El SIDA y las infecciones oportunisticas

El SIDA y las infecciones oportunisticas
¿Qué es el SIDA?

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  • EL SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la fase más grave de la infección por el VIH (fase 3).
  • Las personas con SIDA tienen el sistema inmunitario muy dañado. Presentan una creciente cantidad de enfermedades graves, llamadas infecciones oportunistas.
  • Se hace el diagnóstico de SIDA cuando:
    • se presentan ciertas infecciones oportunistas, o
    • los recuentos de células CD4 caen por debajo de 200 células por mililitro de sangre.

¿Qué son las infecciones oportunistas?

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  • Las infecciones oportunistas (OI, por sus siglas en inglés), son enfermedades que ocurren con mayor frecuencia y son más graves en las personas con el VIH. Esto se debe a que tienen el sistema inmunitario dañado.
  • Hoy en día, las infecciones oportunistas son menos comunes en las personas con el VIH debido a la eficacia de los medicamentos para el VIH.
  • Aun así, algunas personas con el VIH tendrán infecciones oportunistas porque posiblemente:
    • no saben que tienen el VIH,
    • no están en tratamiento para el VIH, o
    • el tratamiento para el VIH no les funciona adecuadamente.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones oportunistas?

Tomar los medicamentos para el VIH es la mejor manera de prevenir las infecciones oportunistas. Estos medicamentos pueden mantener el sistema inmunitario fuerte y sano. Si usted presenta una infección oportunista, hable con su proveedor de atención médica sobre cómo tratarla.

También hay medidas que puede tomar para prevenir contraer infecciones oportunistas:

