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Bronquitis

English: Bronchitis (Chest Cold)

Información general

Casi nunca se necesitan antibióticos para tratar la bronquitis, que es una afección que se produce cuando las vías respiratorias en los pulmones se inflaman y producen mucosidad, lo que causa tos en las personas. Si bien hay muchos tipos diferentes de bronquitis, la siguiente información corresponde a uno de los tipos más comunes: la bronquitis aguda.

Causas

La bronquitis aguda, o resfriado con congestión de pecho, ocurre después de una infección de las vías respiratorias superiores, como un resfriado, y generalmente es causada por una infección viral. Los virus que más comúnmente causan bronquitis aguda incluyen los siguientes:

Diagrama de los pulmones que muestra un bronquio sano y uno inflamado. View larger image

Cuando usted tiene bronquitis, las vías respiratorias de los pulmones se hinchan y producen secreciones, lo que causa la tos.

A veces, los contaminantes en el aire (sustancias químicas o irritantes en el aire) también pueden causar bronquitis aguda. En casos muy poco frecuentes la bronquitis aguda es causada por bacterias.

Factores de riesgo

Hay muchas cosas que pueden aumentar su riesgo de tener bronquitis aguda, incluidas las siguientes:

  • Contacto con otra persona que tiene bronquitis.
  • Exposición a humo de segunda mano, sustancias químicas, polvo y polución del aire.
  • Tener el sistema inmunitario debilitado o tomar fármacos que lo debilitan.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de bronquitis aguda incluyen los siguientes:

  • Tos con mucosidad (posiblemente no vea la mucosidad en los primeros días de enfermedad).
  • Dolor en el pecho.
  • Fatiga (sentirse cansado).
  • Dolor de cabeza leve.
  • Dolores corporales leves.
  • Fiebre (generalmente de menos de 101 °F [38.3 °C])
  • Lagrimeo.
  • Dolor de garganta.

La mayoría de los síntomas de bronquitis aguda duran hasta 2 semanas, pero la tos puede durar hasta 8 semanas en algunas personas.

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Cuándo buscar atención médica

Consulte a un profesional de atención médica si usted o su hijo tienen alguno de los siguientes síntomas:

  • Temperatura superior a 100.4 °F [38 °C]).
  • Fiebre y tos con mucosidad espesa o con sangre.
  • Falta de aire o dificultad para respirar.
  • Síntomas que duran más de 3 semanas.
  • Episodios repetidos de bronquitis.

Además, las personas con problemas crónicos de corazón o pulmones deben visitar a un profesional de atención médica si tienen algún síntoma nuevo de bronquitis aguda.

Si su hijo tiene menos de tres meses de edad y tiene fiebre, es importante siempre llamar al profesional de atención médica inmediatamente.

Diagnóstico y tratamiento

La bronquitis aguda se diagnostica con base en los signos y síntomas que tiene el paciente cuando visita al profesional de atención médica.

La bronquitis aguda casi siempre mejora sola y casi nunca es causada por bacterias, por lo tanto, no se necesitan antibióticos. En estos casos, el tratamiento con antibióticos puede incluso causar daño en los niños (en inglés) y en los adultos (en inglés). Su profesional de atención médica puede recetarle otros medicamentos o darle consejos para ayudar con los síntomas como el dolor de garganta y la tos.

Si su profesional de atención médica le diagnostica a usted o a su hijo otro tipo de infección respiratoria, como neumonía (en inglés) o tosferina (pertussis), es muy probable que le recete antibióticos.

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Alivio de síntomas

Descanso; los medicamentos de venta libre y otros métodos de autocuidado pueden ayudarlo a usted o a su hijo a sentirse mejor. Para obtener más información sobre el alivio de los síntomas, visite la sección Alivio de síntomas en este sitio web o hable con su profesional de atención médica, incluido su farmacéutico. Recuerde, siempre use los medicamentos de venta libre según las indicaciones. Muchos de los medicamentos de venta libre no son recomendados para niños de ciertas edades.

Prevención

Hay varias medidas que puede tomar para ayudar a prevenir la bronquitis, incluidas las siguientes:

  • Evitar fumar y la exposición al humo de segunda mano.
  • Practicar buena higiene de manos.
  • Asegurarse de que usted y su hijo estén al día con las vacunas recomendadas.

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