El VIH y los jóvenes

En el 2017, los jóvenes de 13 a 24a años representaron el 21 % (8164) de los 38 739 diagnósticosb nuevos de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes.c Los jóvenes con la infección por el VIH tienen la menor probabilidad, entre las personas de cualquier grupo de edad, de ser vinculados de manera oportuna a la atención médica y de tener una carga viral suprimida. Para abordar el VIH en los jóvenes se requiere que ellos tengan acceso a la información y las herramientas que necesitan para reducir su riesgo, tomar decisiones saludables, y obtener tratamiento y atención médica si tienen el VIH.

Las cifras

Diagnósticos de infección por el VIH

En el 2017:

  • El ochenta y siete por ciento (7125) de los jóvenes que recibieron un diagnóstico de infección por el VIH eran hombres y el 13 % (1039) eran mujeres.
  • Menos del 1 % (25) de los jóvenes que recibieron un diagnóstico de infección por el VIH tenían entre 13 y 14 años; 21 % (1723) tenían entre 15 y 19 años; y 79 % (6416) tenían entre 20 y 24 años.

Diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre los jóvenes por categoría de transmisión y sexo en los EE. UU. y áreas dependientes, 2017

Estos gráficos circulares muestran la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre los jóvenes por categoría de transmisión y sexo, en los Estados Unidos y áreas dependientes, en el 2017. Mujeres jóvenes, contacto heterosexual igual 86 porcentaje; mujeres jóvenes, consumo de drogas inyectables igual 11 porcentaje; mujeres jóvenes, otras categorías igual 3 porcentaje; hombres jóvenes, contacto sexual entre hombres igual 93 porcentaje; hombres jóvenes, contacto heterosexual igual 3 porcentaje; hombres jóvenes, consumo de drogas inyectables igual 1 porcentaje; hombres jóvenes, contacto sexual entre hombres y consumo de drogas inyectables igual 3 porcentaje; hombres jóvenes, otras categorías igual menos que 1 porcentaje.

Estos gráficos circulares muestran la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre los jóvenes por categoría de transmisión y sexo, en los Estados Unidos y áreas dependientes, en el 2017. Mujeres jóvenes, contacto heterosexual igual 86 porcentaje; mujeres jóvenes, consumo de drogas inyectables igual 11 porcentaje; mujeres jóvenes, otras categorías igual 3 porcentaje; hombres jóvenes, contacto sexual entre hombres igual 93 porcentaje; hombres jóvenes, contacto heterosexual igual 3 porcentaje; hombres jóvenes, consumo de drogas inyectables igual 1 porcentaje; hombres jóvenes, contacto sexual entre hombres y consumo de drogas inyectables igual 3 porcentaje; hombres jóvenes, otras categorías igual menos que 1 porcentaje.

Fuente: CDC. Adolescentes y adultos jóvenespdf icon (diapositivas).

Diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre hombres jóvenes gais y bisexualesd por raza o grupo étnico en los Estados Unidos y 6 áreas dependientes, 2017

Este gráfico circular muestra la cantidad de diagnósticos nuevos de infección por el VIH entre hombres jóvenes gais y bisexuales por raza o grupo étnico en los Estados Unidos y áreas dependientes en el 2017. Raza negra o afroamericanos igual 51 porcentaje; hispanos o latinos igual 25 porcentaje; raza blanca igual 18 porcentaje; otras razas o grupos étnicos igual 6 porcentaje.

Desde el 2010 hasta el 2016 la cantidad de diagnósticos de infección por el VIH se redujo un 6 % entre los jóvenes en general en los 50 estados y el Distrito de Columbia. Pero las tendencias variaron en distintos grupos de jóvenes.

