Preguntas y respuestas sobre el uso de antibióticos?

¿Qué son los antibióticos?

Los antibióticos son medicamentos que combaten infecciones causadas por bacterias en los seres humanos y los animales ya sea matando las bacterias o dificultando su crecimiento y multiplicación.

¿Qué TRATAN los antibióticos?

Los antibióticos SOLO tratan ciertas infecciones causadas por bacterias, como:

Las bacterias son microbios. Viven en el medioambiente y en todo el interior y exterior de nuestros cuerpos. La mayoría de las bacterias son inofensivas e incluso útiles para las personas, pero algunas pueden provocar infecciones, como la infección de garganta por estreptococos.


  • Infección de garganta por estreptococos
  • Tosferina
  • Infección urinaria (IU)

Los antibióticos son necesarios también para tratar afecciones potencialmente mortales causadas por bacterias, como la septicemia, que es la respuesta extrema del cuerpo a una infección.

¿Qué NO se trata con antibióticos?

Los antibióticos NO funcionan contra los virus como los que causan:

Los virus son microbios diferentes de las bacterias. Causan infecciones como resfriados e influenza. Sin embargo, los antibióticos no tratan infecciones causadas por virus.

  • Resfriados y moqueos, incluso si la mucosidad es espesa, de color amarillo o verde
  • La mayoría de los dolores de garganta (excepto la infección de garganta por estreptococos)
  • Influenza
  • La mayoría de los casos de resfriados del pecho (bronquitis)

Los antibióticos TAMPOCO se necesitan para algunas infecciones bacterianas comunes, como:

Para obtener más información sobre enfermedades comunes y cuándo se necesitan y no se necesitan antibióticos, consulte Enfermedades comunes.

  • Muchas sinusitis (infecciones de los senos paranasales)
  • Algunas infecciones de oído

Esto es porque estas enfermedades, por lo general, mejorarán por sí solas, sin antibióticos. Tomar antibióticos cuando no se necesiten no lo ayudará, y los efectos secundarios incluso podrían hacerle daño.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los antibióticos?

Cada vez que se usan antibióticos, estos pueden tener efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes varían de problemas de salud menores a muy graves y pueden incluir:

  • Sarpullido
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Infecciones por hongos

Los efectos secundarios más graves pueden incluir:

  • Infección por C. diff., la cual causa diarrea que puede lesionar gravemente el colon y producir la muerte
  • Reacciones alérgicas graves y potencialmente mortales
  • Infecciones resistentes a los antibióticos

Llame a su médico si presenta cualquier efecto secundario mientras toma antibióticos.

¿Por qué es importante tomar antibióticos solamente cuando se necesitan?

Para obtener más información sobre la resistencia a los antibióticos, consulte Preguntas y respuestas sobre la resistencia a los antibióticos.

Los antibióticos son importantes para tratar infecciones y han salvado innumerables vidas. Sin embargo, cada vez que se usan antibióticos, estos pueden tener efectos secundarios y contribuir a la resistencia a los antibióticos, una de las amenazas más urgentes para la salud del público.

Pero cuando los antibióticos son necesarios, los beneficios generalmente superan el riesgo de que provoquen efectos secundarios o de que lleven a la resistencia a este tipo de medicamentos. Sin embargo, demasiados antibióticos se recetan en forma innecesaria y se usan incorrectamente, lo cual amenaza la utilidad de estos importantes medicamentos.

Este es el motivo por el cual es importante que todos usemos los antibióticos SOLO cuando los necesitamos, para protegernos de los daños provocados por su uso innecesario y para combatir la resistencia a los antibióticos.

¿Qué es el uso innecesario de los antibióticos?

Los antibióticos no siempre son la solución cuando usted está enfermo. Es importante usar antibióticos solo cuando son necesarios para protegerse de los daños causados por su uso innecesario y para combatir la resistencia a los antibióticos.

El uso innecesario de los antibióticos ocurre cuando se recetan antibióticos a una persona cuando no son necesarios, como para los resfriados y la influenza.

El uso innecesario también ocurre cuando se recetan antibióticos a una persona para infecciones que algunas veces son causadas por bacterias para las que no siempre se necesitan antibióticos, como muchas sinusitis (infecciones de los senos paranasales) y algunas infecciones de oído.

¿Qué es el uso indebido de los antibióticos?

El uso indebido de los antibióticos ocurre cuando se receta a una persona:

  • el antibiótico equivocado,
  • la dosis equivocada de un antibiótico, o
  • un antibiótico por un periodo equivocado.

Hable con su médico sobre el mejor tratamiento para su enfermedad.

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Esta página fue revisada el: 16 de julio de 2020
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