Infección urinaria

Siente dolor o ardor al orinar? Podría tener una infección urinaria (IU).

Los antibióticos son necesarios para tratar las infecciones urinarias. El médico puede determinar si usted tiene una infección urinaria y los antibióticos que se necesitan.

¿Qué es una infección urinaria (IU)?

Las infecciones urinarias son infecciones comunes que ocurren cuando bacterias, con frecuencia de la piel o el recto, ingresan a la uretra e infectan las vías urinarias. Las infecciones pueden afectar a varias partes de las vías urinarias, pero el tipo más común es la infección de la vejiga (cistitis).

La infección renal (pielonefritis) es otro tipo de infección urinaria. Es menos común, pero más grave que las infecciones de vejiga.

Factores de riesgo

Diagrama de vías urinarias femeninas infectadas por bacterias.

Algunas personas tienen mayor riesgo de contraer una infección urinaria. Las infecciones urinarias son más comunes en las mujeres y las niñas porque la uretra es más corta y está más cerca del recto, lo cual facilita el ingreso de bacterias a las vías urinarias.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de contraer infecciones urinarias son:

  • Una infección urinaria anterior.
  • Actividad sexual y especialmente con una pareja sexual nueva.
  • Cambios en las bacterias que viven dentro de la vagina (flora vaginal), por ejemplo, causados por la menopausia o el uso de espermicidas.
  • Embarazo.
  • Edad (los adultos mayores y los niños pequeños tienen más probabilidades de contraer una infección urinaria).
  • Problemas estructurales en las vías urinarias, como agrandamiento de la próstata.
  • Mala higiene, en especial en niños que están aprendiendo a ir al baño.

Síntomas

Los síntomas de una infección de vejiga pueden incluir:

  • Dolor o ardor al orinar.
  • Orinar con frecuencia.
  • Sentir la necesidad de orinar a pesar de que la vejiga está vacía.
  • Sangre en la orina.
  • Presión o retorcijones en la ingle o la parte inferior del abdomen.

Los síntomas de una infección renal pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor en la parte baja de la espalda o en el costado
  • Náuseas o vómitos

Los niños pequeños tal vez no puedan decirle los síntomas de la infección urinaria que tengan. Si bien la fiebre es el signo de infección urinaria más común en bebés y niños pequeños, la mayoría de los niños con fiebre no tienen una infección urinaria. Hable con un médico si le preocupa que su hijo tenga una infección urinaria.

Cuándo buscar atención médica

Consulte de inmediato a un médico si su hijo tiene menos de 3 meses de vida y fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más.

Consulte a un médico si tiene síntomas de infección urinaria. Si bien la mayoría de los casos de infección urinaria se pueden tratar fuera del hospital, algunos casos tal vez necesiten ser tratados en el hospital.

Consulte a su médico si algún síntoma es grave o preocupante.

Tratamiento

El médico determinará si usted tiene una infección urinaria haciendo preguntas sobre los síntomas y un examen físico, y solicitando análisis de orina, de ser necesarios.

Las infecciones urinarias son causadas por bacterias y se tratan con antibióticos. Sin embargo, cada vez que usted toma antibióticos, estos pueden tener efectos secundarios. Los efectos secundarios pueden variar desde reacciones menores, como un sarpullido, hasta problemas de salud muy graves, como infecciones resistentes a los antibióticos o infección por C. diff., la cual causa diarrea que puede lesionar gravemente el colon y producir la muerte. Llame a su médico si presenta cualquier efecto secundario mientras toma antibióticos.

Algunas veces, otras enfermedades, como las enfermedades de transmisión sexual, tienen síntomas similares a los de las infecciones urinarias. El médico puede determinar si una infección urinaria o una enfermedad diferente está causando los síntomas y determinar el mejor tratamiento.

Qué hacer para sentirse mejor

Por lo general, se usarán antibióticos para tratar una infección urinaria. Si le receten antibióticos:

  • Tómelos exactamente según las indicaciones de su médico.
  • No comparta los antibióticos con otras personas.
  • No los guarde para usarlos en el futuro. Consulte al farmacéutico sobre cómo desechar de forma segura los medicamentos que sobren.

Hable con su médico y farmacéutico si tiene alguna pregunta sobre sus antibióticos.

Beba gran cantidad de agua u otros líquidos. El médico podría recomendar también medicamentos para ayudar a aliviar el dolor o el malestar.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir las infecciones urinarias haciendo lo siguiente:

  • Orine después de tener actividad sexual.
  • Manténgase bien hidratado y orine con regularidad.
  • Dúchese en vez de bañarse en una bañera.
  • Minimice el uso de duchas vaginales, aerosoles o talcos en el área genital.
  • Enseñe a las niñas cuando aprenden a ir al baño a limpiarse desde adelante hacia atrás.