Cantidad de diagnósticos de infección por el VIH entre jóvenes en los 50 estados y el Distrito de Columbia, 2010-2016

Esta gráfica muestra las tendencias en los diagnósticos de infección por el VIH en los jóvenes, del 2010 al 2016. La cantidad de diagnósticos de infección por el VIH entre mujeres jóvenes bajó un 32 porcentaje; entre los hombres jóvenes se mantuvo estable; entre los hombres jóvenes gais y bisexuales de raza negra o afroamericanos bajó un 5 porcentaje, entre los hombres jóvenes gais y bisexuales hispanos o latinos subió un 17 porcentaje, y entre los hombres jóvenes gais y bisexuales de raza blanca bajó un 6 porcentaje.

Fuente: CDC. NCHHSTP AtlasPlus. Consulta el 9 de abril del 2019.

Personas con el VIH

En los 50 estados y el Distrito de Columbia:

Una cantidad estimada de 50 900 jóvenes tenía el VIH en el 2016, lo cual representó el 4 % de todas las personas con el VIH.g De estas, se estima que el 56 % sabía que estaba infectada. Las personas jóvenes tenían la menor probabilidad de saber que tenían la infección en comparación con cualquier otro grupo de edad. En general, el 86 % de las personas con el VIH sabía que tenía la infección a finales del 2016.

De cada 100 jóvenes con el VIH en el 2015, 36 recibieron algo de atención médica, 27 se mantuvieron bajo atención médica y 25 habían logrado la supresión viral.

La tasa más baja de supresión viral en general. De todos los grupos de edad, por cada 100 personas con el VIH, 51 tenían supresión viral.
Fuente: CDC. Resultados nacionales seleccionados de prevención y atención médica del VIHpdf icon (diapositivas).

Las personas con la infección por el VIH que toman los medicamentos según las indicaciones, y que logran y mantienen la supresión viral o niveles de carga viral indetectables, pueden mantenerse sanas, y no tienen efectivamente ningún riesgo de transmitirles el virus a sus parejas VIH negativas.

Muertes

En el 2016 hubo 162 muertes entre los jóvenes con diagnóstico de infección por el VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes. Estas muertes pudieron deberse a cualquier causa.

Desafíos para la prevención

Educación sexual inadecuada. El estado de la educación de salud sexual varía en todos los Estados Unidos y no es suficiente en muchas áreas, según las encuestas de los CDC Perfiles sobre Salud en las Escuelas, del 2016.pdf icon En la mayoría de los estados, menos de la mitad de las escuelas secundarias superiores enseñan los 19 temas de salud sexual recomendados por los CDC. Además, las clases de educación sexual no comienzan lo suficientemente pronto; en ningún estado se encontró que más de la mitad de las escuelas secundarias medias enseñaron todos los 19 temas de salud sexual recomendados por los CDC. Por último, la enseñanza de educación sexual ha estado disminuyendo a lo largo del tiempo. El porcentaje de escuelas en los Estados Unidos en las que se requiere que los estudiantes reciban instrucción sobre la prevención del VIH se redujo del 64 % en el 2000 al 41 % en el 2014, según el Estudio sobre Políticas y Prácticas de Salud Escolarpdf icon.

Comportamientos relacionados con la salud. Los datos del 2017 provenientes del Sistema de Vigilancia de los Comportamientos de Riesgo en los Jóvenes (YRBS, por sus siglas in inglés), que monitorea los comportamientos de salud que contribuyen a las principales causas de muerte y discapacidad entre los jóvenes, muestran lo siguiente:

