Consideraciones operacionales provisionales para el manejo en la salud pública de trabajadores de atención médica expuestos al COVID-19 o con COVID-19 presunto o confirmado: entornos de atención médica extranjeros

Consideraciones operacionales provisionales para el manejo en la salud pública de trabajadores de atención médica expuestos al COVID-19 o con COVID-19 presunto o confirmado: entornos de atención médica extranjeros
Actualizado 4 de Sep. de 2020

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están trabajando estrechamente con socios internacionales para responder a la pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). Los CDC brindan asistencia técnica para ayudar a otros países a aumentar su capacidad para prevenir, detectar y responder a las amenazas para la salud, incluido el COVID-19.

Este documento es suministrado por los CDC y está diseñado para uso en entornos de atención médica extranjeros.

1. Antecedentes

Si bien se siguen haciendo descubrimientos nuevos sobre el COVID-19, los primeros informes indican que la transmisión entre las personas ocurre con mayor frecuencia durante el contacto cercano con una persona infectada por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Los trabajadores de atención médica no solo tienen mayor riesgo de infección, sino que también pueden exacerbar los brotes dentro de los establecimientos de atención médica si se enferman. La identificación y el manejo de los trabajadores de atención médica que hayan estado expuestos a un paciente con COVID-19 es de gran importancia para prevenir la transmisión en la atención médica y proteger al personal y a los pacientes vulnerables en entornos de atención médica.

2. Audiencia destinataria

Estas consideraciones operacionales están dirigidas a los establecimientos de atención médica y a las autoridades de salud pública en entornos de atención médica extranjeros, y se concentran particularmente en países de ingresos bajos y medianos, con el fin de asistir en el manejo de los trabajadores de atención médica expuestos a una persona con COVID-19 presunto o confirmado.

Esto incluye, entre otras cosas:

  • Directivos de establecimientos de atención médica
  • Personal para la prevención y el control de infecciones
  • Personal de salud ocupacional y seguridad de los trabajadores
  • Personal de salud pública a nivel nacional y subnacional

3. Objetivos

Las metas de la evaluación de riesgos, las restricciones laborales y el monitoreo de los trabajadores de atención médica son:

  • permitir la identificación temprana de los trabajadores de atención médica con alto riesgo de exposición al COVID-19;
  • reforzar la necesidad de que los trabajadores de atención médica se automonitoreen la fiebre y otros síntomas, y eviten trabajar cuando estén enfermos;
  • limitar la introducción y la propagación del COVID-19 por parte del personal de atención médica en los establecimientos de atención médica.

Este documento tiene el objetivo exclusivo de asesorar en cuanto al manejo de los trabajadores de atención médica sobre su trabajo en los establecimientos de atención médica. La orientación sobre el manejo de los trabajadores de atención médica expuestos fuera de los establecimientos de atención médica (p. ej., cuarentena, restricciones de viaje) va más allá del alcance de este documento. Las recomendaciones se formulan sobre la base de datos actualmente disponibles y están sujetas a cambios ante la disponibilidad de información nueva.

4. Definiciones

Trabajador de atención médica: todas las personas remuneradas y no remuneradas que se desempeñan en entornos de atención médica y que tienen el potencial de exponerse directa o indirectamente a pacientes o secreciones y materiales infecciosos (p. ej., médicos, enfermeros, trabajadores de laboratorio, trabajadores de establecimientos o mantenimiento, médicos internos residentes, voluntarios).

Exposición de alto riesgo:

  • contacto cercano con una persona con COVID-19 en la comunidad [1]; O
  • suministro de atención directa a un paciente con COVID-19 (p. ej., examen físico, atención de ancianos, procedimientos que generan aerosoles, recolección de muestras, pruebas radiológicas) sin el uso del equipo de protección personal (EPP) adecuado [2] o no higienizarse correctamente las manos después de estas interacciones; O
  • tener contacto con las secreciones infecciosas de un paciente con COVID-19 o el entorno contaminado de atención al paciente sin el uso de equipo de protección personal (EPP) adecuado o no higienizarse correctamente las manos.

Exposición de bajo riesgo: contacto con una persona con COVID-19 sin satisfacer los criterios para la exposición de alto riesgo (p. ej., interacciones breves con pacientes con COVID-19 en el hospital o en la comunidad).

Monitoreo activo: el establecimiento de atención médica o la autoridad de salud pública establece un mínimo de comunicación diaria con los trabajadores de atención médica expuestos para evaluar la presencia de fiebre o síntomas indicativos del COVID-19 [3]. El monitoreo puede implicar controles en persona de temperatura y síntomas o contacto a distancia (p. ej., comunicación telefónica o electrónica).

