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Prevención del VIH

En la actualidad, existen más herramientas que nunca para prevenir el VIH. Además de limitar la cantidad de parejas sexuales, no compartir nunca jeringas y usar condones de la manera correcta cada vez que tenga relaciones sexuales, también podría aprovechar los medicamentos más nuevos, como la profilaxis prexposición (PrEP) y la profilaxis posexposición (PEP).

Esta imagen describe cómo usar un condón masculino de la manera correcta. 1) ¿Hace usted un condón cada vez que usted tiene sexo. 2) Póngase un condón antes del sexo. 3) Lea el paquete y compruebe la fecha de caducidad. 4) Asegúrese de que no haya lágrimas ni defectos. 5) No almacenar condones en lugar fresco y seco. 6) Use condones de látex o poliuretano. 7) Utilice lubricante a base de agua oa base de silicona para prevenir la rotura.

¿Qué tan bien previenen los condones el VIH?

Si los usa de la manera correcta cada vez que tiene relaciones sexuales, los condones son altamente eficaces para prevenir la infección por el VIH. Pero es importante educarse acerca de cómo usarlos de la manera correcta.

Los condones también pueden ayudar a prevenir otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) que se contagian mediante los líquidos corporales, como la gonorrea y la clamidia. Sin embargo, proporcionan menos protección contra las ETS que se propagan a través del contacto con la piel, como el virus del papiloma humano o VPH (verrugas genitales), el herpes genital y la sífilis.

Hay dos tipos principales de condones: los masculinos y los femeninos.

Los condones masculinos

  • Los condones masculinos son fundas delgadas de látex, poliuretano, poliisopreno o de una membrana natural, que cubren el pene durante las relaciones sexuales.
  • Los condones de látex son los que proporcionan la mejor protección contra el VIH. Para las personas con alergia al látex, los condones de poliuretano (plástico) o poliisopreno (caucho sintético) son buenas opciones; sin embargo, los condones de plástico se rompen más frecuentemente que los de látex. Los condones de membranas naturales (como los de piel de cordero) tienen pequeños agujeritos y, por lo tanto, no bloquean el VIH ni otras ETS.
  • Use lubricantes a base de agua o silicona para reducir las probabilidades de que el condón se rompa o se salga durante la relación sexual. No use lubricantes a base de aceite (como la vaselina, la grasa vegetal, el aceite mineral, los aceites para masajes, las cremas para el cuerpo o el aceite de cocina) con los condones de látex porque pueden debilitarlo y hacer que se rompa. No use lubricantes que contengan nonoxinol-9, ya que causa irritación en el recubrimiento de la vagina y el ano, y aumenta el riesgo de contraer el VIH.

Los condones femeninos

  • Los condones femeninos son fundas delgadas hechas de un producto de látex sintético llamado nitrilo. Están diseñados para que los use la mujer en la vagina durante las relaciones sexuales.
  • Cuando se usan en la vagina, los condones femeninos son comparables con los condones masculinos en cuanto a la prevención del VIH, otras ETS y el embarazo. Algunas personas usan condones femeninos para las relaciones sexuales anales. En la actualidad no sabemos qué tan bien funcionan los condones femeninos para prevenir el VIH y otras ETS cuando son usados por hombres o mujeres en las relaciones sexuales anales. Lo que sí sabemos es que el VIH no puede atravesar la barrera de nitrilo.
  • Es seguro usar cualquier tipo de lubricante con los condones femeninos de nitrilo.

Aunque use condones de la manera correcta cada vez que tenga relaciones sexuales, todavía existe la posibilidad de que contraiga el VIH. Para algunas personas que están en alto riesgo de contraer o transmitir el VIH, usar métodos adicionales de prevención, como tomar medicamentos para prevenir y tratar el VIH, puede reducir aún más su riesgo (consulte ¿Cómo puedo prevenir contraer el VIH en las relaciones sexuales anales o vaginales?).

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH (BETA) de los CDC.

¿Usar un lubricante puede ayudar a reducir mi riesgo de VIH?

Sí, porque los lubricantes pueden ayudar a prevenir que los condones se rompan o se salgan.

Los lubricantes a base de agua o silicona son seguros para usar con todos los condones. Los lubricantes a base de aceite y los productos que contienen aceite, como las cremas para las manos, la vaselina o el Crisco, no se deben usar con condones de látex debido a que pueden debilitar el condón y hacer que se rompa. Es seguro usar cualquier tipo de lubricante con los condones femeninos de nitrilo. Pero no se deben usar los lubricantes que contienen nonoxinol-9 porque esta sustancia irrita el recubrimiento de la vagina y el ano, y aumenta el riesgo de contraer el VIH.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH (BETA) de los CDC.

¿La circuncisión masculina puede prevenir el VIH?