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre los medicamentos y las vacunas que previenen ciertas infecciones oportunistas.
  • Prevenga la exposición a otras infecciones de transmisión sexual.
  • No comparta agujas, jeringas u otros implementos para la inyección de drogas (por ejemplo, los calentadores).
  • Limite su exposición a los microbios que pueden hacerlo enfermar gravemente. Estos incluyen los de tuberculosis o los que se encuentran en las heces, la saliva o en la piel de los animales.
  • No consuma ciertos alimentos, incluidos los huevos poco cocidos, la leche y los quesos crudos, los jugos de fruta sin pasteurizar o los germinados de semillas crudos.
  • No beba agua sin tratar, como agua directamente de lagos o ríos. Evite tomar el agua de grifo en otros países. Beba agua embotellada o use filtros para el agua.
  • Hable con su proveedor de atención médica sobre las cosas que lo podrían exponer a infecciones oportunistas en su trabajo, su casa o durante sus vacaciones.
Common Opportunistic Infections
Infecciones oportunistas comunes
Candidiasis
  • La candidiasis es causada por la infección por un hongo llamado Candida.
  • La candidiasis puede afectar la piel, las uñas y las membranas mucosas de todo el cuerpo.
  • Las personas con el VIH a menudo tienen problemas con infecciones por Candida, especialmente en la boca y la vagina.
  • La candidiasis solamente se considera una infección oportunista cuando causa infecciones graves o persistentes en la boca o la vagina, o cuando se produce en el esófago (tubo por donde se traga), las vías respiratorias inferiores —como los bronquios y la tráquea (tubo por donde se respira)— o el tejido pulmonar más profundo.
Cáncer de cuello uterino invasivo
  • Este cáncer de cuello uterino aparece inicialmente en el cuello del útero (la parte inferior del útero, en la parte superior de la vagina) y luego se propaga (se vuelve invasivo) a otras partes del cuerpo.
  • Este tipo de cáncer se puede prevenir al hacerse examinar el cuello del útero regularmente con el proveedor de atención médica.
Coccidioidomicosis
  • Esta enfermedad es causada por el hongo Coccidioides.
  • A veces se la llama fiebre del valle, fiebre del desierto o fiebre del valle de San Joaquín.
  • Se contrae al inhalar esporas del hongo.
  • La enfermedad es particularmente común en las regiones cálidas y secas del sudoeste de los Estados Unidos, Centroamérica y Sudamérica.
Criptococosis
  • Esta enfermedad es causada al infectarse con el hongo Cryptococcus neoformans.
  • El hongo suele entrar al cuerpo a través de los pulmones y puede causar neumonía.
  • La criptococosis generalmente afecta los pulmones o el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), pero también puede afectar otras partes del cuerpo.
Criptosporidiosis
  • La criptosporidiosis (crypto) es una enfermedad diarreica causada por un parásito diminuto llamado Cryptosporidium.
  • Lo síntomas incluyen cólicos abdominales y diarrea acuosa crónica grave.
Cistoisosporiasis
  • Previamente conocida como isosporiasis o isosporosis.
  • Esta infección es causada por el parásito Cystoisospora belli (previamente llamado Isospora belli).
  • El parásito Cystoisospora belli puede entrar al cuerpo a través de agua o alimentos contaminados.
  • Los síntomas incluyen diarrea, fiebre, dolor de cabeza, dolor abdominal, vómitos y pérdida de peso.
Citomegalovirus
  • El citomegalovirus (CMV) puede infectar múltiples partes del cuerpo y causar neumonía, gastroenteritis (particularmente dolor abdominal por infección en el colon), encefalitis (infección del cerebro) y retinitis (infección de la retina en la parte de atrás del ojo) con potencial pérdida de la vista.
  • Las personas con retinitis por citomegalovirus tienen dificultad con la visión, que empeora con el tiempo. La retinitis por citomegalovirus es una emergencia médica porque puede causar ceguera si no se trata con prontitud.
Encefalopatía relacionada con el VIH
  • Este trastorno del cerebro puede ocurrir dentro de la infección aguda por el VIH o como resultado de la infección crónica por el VIH.
  • Se desconoce su causa exacta, pero se cree que se relaciona con la infección del cerebro con el VIH y la inflamación resultante.
Virus del herpes simple
  • El virus del herpes simple (VHS) es un virus común que no causa ningún problema importante en la mayoría de las personas.
  • Generalmente se contrae a través de las relaciones sexuales o se pasa de madre a hijo durante el parto.
  • En la mayoría de las personas con el sistema inmunitario sano, el virus del herpes simple suele estar latente (inactivo).
  • El estrés, el trauma, otras infecciones o la supresión del sistema inmunitario (como por el VIH) pueden reactivar el virus latente y hacer que aparezcan los síntomas.
  • El virus del herpes simple puede causar ampollas dolorosas en la boca o alrededor de la boca, o en los órganos genitales o el ano o alrededor de estos.
  • En las personas con el sistema inmunitario gravemente dañado, el virus del herpes simple también puede causar infecciones de los bronquios (tubos respiratorios), neumonía (infección de los pulmones) y esofagitis (infección del esófago o tubo por donde se traga).
Histoplasmosis
  • La histoplasmosis es causada por el hongo Histoplasma.
  • La histoplasmosis suele comenzar en los pulmones y producir síntomas similares a los de la influenza o neumonía.
