Infección por estreptococo del grupo B en adultos

Si bien las tasas de infección por estreptococo del grupo B son más altas entre los recién nacidos que entre las personas de otros grupos de edad, la enfermedad grave puede presentarse en otros grupos de edad, tanto en los hombres como en las mujeres.

Transmisión a otras personas

Se desconocen las fuentes de la enfermedad causada por las bacterias del estreptococo del grupo B. Estas bacterias son comunes en el tracto gastrointestinal (la parte del cuerpo que digiere los alimentos, que incluye el estómago y los intestinos) de los hombres y las mujeres, y pueden ser fuente de alguna infección.

 

Tipos de infección y síntomas

Los síntomas dependen de la parte del cuerpo infectado. A continuación se indican algunas enfermedades comunes causadas por las bacterias del estreptococo del grupo B en los adultos y sus síntomas.

Los síntomas de la bacteriemia y la septicemia* (infecciones de la sangre) son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Bajo nivel de alerta

Los síntomas de la neumonía* (infección de los pulmones) son:

  • Fiebre y escalofríos
  • Tos
  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Las infecciones de la piel y los tejidos blandos a menudo aparecen como un bulto o área infectada en la piel, que puede:

  • Estar enrojecido
  • Estar inflamado o ser doloroso
  • Sentirse caliente al tacto
  • Estar lleno de pus u otra secreción

Estas infecciones de la piel también pueden ir acompañadas de fiebre.

Las infecciones de los huesos y las articulaciones a menudo aparecen con dolor en el área infectada y puede que también estén acompañadas de:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Inflamación
  • Rigidez o inhabilidad para usar la extremidad o articulación afectada

Si bien muy infrecuentemente en los adultos, las bacterias del estreptococo del grupo B pueden causar meningitis* (infección del líquido y la membrana que recubren el cerebro y la médula espinal).

 Top of Page

Diagnóstico

Si los médicos sospechan que un adulto tiene una infección invasiva por estreptococo del grupo B (infecciones en las cuales las bacterias han entrado en una parte del organismo que normalmente no está expuesta a bacterias), tomarán una muestra de líquidos corporales estériles, tales como sangre o líquido cefalorraquídeo. Estas muestras se cultivan (se hacen crecer las bacterias en el laboratorio) a fin de determinar si hay bacterias del estreptococo del grupo B presentes. Esta prueba puede tomar varios días. Algunas veces, estas bacterias pueden causar infecciones urinarias (UTI en inglés, también llamadas infecciones de vejiga), las cuales también pueden diagnosticarse en el laboratorio con una muestra de orina.

 Top of Page

Tratamiento

La enfermedad por estreptococo del grupo B suele tratarse con penicilina u otros antibióticos comunes (medicamentos que matan las bacterias en el organismo). A veces, las infecciones de los tejidos blandos o de los huesos pueden requerir tratamiento adicional, como cirugía. El tratamiento dependerá del tipo de infección causada por las bacterias del estreptococo del grupo B. Los pacientes deben preguntarle al médico sobre las opciones específicas de tratamiento.

 Top of Page

Factores de riesgo

La mayoría de los casos de enfermedad por estreptococo del grupo B en adultos son en personas que tienen otras afecciones que las ponen en mayor riesgo, tales como:

  • Diabetes mellitus
  • Enfermedad cardiovascular
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Antecedentes de cáncer
  • Obesidad

 Top of Page

Complicaciones

Las infecciones por estreptococo del grupo B graves en los adultos, tales como la septicemia (infección de la sangre) y la neumonía (infección de los pulmones), pueden ser mortales. En promedio muere 1 de cada 20 adultos (5 %), no incluidas las mujeres embarazadas, con infecciones invasivas por estreptococo del grupo B. El riesgo de muerte es menor entre los adultos jóvenes y los adultos que no tengan ninguna otra afección.

 

Tendencias de la enfermedad

Las tasas de enfermedad por estreptococo del grupo B entre adultos, no incluidas las mujeres embarazadas, aumenta con la edad. La tasa de enfermedad invasiva es de aproximadamente 10 casos por cada 100 000 adultos, no incluidas las mujeres embarazadas. Sin embargo, cada año, 25 de cada 100 000 adultos de 65 años o más contraerán la enfermedad por estreptococo del grupo B.

 Top of Page

Referencias

  • Skoff TH, Farley MM, Petit S, et al. Increasing burden of invasive group B streptococcal disease in non-pregnant adults, 1990-2007. Clin Infect Dis. 2009;49:85-92.
  • Farley, M M. Group B streptococcal disease in nonpregnant adults. Clin Infect Dis. 2001;33:556-61.
  • Jackson LA, Hilsdon R, Farley MM et al. Risk factors for group B streptococcal disease in adults. Ann Intern Med. 1995;B123:415–20.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

 Top of Page

Esta página fue revisada el: 28 de octubre de 2016