Prevención y tratamiento

Prevención

La mejor forma de prevenir la varicela es vacunándose contra esta enfermedad. Los niños, los adolescentes y los adultos deben recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela.

La vacuna contra la varicela es muy segura y eficaz para prevenir la enfermedad. La mayoría de las personas que reciben la vacuna no contraerán varicela. Por lo general, si una persona vacunada contrae varicela, esta es leve, con menos puntos rojos o ampollas, y poco o nada de fiebre. La vacuna contra la varicela previene casi todos los casos graves de la enfermedad.

Para obtener más información sobre la vacuna contra la varicela, lea la sección Vacunación (en inglés).

En cuanto a las personas expuestas a la varicela, llame a un proveedor de atención médica si la persona que estuvo expuesta:

  • Nunca ha tenido varicela y no se ha vacunado contra esta enfermedad.
  • Está embarazada.
  • Tiene el sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o a medicamentos; por ejemplo:
    • personas con VIH/sida o cáncer,
    • pacientes que han recibido trasplantes, y
    • personas que están recibiendo quimioterapia, medicamentos inmunodepresores o que han usado esteroides por bastante tiempo.

Tratamientos caseros para las personas con varicela

Hay varias cosas que se pueden hacer en casa para ayudar a aliviar los síntomas y prevenir infecciones de la piel. La loción de calamina y los baños de avena coloidal pueden ayudar a aliviar parte de la picazón. Mantener las uñas cortas puede ayudar a prevenir infecciones de la piel causadas por rascarse las ampollas.

Medicamentos que se venden sin receta médica

 Bebé riendo examinado por doctora

Use medicamentos sin aspirina, como acetaminofeno, para aliviar la fiebre de la varicela.

No use aspirina ni productos que contengan aspirina para aliviar la fiebre de la varicela. El uso de la aspirina en niños con varicela se ha asociado al síndrome de Reye, una enfermedad grave que afecta el hígado y el cerebro y que puede causar la muerte.

Cuándo llamar a un proveedor de atención médica

Algunas personas tienen más probabilidades de tener un caso grave de varicela. Llame a un proveedor de atención médica si:

  1. la persona está en riesgo de tener complicaciones graves porque:
    • tiene menos de 1 año,
    • es mayor de 12 años,
    • tiene el sistema inmunitario debilitado,
    • está embarazada, o
  2. presenta cualquiera de los siguientes síntomas:
    • fiebre que dure más de 4 días,
    • fiebre de más de 102 °F (38.9 °C),
    • cualquier área del sarpullido o alguna parte del cuerpo que se ponga muy roja, caliente, muy sensible al tacto o por donde comience a salir pus (un líquido descolorido y espeso), porque estos síntomas pueden indicar una infección bacteriana,
    • enfermedad extrema,
    • dificultad para despertarse o comportamiento confuso,
    • dificultad para caminar,
    • rigidez del cuello,
    • vómitos frecuentes,
    • dificultad para respirar,
    • tos intensa,
    • dolor abdominal intenso,
    • sarpullido con sangrado o moretones (erupción hemorrágica).

Tratamientos prescritos por el médico para las personas con varicela

Su proveedor de atención médica lo puede aconsejar sobre las opciones de tratamiento. Los medicamentos antivirales se recomiendan para las personas con varicela que tengan más probabilidades de enfermarse de gravedad, incluidas las siguientes:

  • personas mayores de 12 años habitualmente sanas
  • personas con enfermedades crónicas de la piel o de los pulmones
  • personas que reciben terapia con esteroides
  • mujeres embarazadas

El aciclovir es un medicamento antiviral aprobado para el tratamiento de la varicela. Este medicamento funciona mejor si se administra dentro de las primeras 24 horas después de que comience el sarpullido. Para obtener más información, lea la sección Tratamiento con aciclovir (en inglés). Otros medicamentos antivirales que también pueden servir para tratar la varicela son el valaciclovir y el famciclovir.

 Inicio de la página

Páginas relacionadas (en inglés y español)

Esta página fue revisada el: 15 de enero de 2019