Automonitoreo: los trabajadores de atención médica se monitorean a sí mismos para ver si tienen fiebre tomando su temperatura dos veces al día y permaneciendo alertas a la aparición de síntomas respiratorios y de otro tipo que podrían ser compatibles con el COVID-19. Los trabajadores de atención médica reciben un plan en el que se establece a quién contactar si presentan fiebre o incluso síntomas leves durante el periodo de automonitoreo a fin de determinar si necesitan evaluación médica y hacerse pruebas.

5. Consideraciones para el manejo de trabajadores de atención médica expuestos a personas con COVID-19

Los establecimientos de atención médica pueden optar por manejar a los trabajadores de atención médica expuestos de diferentes maneras y considerar múltiples factores al momento de decidir una estrategia de manejo para trabajadores de atención médica expuestos, como:

  • Epidemiología del COVID-19 en la comunidad que los rodea.
  • Capacidad para mantener niveles de personal a fin de prestar atención adecuada a todos los pacientes en el establecimiento.
  • Disponibilidad de personal de prevención y control de infecciones, salud de empleados y ocupacional u otro personal escogido para evaluar los riesgos de los trabajadores de atención médica y monitorear las actividades.
  • Acceso a recursos que pueden limitar la carga del monitoreo activo de los trabajadores de atención médica (p. ej., herramientas electrónicas).

Todos los establecimientos de atención médica deben tener un plan de comunicaciones establecido para notificar a las autoridades de salud pública adecuadas sobre cualquier trabajador de atención médica que requiera hacerse pruebas del COVID-19 durante el periodo de monitoreo. El personal debe ser consciente de los procedimientos establecidos para los trabajadores de atención médica que hayan estado expuestos a una persona con COVID-19, y los establecimientos deben formular normas de licencia por enfermedad remunerada y prórrogas contractuales que contemplen la capacidad del personal para evitar trabajar durante periodos de enfermedad.

Evaluación de riesgos, restricción laboral y monitoreo

El diagrama de flujo adjunto (ver la figura) describe las posibles situaciones para la evaluación de los riesgos de los trabajadores de atención médica expuestos. Se debe identificar rápidamente a todo trabajador de atención médica expuesto a una persona con COVID-19 en un establecimiento de atención médica y determinar si tiene fiebre o síntomas de COVID-19. Si se establece que es sintomático, no se le debe permitir trabajar hasta que se evalúe médicamente y se analice someterlo a la prueba del COVID-19. Si el trabajador expuesto no es sintomático, se puede evaluar la categoría de riesgo de la exposición, la restricción laboral necesaria y el monitoreo durante 14 días (ver el apéndice 1).

Idealmente, los trabajadores de atención médica que hayan tenido una exposición de alto riesgo no deben trabajar y deben permanecer en cuarentena con monitoreo activo de los síntomas del COVID-19 durante 14 días después de la fecha de la última exposición. Si en algún momento el trabajador presenta fiebre o síntomas, debe someterse a evaluación médica y prueba del COVID-19, si se indica. Los que den negativo deben seguir alejados del trabajo, con monitoreo activo y podrían reincorporarse al trabajo al finalizar el periodo de monitoreo si se resuelven los síntomas. Los trabajadores de atención médica que permanezcan asintomáticos durante el periodo de monitoreo también podrían reincorporarse al trabajo después de 14 días. Consulte más abajo la sección Consideraciones cuando los recursos son limitados para ver estrategias alternativas si la falta de personal imposibilita la restricción laboral a los trabajadores de atención médica.

Los trabajadores de atención médica considerados esenciales que hayan tenido una exposición de bajo riesgo podrían seguir trabajando durante los 14 días posteriores a la última exposición a un paciente con COVID-19. Estos trabajadores de atención médica deben ser asignados preferentemente al cuidado de pacientes con COVID-19 y automonitorearse dos veces al día. Si el trabajador está asignado a un turno, se debe tomar su temperatura y autoevaluar para determinar si tiene síntomas antes de presentarse a trabajar. Los establecimientos de atención médica pueden considerar el establecimiento de protocolos en los que los trabajadores de atención médica que se automonitoreen notifiquen su temperatura y si tienen síntomas o no al personal de prevención y control de infecciones, al de salud de los empleados y ocupacional o a un supervisor designado antes de comenzar un turno. Si el trabajador de atención médica presenta fiebre o síntomas, debe:

  • abstenerse de concurrir al trabajo (o de inmediato interrumpir la atención de pacientes si los síntomas comienzan durante un turno de trabajo);
  • alertar a su punto de contacto designado;
  • restringirse su acceso al trabajo hasta que se evalúe médicamente y se realice la prueba del COVID-19.