  • Las personas con el sistema inmunitario gravemente dañado pueden presentar una forma muy grave de la enfermedad llamada histoplasmosis diseminada progresiva. Esta forma de histoplasmosis puede durar mucho tiempo y extenderse a otras partes del cuerpo.
Sarcoma de Kaposi
  • Los sarcomas de Kaposi (KS, por sus siglas en inglés) son causados por un tipo de virus llamado virus del herpes del sarcoma de Kaposi (KSHV) o virus del herpes humano de tipo 8 (HHV-8).
  • Los sarcomas de Kaposi hacen que los vasos sanguíneos pequeños se agranden de manera anormal y se pueden producir en cualquier parte del cuerpo.
  • Estos sarcomas son puntos rosados o púrpura firmes que se forman en la piel y pueden ser protuberantes o planos.
  • Pueden ser potencialmente mortales cuando afectan a órganos dentro del cuerpo, como los pulmones, los ganglios linfáticos o los intestinos.
Linfoma
  • El término linfoma se refiere al cáncer de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfáticos del cuerpo.
  • Existen muchos tipos de linfoma. Algunos, como el linfoma no hodgkiniano y el linfoma de Hodgkin, se asocian al VIH.
Tuberculosis
  • La tuberculosis (TB) es causada por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis.
  • Puede transmitirse a través del aire cuando una persona con tuberculosis tose, estornuda o habla. La inhalación de estas bacterias puede causar la infección en los pulmones.
  • Los síntomas de la tuberculosis en los pulmones incluyen tos, cansancio, pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos.
Complejo Mycobacterium avium
  • El complejo Mycobacterium avium (MAC, por sus siglas en inglés) es causado por una infección de diferentes tipos de micobacterias: Mycobacterium avium,Mycobacterium intracellulare o Mycobacterium kansasii.
  • Estas bacterias viven en nuestro ambiente, incluso en la tierra y en las partículas de polvo.
  • Las infecciones con estas bacterias se propagan por todo el cuerpo y pueden ser potencialmente mortales en las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado.
Neumonía por Pneumocystis
  • La neumonía por Pneumocystis (PCP, por sus siglas en inglés) es una infección de los pulmones causada por el hongo Pneumocystis jirovecii.
  • La neumonía por Pneumocystis se produce en las personas con el sistema inmunitario debilitado.
  • Los primeros signos de la infección son dificultad para respirar, fiebre alta y tos seca.
Neumonía
  • La neumonía es la infección de uno o ambos pulmones.
  • Hay muchos microbios, como bacterias, virus y hongos, que pueden causar la neumonía.
  • Los síntomas incluyen tos (con mucosidad), fiebre, escalofríos y dificultad para respirar.
  • En las personas con el sistema inmunitario gravemente dañado por el VIH, una de las causas más comunes y potencialmente mortales de neumonía son las infecciones por la bacteria Streptococcus pneumoniae, también llamada Pneumococcus. Las personas con el VIH deberían vacunarse para prevenir las infecciones por Streptococcus pneumoniae.
Leucoencefalopatía multifocal progresiva
  • Esta rara enfermedad del cerebro y la médula espinal es causada por el virus JC (John Cunningham).
  • Se presenta casi exclusivamente en las personas cuyo sistema inmunitario ha sido gravemente dañado por el VIH.
  • Los síntomas pueden incluir pérdida del control muscular, parálisis, ceguera, problemas con el habla y alteración del estado mental.
  • Esta enfermedad a menudo progresa rápidamente y puede ser mortal.
Septicemia por Salmonella
  • La Salmonella es un tipo de bacteria que por lo general entra al cuerpo al comer o beber algo contaminado.
  • La infección por Salmonella (llamada salmonelosis) puede afectar a cualquier persona y por lo general causa náuseas, vómitos y diarrea.
  • La septicemia por Salmonella es un tipo grave de infección en el que las bacterias circulan por todo el cuerpo y superan la capacidad del sistema inmunitario de controlarlas.
Toxoplasmosis
  • Esta infección es causada por el parásito Toxoplasma gondii.
  • Esta infección se transmite a través de los animales de sangre caliente portadores del parásito —incluidos los gatos, los roedores y las aves— quienes lo excretan en sus heces (excrementos).
  • Las personas la contraen al inhalar polvo o comer alimentos contaminados con el parásito.
  • El parásito Toxoplasma también se puede encontrar en las carnes comerciales, especialmente las carnes rojas, el cerdo y, muy raramente, las aves.
  • La infección puede producirse en los pulmones, la retina del ojo, el corazón, el páncreas, el hígado, el colon, los testículos y el cerebro.
  • Aunque los gatos pueden transmitir la toxoplasmosis, se pueden recambiar las piedritas o arena de sus cajas sanitarias de manra segura usando guantes y lavándose bien las manos con agua y jabón después.
  • Todas las carnes rojas crudas que no hayan estado congeladas por al menos 24 horas deben cocinarse completamente hasta que alcancen una temperatura interna de al menos 150 oF.
Síndrome consuntivo del VIH
  • Consunción (o desgaste) se define como la pérdida involuntaria de más del 10 % del peso corporal durante un periodo de diarrea, debilidad y fiebre de más de 30 días.
  • La consunción se refiere a la pérdida de masa muscular, aunque parte de esa pérdida pueda deberse también a la pérdida de grasa.

Esta página fue revisada: el 7 de abril del 2021