Dolor de garganta

¿Duele al tragar? O ¿le pica la garganta? Probablemente tiene dolor de garganta que es provocado por un virus.

La mayoría de los dolores de garganta, excepto la infección de garganta por estreptococos, no necesitan antibióticos.

Causas

El tipo más común de dolor de garganta es causado por un virus y no es una infección de garganta por estreptococos.

  • Solo 3 de cada 10 niños con dolor de garganta tienen infección de garganta por estreptococos.
  • Solo aproximadamente 1 de cada 10 adultos con dolor de garganta tiene una infección de garganta por estreptococos.

Las causas del dolor de garganta incluyen:

  • Virus, como los que causan los resfriados o la  influenza (gripe)
  • Las bacterias estreptocócicas del grupo A, que causan la infección de garganta por estreptococos (llamada también faringitis estreptocócica)
  • Alergias
  • Tabaquismo o exposición al humo de segunda mano

De estas, las infecciones a raíz de virus son la causa más común de dolores de garganta.

La infección de garganta por estreptococos es una infección en la garganta y las amígdalas causada por las bacterias Streptococcus del grupo A (llamadas también Streptococcus pyogenes).

Síntomas del dolor de garganta

Diagrama de una garganta sana frente a una garganta con dolor.

El dolor de garganta puede hacer que sea doloroso tragar. La garganta también se puede sentir seca y áspera. El dolor de garganta puede ser un síntoma de infección de garganta por estreptococos, resfriado común, alergias u otra enfermedad de las vías respiratorias superiores.

Los siguientes síntomas sugieren que la causa de la enfermedad es un virus en lugar de las bacterias estreptocócicas del grupo A:

  • Tos
  • Moqueo
  • Ronquera (cambios en la voz que hacen que suene entrecortada, áspera o fatigada)
  • Conjuntivitis (también llamada pink eye en inglés)

Los síntomas del dolor de garganta, ya sean causados por virus o por las bacterias llamadas estreptococos del grupo A, con frecuencia pueden ser similares.

Síntomas de la infección de garganta por estreptococos

Los síntomas más comunes de la infección de garganta por estreptococos incluyen:

  • Dolor de garganta que puede aparecer muy rápido
  • Dolor al tragar
  • Fiebre
  • Enrojecimiento e inflamación de las amígdalas, a veces, con manchas blancas o placas de pus
  • Puntitos rojos en el paladar
  • Inflamación de los ganglios linfáticos, en la parte delantera del cuello

Algunas veces, las personas con infección de garganta por estreptococos también presentan un sarpullido conocido como fiebre escarlata (también llamada escarlatina).

Cuándo buscar atención médica

Consulte a un médico si usted o su hijo tienen síntomas de infección de garganta por estreptococos. Usted o su hijo tal vez necesiten hacerse pruebas de detección de infección de garganta por estreptococos.

Consulte de inmediato a un médico si su hijo tiene menos de 3 meses de vida y fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más.

Del mismo modo, consulte a un médico si usted o su hijo tienen cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Sangre en la saliva o la flema
  • Babeo excesivo (en niños pequeños)
  • Deshidratación
  • Inflamación y dolor en las articulaciones
  • Sarpullido

Esta lista no incluye todos los signos y síntomas. Consulte a su médico si algún síntoma es grave o preocupante.

Realice seguimiento con un médico si los síntomas no mejoran en unos cuantos días, si estos empeoran, o si usted o su hijo tienen dolores de garganta recurrentes.

Tratamiento

El médico determinará qué tipo de enfermedad tiene para lo cual le preguntará sobre los síntomas y le hará un examen físico. A veces, también tomará una muestra de la garganta con un bastoncito de algodón (hisopo).

Dado que las bacterias provocan infección de garganta por estreptococos, se necesitan antibióticos para tratar la infección y prevenir la fiebre reumática y otras complicaciones. El médico no puede determinar si alguien tiene infección de garganta por estreptococos con solo mirar la garganta. Si el médico piensa que usted podría tener infección de garganta por estreptococos, puede hacer una prueba para determinar si esa es la causa de su enfermedad.

Toda persona con infección de garganta por estreptococos debe quedarse en casa y no ir a trabajar, a la escuela o la guardería hasta que ya no tenga fiebre Y haya tomado antibióticos por al menos 24 horas.

Información adicional

Fiebre reumática

Si el dolor de garganta es causado por un virus, los antibióticos no ayudarán. La mayoría de los dolores de garganta se mejorarán por sí solos dentro de una semana. Puede que su médico le recete otros medicamentos o le dé consejos para ayudarlo a sentirse mejor.

Los antibióticos no lo ayudarán si no los necesita y los efectos secundarios incluso podrían hacerle daño. Los efectos secundarios pueden variar desde problemas menores, como un sarpullido, hasta problemas de salud muy graves, como infecciones resistentes a los antibióticos e infección por C. diff., la cual causa diarrea que puede lesionar gravemente el colon y producir la muerte.

Qué hacer para sentirse major

Algunas maneras en que puede sentirse mejor cuando tiene dolor de garganta:

  • Chupe trocitos de hielo, paletas heladas (popsicles) o pastillas para el dolor de garganta (no les dé pastillas a niños menores de 2 años).
  • Use un humidificador limpio o un vaporizador de aire frío.
  • Haga gárgaras con agua salada.
  • Consuma bebidas tibias y mucho líquido.
  • Use miel para aliviar la tos en adultos y niños de al menos 1 año de edad o mayores.
  • Consulte a su médico o farmacéutico sobre medicamentos de venta libre que pueden ayudarlo a sentirse mejor. Siempre use los medicamentos de venta libre según las indicaciones.

Los medicamentos de venta libre y los niños

Tenga cuidado a la hora de administrar medicamentos de venta libre a los niños. No todos los medicamentos de venta libre son recomendados para niños de ciertas edades.

  • Medicamentos para aliviar el dolor:
    • Niños menores de 6 meses de vida: deles solamente acetaminofeno.
    • Niños de 6 meses de vida o mayores: está bien darles acetaminofeno o ibuprofeno.
    • Nunca les dé aspirina a los niños porque puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad rara, pero muy grave que daña el hígado y el cerebro.
  • Medicamentos para la tos y el resfriado:
    • Niños menores de 4 años de edad: no los use a menos que un médico lo indique específicamente. El uso de medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado en niños pequeños puede tener efectos secundarios graves y potencialmente mortales.
    • Niños de 4 años de edad o mayores: hable con el médico de su hijo para determinar si es seguro darle medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado a fin de aliviar temporalmente los síntomas.

Asegúrese de preguntarle a su médico o farmacéutico sobre la dosis adecuada de medicamentos de venta libre según la edad y el tamaño de su hijo. Asimismo, dígale al médico de su hijo y al farmacéutico todo medicamento recetado o de venta libre que su hijo esté tomando.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir los dolores de garganta haciendo todo lo posible para mantenerse sano y mantener sanos a los demás. Esto incluye:

  • Limpiarse las manos.
  • Evitar el contacto cercano con personas que tengan dolor de garganta, un resfriado u otra infección de las vías respiratorias superiores.

No fumar y evitar la exposición al humo de segunda mano.