Si la prueba da negativa y se resuelven los síntomas, podría regresar al trabajo con la observación de precauciones estándar y la continuidad del automonitoreo el resto de los 14 días. Algunos establecimientos han indicado al personal expuesto que sigue trabajando durante los 14 días posteriores a la exposición (p. ej., exposición de bajo riesgo asintomática o personal que tenía síntomas, dio negativo y regresó al trabajo dentro del periodo de exposición) que use una mascarilla médica en todo momento que se encuentre en el establecimiento para reducir el riesgo de transmisión asintomática o presintomática.

Todo trabajador de atención médica que da positivo al COVID-19, ya sea en el curso del monitoreo después de una exposición o de otra manera, debe ser alejado de inmediato del trabajo y se debe notificar a salud pública para el manejo adicional del caso.

Consideraciones cuando los recursos son limitados

Puede que haya situaciones en las que los establecimientos de atención médica no puedan realizar el rastreo de los contactos de todos los trabajadores de atención médica expuestos a un paciente con COVID-19 confirmado ni evaluar el riesgo individual para todos los trabajadores de atención médica expuestos. Algunas de estas situaciones son:

  • Incapacidad para hacer el rastreo de contactos
    La prestación de atención médica y la circulación de personas en un establecimiento de atención médica pueden ser dinámicas y es posible que la documentación sistemática de las asignaciones del personal no sea una práctica habitual. Esto ha dificultado la identificación por parte de algunos establecimientos de atención médica de todos los trabajadores de atención médica que hayan tenido contacto con un caso. En situaciones en las que no ha sido posible identificar a todos los trabajadores de atención médica expuestos, los establecimientos han enviado una comunicación general a todo el personal de las instalaciones en la que informan sobre lo siguiente:
    • Riesgo de exposición.
    • Lugares de los establecimientos asociados.
    • Fechas y horas de la exposición potencial.
    • Instrucciones para que el personal identifique por sí mismo cualquier exposición conocida y notifique al punto de contacto designado de manera que se evalúen los riesgos y formulen recomendaciones para la salud pública.
    • Instrucciones para que el personal se automonitoree para determinar si tiene fiebre o síntomas respiratorios durante un periodo dado y notifique al punto de contacto si se enferma.
  • Incapacidad para evaluar el riesgo individual del personal de atención médica
    Si muchos trabajadores de atención médica estuvieron expuestos a un caso o si fuese limitado el personal para la prevención y el control de infecciones, el de salud de los empleados u ocupacional o el de salud pública para asistir con el manejo de la salud pública, resulta poco práctico o imposible para algunos establecimientos evaluar el riesgo individual de todos los trabajadores de atención médica expuestos. En cambio, los esfuerzos se han concentrado en identificar al personal con el riesgo de exposición más alto al COVID-19, incluidos aquellos que estuvieron expuestos en el entorno de un procedimiento que generó aerosol [4] sin el uso del EPP adecuado, dado que esto presentaría el riesgo más alto de transmisión a los trabajadores de atención médica. Estos miembros del personal han sido designados como exposiciones de alto riesgo potenciales, con el resto del personal expuesto como potencialmente expuesto. Los establecimientos y las autoridades de salud pública después determinaron si manejarían a estos miembros del personal como de bajo riesgo o alto riesgo mientras sopesaban los riesgos y los beneficios de cada estrategia (p. ej., recursos disponibles, capacidad para restringir laboralmente a los trabajadores de atención médica, etc.).
  • Insuficiencias de personal que limitan la capacidad para implementar restricciones laborales
    La imposición de restricciones laborales a los trabajadores de atención médica expuestos podría llevar a insuficiencias de personal y el posible perjuicio para la atención de los pacientes en instalaciones que frecuentemente funcionan por encima de su capacidad o establecimientos pequeños que mantienen solo al personal esencial. En este caso, los establecimientos aún deben hacer el rastreo de contactos y evaluar los riesgos, si es posible, con monitoreo activo o automonitoreo recomendado según el nivel de riesgo de exposición. A fin de evitar insuficiencias de personal crítico, algunos establecimientos han permitido a personal expuesto asintomático, incluso a aquellos con exposiciones de alto riesgo, seguir trabajando con el uso de una mascarilla médica para reducir el riesgo de transmisión asintomática o presintomática. Sin embargo, la escasez de EPP a veces no permite que esta estrategia funcione para muchos establecimientos.
  • Transmisión comunitaria generalizada
    En el entorno de la transmisión comunitaria, todos los trabajadores de atención médica tienen algún riesgo de exposición al COVID-19, ya sea en el lugar de trabajo o en la comunidad. La dedicación de recursos al rastreo de contactos y la evaluación retrospectiva de riesgos podría desviar recursos de salud pública valiosos de otras actividades importantes para la prevención y el control de infecciones. En cambio, los establecimientos han concentrado sus esfuerzos en el fortalecimiento de las prácticas habituales para la prevención y el control de infecciones, como:
    • Reforzar la necesidad de precauciones estándar para todos los encuentros con pacientes.
    • Destacar la importancia de la higiene de las manos, las precauciones al toser y la higiene respiratoria.
    • Hacer cumplir el distanciamiento social entre los trabajadores de atención médica y los pacientes cuando no participen en la atención directa del paciente.
    • Instruir a todos los trabajadores de atención médica en el establecimiento para que notifiquen las exposiciones reconocidas.
    • Hacer que el personal se automonitoree regularmente para ver si presenta fiebre y síntomas.
    • Recordar a los miembros del personal que eviten presentarse a trabajar cuando estén enfermos.
    • Cuando haya recursos disponibles, instruir al personal a que use una mascarilla médica en todo momento cuando se encuentre en el establecimiento como una medida de protección adicional para limitar la propagación potencial entre el personal y a los pacientes.

