Sinusitis (infección de los senos paranasales)

¿Congestión nasal que simplemente no mejora? Podría tener una sinusitis, también llamada infección de los senos paranasales.

Algunas infecciones de la piel, como la celulitis, necesitan tratamiento con antibióticos, pero otras mejorarán por sí solas sin antibióticos. El médico puede determinar si usted necesita un antibiótico.

Causas

Las sinusitis ocurren cuando se acumula líquido en las cavidades llenas de aire en la cara (senos paranasales), lo cual permite que los microbios se multipliquen. La mayoría de las sinusitis son causadas por virus, pero algunas pueden ser causadas por bacterias.

Factores de riesgo

Diagrama de los senos paranasales que muestra dónde ocurre la inflamación y dónde se acumula el líquido durante la sinusitis.

Varios factores pueden aumentar el riesgo de contraer una sinusitis:

  • Alergias estacionales
  • Tabaquismo y exposición al humo de segunda mano
  • Problemas estructurales dentro de los senos paranasales (como proliferaciones en el recubrimiento de la nariz o los senos paranasales, conocidos como pólipos nasales)
  • Tener el sistema inmunitario debilitado o tomar medicamentos que lo debilitan

Síntomas

Los síntomas comunes de las sinusitis incluyen:

Hay otras afecciones que pueden causar síntomas similares a los de la sinusitis; estas afecciones incluyen:

  • Moqueo
  • Congestión nasal
  • Dolor o presión en la cara
  • Dolor de cabeza
  • Goteo de mucosidad en la garganta (goteo posnasal)
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Mal aliento

Cuándo buscar atención médica

Consulte a un médico si presenta:

  • Síntomas graves, como dolor de cabeza intenso o dolor facial.
  • Síntomas que empeoran después de mejorar inicialmente.
  • Síntomas que duran más de 10 días y no mejoran.
  • Fiebre que dura más de 3 a 4 días.

Siempre debe buscar atención médica si ha tenido varias sinusitis en el último año.

Consulte de inmediato a un médico si su hijo tiene menos de 3 meses de vida y fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más.

Esta lista no incluye todos los signos y síntomas. Consulte a un médico si algún síntoma es grave o preocupante.

Tratamiento

El médico determinará si usted tiene una sinusitis haciendo preguntas sobre los síntomas y un examen físico.

En muchas sinusitis, los antibióticos no son necesarios. Por lo general, la mayoría de las sinusitis mejoran por sí solas, sin antibióticos. Los antibióticos no lo ayudarán si no los necesita y los efectos secundarios incluso podrían hacerle daño. Los efectos secundarios pueden variar desde problemas menores, como un sarpullido, hasta problemas de salud muy graves, como infecciones resistentes a los antibióticos e infección por C. diff., la cual causa diarrea que puede lesionar gravemente el colon y producir la muerte.

Sin embargo, en algunos casos se necesitan antibióticos. Hable con su médico sobre el mejor tratamiento para su enfermedad.

Para algunas sinusitis, el médico podría recomendar tener una conducta expectante o prescripción de antibióticos diferida.

  • Conducta expectante: El médico de su hijo tal vez sugiera estar atentos y esperar para determinar si su hijo necesita antibióticos. Esto le da tiempo al sistema inmunitario para combatir la infección. Si su hijo no se siente mejor después de 2 o 3 días de descanso, más líquidos y medicamentos para aliviar el dolor, el médico tal vez recete un antibiótico.
  • Prescripción diferida: El médico de su hijo tal vez le dé una receta para antibióticos, pero le sugiera esperar 2 o 3 días antes de comprarlos para ver si su hijo todavía está enfermo.

Qué hacer para sentirse mejor

Si está considerando usar un enjuague sinusal, visite Enjuague sinusal por motivos de salud o religiosos para determinar cómo hacerlo en forma segura.

A continuación, hay algunas maneras en las que usted puede ayudar a aliviar el dolor y la presión en los senos paranasales:

  • Coloque una compresa tibia sobre la nariz y la frente para ayudar a aliviar la presión en los senos paranasales.
  • Use un descongestionante o una solución salina nasal en aerosol.
  • Inhale vapor de un recipiente con agua caliente o de la ducha.

Consulte a su médico o farmacéutico sobre medicamentos de venta libre que pueden ayudarlo a sentirse mejor. Siempre use los medicamentos de venta libre según las indicaciones.

Los medicamentos de venta libre y los niños

Tenga cuidado a la hora de administrar medicamentos de venta libre a los niños. No todos los medicamentos de venta libre son recomendados para niños de ciertas edades.

  • Medicamentos para aliviar el dolor:
    • Niños menores de 6 meses de vida: deles solamente acetaminofeno.
    • Niños de 6 meses de vida o mayores: está bien darles acetaminofeno o ibuprofeno.
    •  Nunca les dé aspirina a los niños porque puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad rara, pero muy grave que daña el hígado y el cerebro.
  • Medicamentos para la tos y el resfriado:
    • Niños menores de 4 años de edad: no los use a menos que un médico lo indique específicamente. El uso de medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado en niños pequeños puede tener efectos secundarios graves y potencialmente mortales.
    • Niños de 4 años de edad o mayores: hable con el médico de su hijo para determinar si es seguro darle medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado a fin de aliviar temporalmente los síntomas.

Asegúrese de preguntarle a su médico o farmacéutico sobre la dosis adecuada de medicamentos de venta libre según la edad y el tamaño de su hijo. Asimismo, dígale al médico de su hijo y al farmacéutico todo medicamento recetado o de venta libre que su hijo esté tomando.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir las sinusitis haciendo todo lo posible para mantenerse sano y mantener sanos a los demás. Esto incluye:

  • Usar un humidificador limpio para humedecer el aire en su casa.