  • Tasas bajas de realización de pruebas de detección. Solamente el 9 % de los estudiantes de escuela secundaria superior se había hecho la prueba del VIH. Entre los estudiantes varones que habían tenido contacto sexual con otros varones, solo el 15 % se había hecho la prueba del VIH alguna vez. Las tasas bajas de realización de las pruebas de detección significa que habrá más personas jóvenes con la infección por el VIH sin diagnosticar. Las personas que no saben que tienen el VIH no pueden aprovechar la atención médica y los tratamientos, y podrían pasar el virus a otros sin saberlo.
  • Consumo de sustancias.En todo el país, el 19 % de todos los estudiantes sexualmente activos en la actualidad (que habían tenido relaciones sexuales en los 3 meses previos) y el 20 % de los estudiantes varones que habían tenido contacto sexual con otros varones, habían bebido alcohol o consumido drogas antes de la relación sexual más reciente. Las personas jóvenes podrían tener comportamientos de alto riesgo, como tener relaciones sexuales sin condón o sin tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH, cuando estén bajo los efectos de las drogas o el alcohol.
  • Tasas bajas de uso de condones.En todo el país, el 46 % de todos los estudiantes de escuela secundaria superior sexualmente activos y el 48 % de los estudiantes varones que habían tenido contacto sexual con otros varones no habían usado condón la última vez que tuvieron relaciones sexuales. Usar condones de la manera correcta puede brindar protección contra el VIH y algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • Número de parejas.Casi una cuarta parte (24 %) de los estudiantes varones que habían tenido contacto sexual con otros varones indicó haber tenido relaciones sexuales con 4 o más personas en el curso de su vida, en comparación con el 10 % de todos los estudiantes que indicó lo mismo. Cuantas más parejas sexuales tenga una persona, mayor es la probabilidad de que tenga relaciones sexuales con alguien que tenga el VIH y no lo sepa.

Las investigaciones también han mostrado que los hombres jóvenes gais y bisexuales que tienen relaciones sexuales con parejas mayores tienen mayor riesgo de contraer la infección por el VIH. La razón es que una pareja mayor tiene más probabilidades de haber tenido más parejas sexuales u otros riesgos y de tener el VIH.

Bajas tasas de uso de profilaxis prexposición (PrEP). Un estudio del 2018external icon encontró que las personas jóvenes tienen menos probabilidades que los adultos de usar medicamentos para prevenir el VIHpdf icon. Entre los obstáculos están el costo, el acceso, el estigma percibido y las preocupaciones sobre la privacidad.

Retos socioeconómicos de las personas jóvenes que tienen el VIH. Entre las personas con el VIH que están recibiendo atención médica, los jóvenes de 18 a 24 años tienen más probabilidades que las personas mayores de estar viviendo en hogares con bajos niveles de ingresos, de haber estado sin hogar o en la cárcel recientemente, o de no tener seguro médico. Todos estos factores presentan obstáculos para lograr la supresión viral.

Altas tasas de ETS. Algunas de las tasas más altas de ETS están entre los jóvenes de 20 a 24 años, especialmente los jóvenes de color. La presencia de otra ETS aumenta significativamente la probabilidad de que una persona expuesta al VIH se infecte.

Estigma e ideas erróneas acerca del VIH. En una encuesta del 2017 de la Fundación de la Familia Kaiserexternal icon, el 51 % de los jóvenes adultos de 18 a 30 años dijo que se sentiría incómodo con un compañero de cuarto que tuviera el VIH, y el 58 % dijo que le incomodaría que una persona con el VIH le preparara la comida. Más de la mitad de las personas jóvenes tienen la creencia errónea de que el VIH se puede transmitir al escupir o besar a alguien. El estigma e ideas erróneas acerca del VIH afectan negativamente la salud y el bienestar de las personas jóvenes, y podrían impedir que se hagan la prueba, que digan que tienen el VIH y que busquen la atención médica para tratar la infección.

Sentimiento de aislamiento. Los estudiantes de escuela secundaria superior podrían involucrarse en comportamientos sexuales riesgosos y en el abuso de sustancias porque se sienten aislados de la familia y de sus compañeros, y no tienen apoyo. Esto es particularmente cierto para los estudiantes gais y bisexuales que tienen más probabilidades de sufrir acoso escolar y otras formas de violencia, lo cual también puede llevar a malestar mental y a la adopción de comportamientos riesgosos asociados a contraer el VIH. En la encuesta del 2017 del Sistema de Vigilancia de los Comportamientos de Riesgo en los Jóvenes (YRBS), el 33 % de los estudiantes gais, lesbianas o bisexuales indicó haber sido acosado en predios de la escuela durante los 12 meses previos, en comparación con el 19 % de todos los estudiantes.

