Resfriado del pecho (bronquitis aguda)

¿Por la noche la tos no lo deja dormir? ¿Dolor en el pecho y sensación de cansancio? Usted podría tener un resfriado del pecho.

Los antibióticos no lo ayudarán a sentirse mejor si tiene un resfriado del pecho (bronquitis aguda).

Si usted goza de buena salud, no tiene problemas cardiacos ni pulmonares ni el sistema inmunitario debilitado, esta información es para usted.

¿Qué es un resfriado del pecho (bronquitis aguda)?

Un resfriado del pecho ocurre cuando se inflaman las vías respiratorias de los pulmones y producen mucosidad en los pulmones. Eso es lo que lo hace toser. Un resfriado del pecho, con frecuencia llamado bronquitis aguda, dura menos de 3 semanas y es el tipo más común de bronquitis.

Causas

La bronquitis aguda suele ser provocada por un virus y, con frecuencia, ocurre después de una infección de las vías respiratorias superiores.

Las bacterias, algunas veces, pueden causar bronquitis aguda, pero incluso en estos casos, NO se recomienda la administración de antibióticos y estos no lo ayudarán a mejorar.

Síntomas

Esta imagen muestra la diferencia entre las vías respiratorias de un pulmón sano y las vías respiratorias de un pulmón enfermo.

La inflamación de las vías respiratorias en los pulmones produce mucosidad en los pulmones y lo hace toser.

Los síntomas de la bronquitis aguda duran menos de 3 semanas y pueden

Consulte de inmediato a un médico si su hijo tiene menos de 3 meses de vida y fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más.

incluir:

  • Tos con o sin mucosidad
  • Dolor en el pecho
  • Cansancio (fatiga)
  • Dolor de cabeza leve
  • Dolores corporales leves
  • Dolor de garganta

Cuándo buscar atención médica

Consulte a un médico si tiene alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Temperatura de 100.4 °F o más
  • Tos con mucosidad con sangre
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Síntomas que duran más de 3 semanas
  • Episodios repetidos de bronquitis

Esta lista no incluye todos los signos y síntomas. Consulte a un médico si algún síntoma es grave o preocupante.

Tratamiento

Por lo general, la bronquitis aguda mejora por sí sola, sin antibióticos. Los antibióticos no lo ayudarán a mejorar si tiene bronquitis aguda.

Los antibióticos no lo ayudarán si no los necesita y los efectos secundarios incluso podrían hacerle daño. Los efectos secundarios pueden variar desde problemas menores, como un sarpullido, hasta problemas de salud muy graves, como infecciones resistentes a los antibióticos e infección por C. diff., la cual causa diarrea que puede lesionar gravemente el colon y producir la muerte.

Si tiene tosferina (pertussis) o neumonía, cuyos síntomas pueden ser similares a los de la bronquitis aguda, lo más probable es que su médico le recete antibióticos.

Qué hacer para sentirse major

A continuación, se indican algunas maneras en que puede sentirse mejor mientras su cuerpo combate una bronquitis aguda:

  • Descanse mucho.
  • Tome mucho líquido.
  • Use un humidificador limpio o un vaporizador de aire frío.
  • Utilice una solución salina nasal en aerosol o gotas para aliviar la congestión nasal.
    • En niños pequeños, use una pera de goma succionadora para sacar la mucosidad.
  • Inhale vapor de un recipiente con agua caliente o de la ducha.
  • Chupe pastillas para la tos o el dolor de garganta. No les dé pastillas a niños menores de 4 años de edad.
  • Use miel para aliviar la tos en adultos y niños de al menos 1 año de edad o mayores.

Consulte a su médico o farmacéutico sobre medicamentos de venta libre que pueden ayudarlo a sentirse mejor. Siempre use los medicamentos de venta libre según las indicaciones. Recuerde que los medicamentos de venta libre pueden aliviar temporalmente los síntomas, pero no curarán la enfermedad.

Los medicamentos de venta libre y los niños

Tenga cuidado a la hora de administrar medicamentos de venta libre a los niños. No todos los medicamentos de venta libre son recomendados para niños de ciertas edades.

  • Medicamentos para aliviar el dolor:
    • Niños menores de 6 meses de vida: deles solamente acetaminofeno.
    • Niños de 6 meses de vida o mayores: está bien darles acetaminofeno o ibuprofeno.
    • Nunca les dé aspirina a los niños porque puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad rara, pero muy grave que daña el hígado y el cerebro.
  • Medicamentos para la tos y el resfriado:
    • Niños menores de 4 años de edad: no los use a menos que un médico lo indique específicamente. El uso de medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado en niños pequeños puede tener efectos secundarios graves y potencialmente mortales.
    • Niños de 4 años de edad o mayores: hable con el médico de su hijo para determinar si es seguro darle medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado a fin de aliviar temporalmente los síntomas.

Asegúrese de preguntarle a su médico o farmacéutico sobre la dosis adecuada de medicamentos de venta libre según la edad y el tamaño de su hijo. Asimismo, dígale al médico de su hijo y al farmacéutico todo medicamento recetado o de venta libre que su hijo esté tomando.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la bronquitis aguda haciendo todo lo posible para mantenerse sano y mantener sanos a los demás. Esto incluye: