelas del 2018 de los CDCpdf icon, no es suficiente en muchas áreas. La educación sexual no comienza lo suficientemente temprano: no hay ningún estado en el que más de la mitad de las escuelas secundarias medias enseñen los 20 temas de salud sexual recomendados por los CDC. La mayor parte de los estudiantes de escuela secundaria superior tampoco reciben una educación sexual integral: en la mayoría de los estados, menos de la mitad de las escuelas secundarias superiores enseñan los 20 temas de salud sexual recomendados por los CDC. Por último, la enseñanza de educación sexual ha estado disminuyendo a lo largo del tiempo. El porcentaje de escuelas secundarias medias en los EE. UU. en las que se requiere que los estudiantes reciban instrucción sobre la prevención del VIH se redujo del 82 % en el 2000 al 71 % en el 2016, según el Estudio sobre Políticas y Prácticas de Salud en las Escuelas.

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Parejas de más edad. Las investigaciones también han mostrado que los hombres gais y bisexuales jóvenes que tienen relaciones sexuales con parejas de más edad están en mayor riesgo de contraer el VIH. Esto se debe a que las parejas de más edad tienen probabilidades mayores de haber tenido más parejas sexuales o de tener otros riesgos, y de tener el VIH.

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Tasas bajas de uso de profilaxis prexposición (PrEP). Un estudio del 2018external icon encontró que las probabilidades de usar medicamentos para prevenir la infección por el VIH son menores en los jóvenes que en los adultos. Las barreras incluyen costos, acceso, estigma percibido y preocupaciones sobre privacidad.

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Tasas altas de otras ETS. Algunas de las tasas más altas de ETS son las de los jóvenes de 20 a 24 años. Tener otra ETS puede aumentar significativamente las probabilidades de contraer o transmitir el VIH.

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