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Resfriado común y moqueo

English: Common Cold and Runny Nose

Información general

Los antibióticos no curan el resfriado común, que es una de las razones más frecuentes por las que los niños faltan a la escuela y los adultos al trabajo. Cada año, los adultos tienen en promedio 2 o 3 resfriados y los niños tienen aún más.

Causas

Hay más de 200 virus que pueden causar el resfriado común y las infecciones pueden propagarse de persona a persona a través del aire y el contacto cercano. Los antibióticos no son eficaces contra estos virus y no lo ayudan a sentirse mejor si está resfriado. El rinovirus es el tipo de virus más común que causa resfriados.

Diagrama de la cavidad nasal que muestra los síntomas del resfriado común. View larger image

Cuando tiene un resfriado, la nariz se llena de mucosidad, lo que causa moqueo y congestión nasal, y mucosidad que gotea en la garganta (goteo posnasal), y esto puede ocasionar dolor de garganta y tos.

Factores de riesgo

Hay muchas cosas que pueden aumentar su riesgo de tener un resfriado común, incluidas las siguientes:

  • Exposición a una persona con un resfriado.
  • Edad (los bebés y niños pequeños están en mayor riesgo de contraer resfriados).
  • Tener el sistema inmunitario debilitado o tomar fármacos que lo debilitan.
  • Estación del año (los resfriados son más frecuentes en el otoño y el invierno).

Signos y síntomas

Cuando los microbios que causan los resfriados infectan inicialmente la nariz y los senos paranasales (cavidades aéreas que se encuentran en la cara), la nariz produce mucosidad clara. Esto ayuda a eliminar los microbios de la nariz y los senos paranasales. Después de dos o tres días, la mucosidad puede cambiar de color y ponerse blanca, amarilla o verde. Esto es normal y no significa que usted o su hijo necesiten antibióticos. Otros signos y síntomas del resfriado común incluyen los siguientes:

  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Goteo posnasal (mucosidad que gotea en la garganta)
  • Lagrimeo
  • Dolor de cabeza leve
  • Dolores corporales leves

Estos síntomas pueden durar hasta 2 semanas.

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Cuándo buscar atención médica

Consulte con un profesional de atención médica si usted o su hijo tienen alguno de los siguientes síntomas:

  • Temperatura superior a 100.4 °F [38 °C]).
  • Síntomas que duran más de 10 días.
  • Síntomas intensos o inusuales.

Si su hijo tiene menos de tres meses de edad y tiene fiebre, es importante que llame a su profesional de atención médica de inmediato.

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Diagnóstico y tratamiento

No se necesitan antibióticos para tratar los resfriados o el moqueo, que casi siempre mejoran solos. Su profesional de atención médica determinará qué tipo de enfermedad tienen usted o su hijo al hacerle preguntas sobre los síntomas y un examen físico. A veces también hará un hisopado de la parte interior de la nariz o la boca.

Debido a que el resfriado común es causado por virus, los antibióticos no ayudarán a que mejore e incluso pueden causar daño tanto en los niños (en inglés) como en los adultos (en inglés). Su profesional de atención médica puede darle consejos para ayudar con los síntomas como la fiebre y la tos.

Alivio de síntomas

Descanso; los medicamentos de venta libre y otros métodos de autocuidado pueden ayudarlo a usted o a su hijo a sentirse mejor. Para obtener más información sobre el alivio de los síntomas, visite la sección Alivio de síntomas en este sitio web o hable con su profesional de atención médica, que incluye a su farmacéutico. Recuerde, siempre use los medicamentos de venta libre según las indicaciones. Muchos de los medicamentos de venta libre no son recomendados para niños de ciertas edades.

Prevención

Hay varias medidas que puede tomar para ayudar a prevenir resfriarse, incluidas las siguientes:

  • Practicar buena higiene de las manos.
  • Evitar el contacto cercano con personas que estén resfriadas o que tengan otras infecciones de las vías respiratorias superiores.

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