Causas y prevención de la MFA

  • Creemos que es probable que los virus, incluidos los enterovirus, estén implicados en la MFA. No sabemos por qué una pequeña cantidad de personas presenta MFA, mientras que la mayoría de las otras se recupera.
  • Todas las muestras de heces que recibimos de pacientes con MFA tuvieron un resultado negativo en las pruebas de detección del virus poliomielítico.
  • No hay ninguna medida específica que se pueda tomar para prevenir la MFA.

Causas posibles de la mielitis flácida aguda

Nuestros cinco años de datos de vigilancia han aportado evidencia importante que sirve de respaldo para sostener que los virus, incluidos los enterovirus, están implicados en la MFA.

La mayoría de los pacientes tuvo enfermedad respiratoria o fiebre

  • Desde el 2014, más del 90 % de los pacientes con MFA había tenido una enfermedad respiratoria leve o fiebre, indicativas de una infección viral, antes de presentar la MFA.
  • Las enfermedades respiratorias y la fiebre derivadas de infecciones virales, como las producidas por los enterovirus, son comunes, especialmente en los niños, y la mayoría de las personas se recupera. Los enterovirus también pueden causar una enfermedad neurológica, como meningitis, encefalitis y debilidad flácida aguda de extremidades, pero estos son casos raros. No sabemos por qué una pequeña cantidad de personas presenta MFA, mientras que la mayoría de las otras se recupera. Continuamos investigando las posibles causas, entre ellas:
    • Una infección directa por un virus en las motoneuronas (los nervios que hacen que los músculos se muevan).
    • Una infección indirecta, donde un virus podría llevar a una respuesta inflamatoria o inmunitaria dirigida hacia las motoneuronas.
    • Factores genéticos del hospedador, en cuyo caso ciertos niños podrían ser más susceptibles que otros.

Aumento en la cantidad de casos entre agosto y octubre

  • En la mayoría de los pacientes la MFA comenzó entre agosto y octubre, y hubo aumentos en la cantidad de casos cada dos años desde el 2014.
  • Muchos virus circulan comúnmente entre agosto y octubre, incluidos los enterovirus, y se asociarán temporalmente a la MFA. Los CDC están trabajando con colaboradores a nivel nacional para comprender la circulación anual de los enterovirus, como el EV-D68, y qué asociación podrían tener con la MFA.
  • La gran cantidad de casos de MFA identificados en el 2014 coincidió con un brote nacional de enfermedad respiratoria grave causado por el enterovirus D68 (EV-D68).

Detección de las causas de MFA

Los CDC han hecho pruebas a muchas muestras diferentes de pacientes con MFA en busca de una amplia gama de patógenos que pueden causar esta afección.

  • Hemos detectado el virus Coxsackie A16, el enterovirus A71 y el enterovirus D68 en el líquido cefalorraquídeo de 4 (el 2 %) de los casos de MFA a partir de las muestras analizadas desde el 2014, lo cual apunta a la causa de la afección en esos pacientes.
  • En todos los otros pacientes, no se ha detectado ningún patógeno (microbio) en el líquido cefalorraquídeo para confirmar una causa.
  • Todas las muestras de heces que recibimos de pacientes con MFA tuvieron un resultado negativo en las pruebas de detección del virus poliomielítico.

Sin embargo, a pesar de las pruebas exhaustivas que se les hacen a los pacientes con MFA, muchas veces no se encuentran patógenos en el líquido cefalorraquídeo. Quizás esto ocurra porque el patógeno ha sido eliminado por el cuerpo o está oculto en los tejidos, lo cual dificulta su detección. Otra posibilidad es que el patógeno provoca una respuesta inmunitaria en el cuerpo que produce un daño en la médula espinal. Estamos buscando qué desencadena la MFA en algunos niños que han tenido fiebre o una enfermedad respiratoria, en comparación con la mayoría de los niños que no presentan MFA.

Prevención

No hay ninguna medida específica que se pueda tomar para prevenir la MFA.

Como no sabemos la causa de la mayoría de los casos de MFA, o qué desencadena esta afección, no hay medidas específicas que puedan tomarse para prevenirla. Sin embargo, la mayoría de los niños había tenido una enfermedad respiratoria o fiebre, indicativas de una infección viral, antes de presentar la MFA.

Se puede disminuir el riesgo de contraer infecciones virales al hacer lo siguiente:

Se puede disminuir el riesgo de transmitir infecciones virales al hacer lo siguiente:

  • Lavar y desinfectar las superficies que se tocan frecuentemente, como los juguetes y las manijas de las puertas.
  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable o con la parte de arriba de la manga de la camisa, no con las manos, cuando tosa o estornude.
  • Mantener a los niños enfermos en casa.
Esta página fue revisada el: 5 de mayo de 2020