El Problema con las Tortugas Pequeñas

Aunque a muchas personas les gusta tener reptiles como mascotas, algunos de estos animales presentan más riesgos que otros. Aquí tiene lo que necesita saber sobre la tortuga pequeña, una mascota cuya venta es ilegal en los EE. UU.

Todas las tortugas pueden ser portadoras de microbios que pueden enfermar a las personas, como la Salmonella.

  • Hecho: La Salmonella causa una enfermedad diarreica que, en la mayoría de las personas, dura de 4 a 7 días, pero que puede ser grave y llevar a la hospitalización, especialmente en los niños y las personas de edad avanzada.
  • Hecho: Las personas pueden contraer infecciones por Salmonella de muchas fuentes distintas. Una manera es al tocar ciertos animales como las tortugas, el agua de su estanque o las áreas donde viven y deambulan.
  • Hecho: Los microbios como la Salmonella no se pueden ver. Las tortugas pueden verse sanas y limpias, pero aún así ser portadoras de microbios. Estos microbios pueden contaminar el agua del estanque u otras áreas.
  • Hecho: ¡Hay buenas noticias! Usted puede prevenir las infecciones por Salmonella provenientes de las tortugas si conoce los hechos.

El contacto con las tortugas pequeñitas ha causado grandes brotes de infecciones por Salmonella.

Entre el 2011 y el 2013, ocho brotes multiestatales se relacionaron con tocar tortugas pequeñitas:

  • 473 personas enfermas en 41 estados, D.C. y Puerto Rico.
  • La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 94.
  • Aunque las personas de cualquier edad se pueden enfermar, el promedio es 4 años
  • 70% de las personas enfermas eran niños de 10 años o menos.
  • 31% de las personas enfermas eran bebés menores de 1 año.
  • 69% de las personas recordaron haber tenido contacto con una tortuga antes de enfermarse.
  • 88% de las personas dijeron que las tortugas tenían una caparazón de menos de 4 pulgadas de largo.
Ilustración de una comparación de tortugas al lado de una tarjeta de juego. 'Una tarjeta de juego tiene 3,5 pulgadas de largo'

Si compra una tortuga como mascot, compre una de una tienda o criadero con buena reputación.

Aunque una tortuga de cualquier tamaño puede ser portadora de Salmonella, las tortugas pequeñitas son especialmente riesgosas. En 1975, la FDA prohibió la venta de tortugas pequeñitas con una caparazón de menos de 4 pulgadas de largo. Sin embargo, hay vendedores ambulantes, mercados de las pulgas y tiendas de recuerdos que todavía las venden.

Solo compre tortugas con una caparazón de más de 4 pulgadas de largo. Hable con el personal de una tienda de mascotas con buena reputación para aprender más sobre las tortugas.

¡No libere a su tortuga!

No libere a las tortugas que ya no quiera tener. Llame a una tienda de mascotas con buena reputación o a una organización que rescate reptiles.

Illustration of a turtle on a branch

Toque a su tortuga de manera segura para mantener a su familia sana mientras disfruta de su mascota.

  • Hecho: Lávese siempre las manos después de tocar a su tortuga o las áreas donde esta mascota vive o deambula, especialmente el agua del estanque.
  • Hecho: No bañe a las tortugas ni limpie sus estanques en la cocina o el baño. Haga esto afuera, o use una cubeta o recipiente dedicado solo a su mascota si tiene que hacerlo dentro de la casa.
  • Hecho: No bese ni abrace a su tortuga. Esto puede aumentar su riesgo de enfermarse.
Illustrations of family members for turtles

Las tortugas pueden ser excelentes mascotas, pero no son adecuadas para todas las familias. Las familias que incluyan a personas de los siguientes grupos deben considerar una mascota distinta:

  • Niños menores de 5 años
  • Adultos mayores de 65 años
  • Personas con el sistema inmunitario debilitado

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