La infección por Cronobacter y los bebés

Imagen de padres alimentando con biberón a un bebé

Enfermarse por Cronobacter no es algo que ocurra con frecuencia, pero estas infecciones en los bebés pueden ser mortales. Sepa qué medidas puede tomar para proteger a su bebé para que no se enferme.

El Cronobacter sakazakii (antes llamado Enterobacter sakazakii) es un microbio que se encuentra de forma natural en el ambiente. Este tipo de microbio puede estar presente en los alimentos secos, como la fórmula infantil en polvo, la leche en polvo, los tés de hierbas y los almidones. Cualquier persona se puede enfermar por Cronobacter, pero los bebés se pueden enfermar más gravemente.

Una infección rara, pero grave en los bebés

Aunque las infecciones por Cronobacter sean infrecuentes, pueden ser mortales en los bebés recién nacidos. Estas infecciones en los bebés suelen ocurrir en los primeros días o primeras semanas de vida. La cantidad de casos que se notifican a los CDC es aproximadamente entre 4 y 6 al año, pero es posible que esta cifra no refleje la cantidad real porque para la mayoría de los hospitales y laboratorios la notificación de infecciones por Cronobacter al departamento de salud no es obligatoria.

Los microbios Cronobacter pueden causar una peligrosa infección de la sangre (septicemia) o hacer que el revestimiento que recubre el cerebro y la médula espinal se inflame (meningitis). Los bebés de 2 meses o menos que se enferman por Cronobacter tienen probabilidades mayores de contraer meningitis. Los bebés prematuros y los que tienen menor capacidad de luchar contra los microbios y las enfermedades debido a una afección o un tratamiento médico, como la quimioterapia para el cáncer, también tienen mayores probabilidades de enfermarse.

El primer síntoma de infección por Cronobacter en los bebés suele ser fiebre, acompañada de llanto, muy poca energía o no comer bien. Si un bebé tiene estos síntomas, se lo debe llevar al médico.

Siga estas 5 directrices para proteger a su bebé del Cronobacter:

1. Amamante. Darle de amamantarexternal icon a su bebé es una de las mejores cosas que puede hacer para su salud y desarrollo. Uno de los beneficios es que previene diferentes tipos de infección, como las infecciones de oído y las respiratorias. Se han notificado muy pocos casos de infección por Cronobacter en los bebés alimentados exclusivamente con leche materna.

2. Limpie, desinfecte y guarde de manera segura los artículos que usa para la alimentación del bebé y las piezas de su extractor de leche. Usted puede ayudar a prevenir las contaminaciones con microbios, y a mantener segura la leche que le da a su bebé si limpia, desinfecta y guarda cuidadosamente:

  • los biberones
  • los otros artículos que use para su alimentación
  • las piezas de su extractor de leche

Image of Mother breastfeeding infant

La lactancia materna (amamantamiento) ayuda a prevenir muchos tipos de enfermedad en los bebés.

3. Considere usar fórmula líquida cuando sea posible. Si alimenta a su bebé con fórmula, considere usar la que se vende en forma líquida en lugar de la fórmula en polvo. Esto es de particular importancia si su bebé tiene menos de 3 meses, nació prematuramente o tiene el sistema inmunitario debilitado.

No necesita calentar la fórmula antes de dársela al bebé, pero algunas personas prefieren hacerlo. Si decide calentarla, nunca use un horno de microondas. Los hornos de microondas no calientan la leche y los alimentos de forma pareja; algunas partes quedan muy calientes y le pueden quemar la boca y la garganta al bebé.

  • Para calentar la fórmula, coloque el biberón con fórmula bajo agua corriente caliente, teniendo cuidado de que no entre agua en el biberón ni caiga agua sobre la tetina. Para verificar que la fórmula no se haya calentado demasiado, deje que le caigan un par de gotas en el dorso de la mano.

4. Prepare la fórmula infantil en polvo de manera segura. Asegúrese de que la fórmula no esté vencida y que el envase esté en buenas condiciones. Mantenga limpias la tapa y la cuchara medidora de la fórmula en polvo, y tape el envase y el agua embotellada lo antes posible. En la mayoría de los casos, prepararla según las indicaciones del fabricante es seguro. Pero si su bebé tiene menos de 3 meses, nació prematuramente o tiene el sistema inmunitario debilitado, quizás quiera agregar los siguientes pasos a la preparación para protegerlo del Cronobacter:

Image of Father bottle feeding infant

Si alimenta a su bebé con leche de fórmula en polvo, hay cosas que usted puede hacer para protegerlo para que no se enferme.

    • Hierva el agua y, antes de ponerla en la taza con tapa o el biberón limpios y esterilizados, déjela enfriar hasta que llegue a una temperatura no inferior a 158 °F/70 °C. Debería enfriarse y llegar esta temperatura aproximadamente 30 minutos después de que hirvió.
    • Añada la cantidad exacta de fórmula indicada en el envase y, en lugar de mezclarla adentro del biberón, agite el biberón cuidadosamente.
    • Enfríe la fórmula inmediatamente hasta que llegue a la temperatura del cuerpo para asegurarse de que no esté demasiado caliente antes de dársela al bebé. Para ello, ponga el biberón ya preparado y con tapa bajo agua corriente fría o dentro de un recipiente con agua y hielo. No permita que el agua fría entre en el biberón o toque la tetina.
    • Antes alimentar al bebé, pruebe la temperatura de la fórmula dejándose caer algunas gotas sobre la muñeca para ver si no está demasiado caliente.

Utilice la fórmula dentro de las 2 horas de su preparación. Si el bebé no se toma todo el biberón, bote lo que sobre. Si preparó la fórmula para dársela después, refrigérela de inmediato. Use la fórmula que refrigeró dentro de un plazo de 24 horas.

5. ¡Mantenga las manos limpias! Lávese siempre las manos cuidadosamente con agua y jabón en los momentos clave:

  • Antes de preparar y darle el biberón u otros alimentos al bebé.
  • Antes de tocarle la boca al bebé.
  • Antes de tocar el chupete u otros objetos que se pongan en la boca del bebé.
  • Después de ir al baño o de cambiar pañales.

Si no tiene agua y jabón disponibles, use un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos 60 % de alcohol (verifíquelo en la etiqueta del producto). Estos desinfectantes de manos matan los microbios Cronobacter, pero, después de usarlos, lávese las manos con agua y jabón lo antes posible. La razón es que los desinfectantes de manos no matan a todos los tipos de microbio y, si tiene las manos visiblemente sucias o engrasadas, podrían no ser tan eficaces. También es importante que mantenga limpios todos los objetos que entran a la boca del bebé (como los chupetes y los juguetes para la dentición).

No solo los bebés

Closeup image of woman washing hands in sink

Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón, especialmente después de ir al baño o de cambiar pañales.

El Cronobacter puede causar diarrea e infecciones de las vías urinarias en las personas de todas las edades. Las infecciones por Cronobacter pueden ser graves en las personas mayores y las que tienen el sistema inmunitario debilitado a causa de otras enfermedades o afecciones.