Prevención

Muchos casos de botulismo son prevenibles.

El botulismo alimentario

Muchos casos de botulismo alimentario han ocurrido después de que las personas comieron alimentos en conserva fermentados, preparados o envasados en la casa que estaban contaminados con la toxina. Los alimentos podrían haberse contaminado si no se habían envasado (procesado) correctamente.

Los alimentos con bajo contenido de ácido son las fuentes más comunes de casos de botulismo relacionados con el envasado de conservas en la casa. Estos son ejemplos de alimentos con bajo contenido de ácido:

Canned veggies carrots corn green beans

Alimentos en conserva envasados en la casa: Protéjase contra el botulismo

  • Espárragos
  • Ejotes verdes (green beans)
  • Remolachas
  • Maíz o elote
  • Papas

Se continúan identificando nuevas fuentes de botulismo alimentario. La contaminación puede producirse cuando los alimentos se manipulan de manera inadecuada cuando se preparan, cuando se almacenan o cuando los usan los consumidores. Estos son algunos ejemplos de alimentos que han sido contaminados:

  • Ajo picado en aceite
  • Salsa de queso en conserva envasada
  • Tomates en conserva envasados
  • Jugo de zanahoria
  • Papas horneadas envueltas en papel aluminio

En Alaska, la mayoría de los casos de botulismo alimentario son producidos por pescado y otros animales acuáticos fermentados.

Si usted fermenta, prepara o envasa sus propios alimentos en conserva, puede reducir la probabilidad de que estos alimentos les den botulismo a usted, su familia o sus amigos al hacer lo siguiente:

Todas las personas pueden reducir sus probabilidades de contraer botulismo al hacer lo siguiente:

  • Refrigerar los aceites infusionados con ajo o hierbas preparados en la casa y botar los aceites que no se hayan usado después de 4 días.
  • Mantener calientes (a temperaturas de más de 140 °F) las papas que se hayan horneado envueltas en papel aluminio hasta que se sirvan o refrigerarlas después de aflojar el papel.

El botulismo por heridas

Prevenga el botulismo manteniendo limpias las heridas. Si una herida parece estar infectada, busque atención médica rápidamente. Una herida podría estar infectada si presenta lo siguiente:

  • está enrojecida,
  • está hinchada,
  • es dolorosa
  • se siente caliente al tacto
  • está llena de pus u otra secreción
  • está acompañada de fiebre

No todas las heridas con botulismo presentan estos síntomas generales de infección. Si tiene una herida y empieza a presentar síntomas de botulismo, busque atención médica de inmediato.

Las personas que se inyectan drogas ilegales, como heroína negra (black tar), tienen más probabilidades de contraer botulismo por heridas que las personas que no se inyectan drogas. Las personas que contraen botulismo por inyectarse drogas ilegales podrían no tener un sitio de inyección visiblemente infectado. Aprenda más sobre cómo prevenir el botulismo por heridas causado por la inyección de drogas.

El botulismo por heridas puede producirse luego de sufrir lesiones traumáticas, como las causadas en choques de motocicleta y operaciones. Esté atento a los signos de infección.


El botulismo infantil

Alerta de salud

Varios bebés en Texas se han enfermado con botulismo infantil después de usar chupones (chupetes) de miel. No les dé miel o productos elaborados con miel, incluidos los chupones rellenos de miel, a niños menores de 12 meses. Obtenga más informaciónExternal

La mayoría de los casos de botulismo infantil no se pueden prevenir porque las bacterias que causan la enfermedad se encuentran en el suelo y el polvo. Las bacterias se pueden encontrar dentro de las casas en los pisos, las alfombras y los mesones, incluso después de haber hecho limpieza. En casi todos los niños y adultos sanos, la ingestión de las esporas del botulismo no es peligrosa y no producirá botulismo (lo que es peligroso es la toxina). Por razones que no entendemos, algunos bebés contraen botulismo cuando las esporas entran a su aparato digestivo, se multiplican y producen la toxina.

La miel puede contener la bacteria que produce el botulismo infantil, así que no les dé miel a niños menores de 12 meses. La miel es segura para las personas de 1 año de edad o más. Aprenda más sobre el botulismo infantil a través del Programa de Tratamiento y Prevención del Botulismo InfantilExternal.


La colonización intestinal en los adultos

La colonización intestinal en los adultos (también conocida como toxemia intestinal en el adulto) es un tipo de botulismo muy raro. Las personas que tienen afecciones que cambian la estructura o funcionamiento adecuado de los intestinos podrían estar en mayor riesgo. Solamente unas cuantas personas han recibido el diagnóstico de toxemia intestinal en el adulto y los científicos no entienden completamente cómo se contrae este tipo de botulismo. Puede ser parecido al botulismo infantil, el cual no puede prevenirse.


El botulismo yatrógeno

Usted puede prevenir el botulismo yatrógeno (una enfermedad causada por exámenes o tratamientos médicos) si recibe inyecciones de la toxina botulínica solamente de proveedores autorizados.

  • Si necesita recibir una inyección de la toxina botulínica para una afección, su médico elegirá la dosis más segura.
  • Si recibe una inyección de la toxina botulínica por razones cosméticas, asegúrese de consultar a un profesional autorizado.