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Infección de los senos paranasales (sinusitis)

English: Sinus Infection (Sinusitis)

Información general

Las infecciones de los senos paranasales (sinusitis) generalmente no necesitan ser tratadas con antibióticos para mejorar. Si a usted o a su hijo le han diagnosticado sinusitis, su profesional de atención médica podrá decidir si se necesitan antibióticos.

Causas

La sinusitis se produce cuando queda líquido atrapado o bloqueado en los senos paranasales, lo que permite el crecimiento de microbios. Estas infecciones generalmente son causadas por virus (9 de cada 10 casos en adultos y 5 a 7 de cada 10 casos en niños son virales). Con mucha menos frecuencia son causadas por bacterias (1 de cada 10 casos en adultos y 3 a 5 de cada 10 casos en niños son bacterianos).

Hay otras afecciones que pueden causar síntomas similares a los de sinusitis; estas incluyen:

Diagrama de los senos paranasales que muestra dónde ocurre la inflamación y dónde se acumula el líquido durante la sinusitis. View larger image

Cuando usted tiene sinusitis, uno o más de los senos paranasales se inflaman y se acumula líquido en ellos, lo que dificulta respirar por la nariz.

  • Alergias.
  • Contaminantes (sustancias químicas o irritantes en el aire).
  • Infecciones micóticas (fúngicas).

Factores de riesgo

Hay varias situaciones que pueden aumentar su riesgo de tener sinusitis:

  • Infección de las vías respiratorias previa, como un resfriado.
  • Problemas estructurales dentro de la cavidad sinusal.
  • Tener el sistema inmunitario debilitado o tomar medicamentos que lo debilitan.
  • Pólipos nasales.
  • Alergias.

En los niños, los siguientes también son factores de riesgo de sinusitis:

  • Ir a la guardería.
  • Usar chupete.
  • Tomar el biberón acostado.
  • Estar expuesto a humo de segunda mano.

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Signos y síntomas

Los signos y síntomas comunes de sinusitis incluyen:

  • Dolor de cabeza.
  • Congestión nasal o moqueo.
  • Pérdida del sentido olfatorio.
  • Dolor o presión en la cara.
  • Goteo posnasal (mucosidad que baja de la nariz a la garganta).
  • Dolor de garganta.
  • Fiebre.
  • Tos.
  • Fatiga (sentirse cansado).
  • Mal aliento.

Cuándo buscar atención médica

Consulte a un profesional de atención médica si usted o su hijo tienen alguno de los siguientes síntomas:

  • Temperatura superior a 100.4 °F [38 °C]).
  • Síntomas que empeoran o que duran más de 10 días.
  • Episodios múltiples de sinusitis durante el año anterior.
  • Síntomas que no se alivian con medicamentos de venta libre.

Si su hijo tiene menos de tres meses de edad y tiene fiebre, es importante que llame a su profesional de atención médica de inmediato.

Si la sinusitis dura más de 8 semanas o si tiene más de 4 episodios de sinusitis cada año es posible que tenga sinusitis crónica. Si piensa que tiene sinusitis crónica o se la diagnostican, debe visitar a su profesional de atención médica para que le haga una evaluación. La sinusitis crónica puede producirse por masas dentro de la nariz, alergias o infecciones de las vías respiratorias (virales, bacterianas o fúngicas).

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Diagnóstico y tratamiento

Su profesional de atención médica determinará si usted o su hijo tiene sinusitis al hacerle preguntas sobre los síntomas y un examen físico. A veces también harán un hisopado de la parte interior de la nariz.

Se pueden necesitar antibióticos si es probable que la sinusitis sea causada por bacterias. Los antibióticos no ayudarán si la infección es causada por virus o un irritante en el aire (como el humo de segunda mano). Estas infecciones casi siempre mejoran solas, y el tratamiento con antibióticos puede incluso causar daño tanto en los niños (en inglés) como en los adultos (en inglés).

Si los síntomas continúan por más de 10 días, haga una cita de seguimiento con su profesional de atención médica para que lo vuelva a evaluar.

Alivio de síntomas

Descanso; los medicamentos de venta libre y otros métodos de autocuidado pueden ayudarlo a usted o a su hijo a sentirse mejor. Para obtener más información sobre el alivio de los síntomas, visite la sección Alivio de síntomas en este sitio web o hable con su profesional de atención médica, incluido su farmacéutico. Siempre use los productos de venta libre según las indicaciones, ya que muchos de estos no se recomiendan en niños de ciertas edades.

Prevención

Hay varias medidas que puede tomar para ayudar a prevenir la sinusitis, incluidas las siguientes:

  • Practicar buena higiene de las manos.
  • Asegurarse de que usted y su hijo estén al día con las vacunas recomendadas.
  • Evitar el contacto cercano con personas que estén resfriadas o que tengan otras infecciones de las vías respiratorias superiores.
  • Evitar fumar y estar expuesto al humo de segunda mano.
  • Usar un humidificador limpio para aumentar la humedad del aire en su casa.

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