Algunos establecimientos han formulado un plan para que todos los trabajadores de atención médica notifiquen la ausencia de fiebre y síntomas a un punto de contacto escogido antes de comenzar a trabajar a diario para fines de rendición de cuentas.

Disponibilidad de pruebas limitada

Cuando la capacidad general para hacer pruebas ha sido limitada y se debe racionar, los establecimientos y las autoridades de salud pública han priorizado la prueba para trabajadores de atención médica sintomáticos en lugar de grupos de bajo riesgo en la comunidad (p. ej., personas jóvenes y sanas). Si no hay pruebas disponibles, para los fines de la reincorporación laboral, estos trabajadores de atención médica han sido considerados potencialmente infectados por el SARS-CoV-2 y su reincorporación depende de la estrategia basada en los síntomas que se describe a continuación.

6. Consideraciones para el manejo de los trabajadores de atención médica infectados con el virus que causa el COVID-19

Reincorporación al trabajo

Las recomendaciones de los CDC de los EE. UU. para la reincorporación laboral de los trabajadores de atención médica sintomáticos después de COVID-19 presunto o confirmado comprenden dos tipos de estrategias:

  • Estrategia basada en los síntomas. Excluir del trabajo hasta que:
    • hayan transcurrido al menos 3 días (72 horas) desde la recuperación, definida como la resolución de la fiebre sin el uso de medicamentos para reducirla y una mejora en los síntomas respiratorios (p. ej., tos, dificultad para respirar); y
    • hayan transcurrido al menos 10 días desde la aparición de los síntomas.
  • Estrategia basada en las pruebas. Excluir del trabajo hasta que:
    • se produzca la resolución de la fiebre sin el uso de medicamentos para reducirla, y
    • se produzca una mejora en los síntomas respiratorios (p. ej., tos, dificultad para respirar), y
    • se obtengan resultados negativos en una prueba de laboratorio recomendada por la OMS para el SARS-CoV-2[5] a partir de al menos dos muestras respiratorias consecutivas recolectadas con ≥24 horas de diferencia (total de dos muestras negativas).

Para los trabajadores de atención médica asintomáticos con COVID-19 confirmado que estén reincorporándose al trabajo:

  • Estrategia basada en el tiempo. Excluir del trabajo hasta que:
    • hayan transcurrido 10 días desde la fecha de la primera prueba diagnóstica del COVID-19 con resultado positivo, asumiendo que no hayan presentado síntomas posteriormente desde el resultado positivo. Si presentan síntomas, entonces se debe usar la estrategia basada en los síntomas o en las pruebas. Obsérvese que, dado que los síntomas no se pueden usar para medir dónde se encuentran estas personas en el curso de su enfermedad, es posible que la duración de la excreción viral (liberación viral) sea más larga o más corta que los 10 días posteriores a la primera prueba con resultado positivo.
  • Estrategia basada en las pruebas. Excluir del trabajo hasta que:
    • se obtengan resultados negativos en una prueba de laboratorio recomendada por la OMS para el SARS-CoV-2 a partir de al menos dos muestras respiratorias consecutivas recolectadas con ≥24 horas de diferencia (total de dos muestras negativas). Obsérvese que, debido a la ausencia de síntomas, no es posible medir dónde se encuentren estas personas en el curso de la enfermedad. Hay informes de detección prolongada de ARN sin correlación directa con el cultivo viral.