Qué están haciendo los CDC

Los CDC otorgan fondos a departamentos de salud y organizaciones comunitarias (CBO, por sus siglas en inglés) estatales y locales para que brinden servicios de prevención eficaces contra el VIH para jóvenes. Por ejemplo:

  • En el 2019 los CDC adjudicaron un nuevo acuerdo de cooperación para fortalecer la capacidad de la fuerza de trabajo de prevención del VIH de los Estados Unidos y mejorar su rendimiento. Entre los elementos nuevos se incluyen proveedores de dedicación exclusiva para las capacitaciones en línea y presenciales, y asistencia técnica individualizada dentro de cuatro regiones geográficas.
  • En virtud del nuevo acuerdo integrado de cooperación de vigilancia y prevención del VIH, los CDC otorgaron aproximadamente 400 millones de dólares anuales a departamentos de salud para esfuerzos de vigilancia y prevención. Esta adjudicación dirigirá recursos a las poblaciones y áreas geográficas de mayor necesidad, al tiempo que apoyará los esfuerzos centrales de vigilancia y prevención del VIH en todos los Estados Unidos.
  • En el 2017, los CDC otorgaron cerca de 11 millones de dólares anuales, por 5 años, a 30 organizaciones comunitarias para que proporcionen pruebas del VIH a hombres jóvenes gais y bisexuales de color, y a jóvenes transgénero de color, con la meta de identificar las infecciones por el VIH no diagnosticadas y vincular a los que tengan el VIH a servicios de prevención y atención médica.
  • Los CDC recogen datos y reportan sobre los comportamientos de riesgo para la salud en los jóvenes y financian agencias educativas y organizaciones no gubernamentales para ayudar a las escuelas a impartir educación sobre la salud con énfasis en la prevención de la infección por el VIH y de las ETS, a aumentar el acceso a los servicios de salud y a establecer entornos seguros y de apoyo para los estudiantes. Por ejemplo:
  • A través de las campañas y colaboraciones de Detengamos Juntos el VIH (antes llamada Actúa contra el SIDA), los CDC proporcionan a los jóvenes mensajes eficaces y culturalmente apropiados con el fin de ponerle fin al estigma del VIH y promover las pruebas para detectarlo, su prevención y tratamiento. Los materiales sobre el estigma incluyen historias y temas relevantes para los jóvenes, como los que se presentan a continuación:

a A menos que se indique algo distinto, en esta hoja informativa se usa el término joven o jóvenes para referirse a las personas de 13 a 24 años
b Diagnósticos de infección por el VIH se refiere a la cantidad de personas que recibieron un diagnóstico de infección por el VIH durante un periodo determinado, no al momento en que contrajeron la infección.
c A menos que se indique algo distinto, el término Estados Unidos (EE. UU.) incluye a los 50 estados, el Distrito de Columbia y las 6 áreas dependientes: Samoa Estadounidense, Guam, Islas Marianas del Norte, Puerto Rico, la República de Palau y las Islas Vírgenes de los EE. UU.
d Incluye las infecciones atribuidas al contacto sexual entre hombres y al consumo de drogas inyectables (hombres que indicaron tener ambos factores de riesgo).
e De raza negra se refiere a las personas que tienen sus orígenes en alguno de los grupos raciales negros de África, incluidos los inmigrantes del Caribe, Sudamérica y América Latina. Afroamericano es un término que a menudo se usa para referirse a los estadounidenses de ascendencia africana que tienen ancestros en América del Norte. Las personas podrían identificarse con uno de los términos, con ambos o elegir una identidad totalmente diferente.
f Los hispanos o latinos pueden ser de cualquier raza.
g Incluye las infecciones por el VIH diagnosticadas y no diagnosticadas entre adultos y adolescentes.

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  3. CDC. Sexually transmitted disease surveillance, 2017.
  4. CDC. NCHHSTP AtlasPlus.
  5. CDC. Selected national HIV prevention and care outcomes pdf icon[PDF – 3 MB] (slides).
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