Asimismo, los CDC recomiendan a los trabajadores de atención médica usar una mascarilla médica para el control de fuente en todo momento que se encuentren en el establecimiento médico hasta la resolución completa de todos los síntomas o estos se encuentren en el punto de referencia. Después de regresar al trabajo, los trabajadores de atención médica deben seguir observando la higiene de las manos, la higiene respiratoria y las precauciones al toser en todo momento, y seguir automonitoreando los síntomas, solicitando la evaluación médica si los síntomas empeoran o si la fiebre o los síntomas respiratorios vuelven a presentarse.

La guía de los CDC para la realización de las pruebas y la reincorporación al trabajo se basa en la evidencia actualmente disponible y está sujeta a cambios a medida que se disponga de más información. Consulte Criterios de los CDC para la reincorporación laboral del personal de atención médica con COVID-19 presunto o confirmado (Guía interina) para ver más actualizaciones a estas recomendaciones.

Consideraciones para la estrategia de reincorporación al trabajo

Los establecimientos deben considerar la disponibilidad local de pruebas y la capacidad del establecimiento para mantener los niveles de personal al momento de decidir sobre la estrategia que aplicará para las pruebas, y esos factores podrían cambiar con el tiempo.

Si las pruebas son limitadas o se deben racionar, los establecimientos podrían considerar el uso de una estrategia basada en los síntomas para determinar la reincorporación al trabajo a fin de conservar las pruebas para el diagnóstico de la enfermedad en personas que presuntamente tienen el COVID-19; sin embargo, los establecimientos podrían utilizar una estrategia basada en las pruebas para los trabajadores de atención médica que tengan síntomas prolongados o afecciones subyacentes que podrían extender la excreción viral.

Si bien no es ideal, en situaciones de insuficiencia de personal crítico algunos establecimientos han consultado a las autoridades de salud pública locales y permitido la reincorporación laboral de los trabajadores de atención médica con COVID-19 presunto o confirmado antes de lo indicado en las estrategias recomendadas para la reincorporación. Esto se ha determinado según cada caso individual y los establecimientos han tenido en cuenta limitaciones de las obligaciones, como solo permitir que los trabajadores de atención médica infectados atiendan a pacientes con COVID-19 o limitarlos a actividades que no impliquen el cuidado de pacientes.

Figura: Diagrama de flujo para el manejo de los trabajadores de atención médica con exposición a una persona con COVID-19

7. Referencias adicionales

Notas a pie de página

1Vivir en el mismo hogar que una persona con COVID-19; tener contacto físico directo con una persona con COVID-19 (p. ej., darle un apretón de manos) o con sus secreciones infecciosas (p. ej., estar expuesto a la tos o tocar pañuelos desechables usados sin guantes); estar a menos de 1 metro de distancia durante 15 minutos o más con una persona con COVID-19 (p. ej., sala de reunión, espacio de trabajo, salón de clases o viajar en un medio de transporte), según las directrices de la OMSexternal icon.

2EPP adecuado conforme a la definición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Prevención y control de infecciones durante la atención sanitaria de casos en los que se sospecha una infección por el nuevo coronavirus (nCoV)external icon.

3Fiebre, tos o dificultad para respirar subjetivas o medidas. Los trabajadores de atención médica también deben monitorear síntomas leves o atípicos que hayan sido notificados respecto del COVID-19, como el dolor de garganta, moqueo, fatiga, dolores musculares, pérdida del gusto o el olfato y síntomas gastrointestinales.

4Los procedimientos que generan aerosoles incluyen, entre otros, la intubación traqueal, la ventilación no invasiva, la traqueotomía, la reanimación cardiopulmonar, la ventilación manual previa a la intubación, la broncoscopiaexternal icon.

5 En entornos extranjeros, remitirse a las recomendaciones de la OMS para la confirmación por parte de un laboratorio del SARS-CoV-2external icon.

Annexe 1 : Évaluation des risques pour le personnel soignant exposé aux personnes atteintes de COVID-19

Apéndice 1: Evaluación de riesgos para los trabajadores de atención médica expuestos a personas con COVID-19
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Annexe 2

Apéndice 2: Formulario para el automonitoreo de trabajadores de atención médica asintomáticos con exposición de bajo riesgo
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Última actualización 4 de Sep. de 2020