Los hombres circuncidados tienen menos probabilidades que los no circuncidados de contraer el VIH de una pareja femenina VIH positiva, pero la circuncisión no reduce su riesgo tanto como otras opciones de prevención. No hay evidencia de que la circuncisión masculina reduzca el riesgo de contraer el VIH para las mujeres y la evidencia sobre los beneficios de la circuncisión entre los hombres homosexuales y bisexuales no es concluyente.

Los hombres circuncidados deben tomar otras medidas, como usar condones de manera correcta cada vez que tienen relaciones sexuales o tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH, a fin de reducir más su riesgo de contraer el VIH o para proteger a sus parejas.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH (BETA) de los CDC.

¿Puedo tomar medicamentos para prevenir contraer el VIH?

Si usted está en muy alto riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales o la inyección de drogas, tomar los medicamentos diarios para el VIH, llamados profilaxis prexposición (o PrEP), puede reducir mucho su riesgo de infección por el VIH. Para reducir aún más su riesgo, puede combinar el uso de la PrEP con estrategias adicionales.

Las directrices federales recomiendan que se considere la PrEP para las personas que sean VIH negativas y estén en muy alto riesgo de contraer el VIH. Esto incluye a las personas que estén en una relación sexual continua con una persona VIH positiva. También incluye a cualquier persona que:

1) esté en una relación que no sea mutuamente monógama* con una persona que haya recibido un resultado negativo a la prueba del VIH recientemente, y además

2) sea:

  • un hombre homosexual o bisexual que ha tenido relaciones sexuales anales sin condón o que ha recibido un diagnóstico de una ETS en los últimos 6 meses;
  • un hombre que ha tenido relaciones sexuales tanto con hombres como con mujeres; o
  • un hombre o una mujer heterosexual que no usa condones regularmente cuando tiene relaciones sexuales con una persona que está en riesgo sustancial de infección por el VIH y no sabe si lo tiene (p. ej., las personas que se inyectan drogas o las mujeres que tienen parejas masculinas bisexuales).

La PrEP también se recomienda para las personas que se han inyectado drogas en los últimos 6 meses y han compartido las agujas o los implementos, o que han estado en tratamiento contra la drogadicción en los últimos 6 meses.

Si tiene una pareja que es VIH positiva y está considerando quedar embarazada, hable con el médico acerca de la PrEP. Podría ser una opción para ayudarla a protegerse y proteger al bebé.

La PrEP implica tomar medicamentos todos los días y visitar regularmente a un proveedor de atención médica.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH de los CDC.

* Mutuamente monógama significa que usted y su pareja solo tienen relaciones sexuales el uno con el otro, y no tienen relaciones sexuales fuera de la pareja.

¿Puedo tomar medicamentos para prevenir contraer el VIH después de una exposición?

Sí. Tomar medicamentos después de haber estado potencialmente expuesto al VIH, llamados medicamentos de profilaxis posexposición (o PEP), puede hacer que no se infecte. Pero la PEP debe comenzarse dentro de las 72 horas siguientes a la posible exposición.

Si cree que ha estado expuesto recientemente al VIH durante una relación sexual (por ejemplo, si se rompió el condón) o al compartir las agujas o los implementos para preparar las drogas (como el algodón, los recipientes o el agua), hable de inmediato con su proveedor de atención médica o un médico de sala de emergencias sobre la PEP. Cuanto antes comience la PEP, mejor. Cada hora cuenta. Si le recetan la PEP, deberá tomar los medicamentos una o dos veces al día por 28 días.

Las personas que estén tomando los medicamentos de la PEP deben seguir usando condones con sus parejas sexuales y prácticas de inyección seguras mientras estén tomando estos medicamentos.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH de los CDC.

¿Puedo vacunarme para prevenir el VIH?

No. En la actualidad no hay una vacuna que prevenga la infección por el VIH ni que trate a las personas infectadas.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH (BETA) de los CDC.

¿Puedo usar microbicidas para prevenir el VIH?

No, los microbicidas son geles, películas o supositorios que pueden matar o neutralizar virus y bacterias. Los investigadores están estudiando los microbicidas vaginales y rectales para ver si pueden prevenir la transmisión sexual del VIH, pero ninguno está disponible para su uso.

¿Cómo puedo prevenir contraer el VIH al consumir drogas?

Dejar de inyectarse o de consumir otras drogas puede reducir mucho sus probabilidades de contraer o transmitir el VIH. Si se sigue inyectando drogas, use solamente agujas e implementos estériles. Nunca comparta las agujas ni los implementos.

Si usa una aguja o los implementos que usó una persona que tiene el VIH, se pone en riesgo muy alto de contraerlo. Además, cuando las personas están drogadas, tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales riesgosas, lo cual aumenta sus probabilidades de contraer o el transmitir el VIH.

La mejor manera de reducir su riesgo de contraer el VIH es dejar de consumir drogas. Quizás necesite ayuda para dejar de consumir drogas o para consumir menos; hay muchos recursos disponibles. Hable con un consejero, un médico u otro proveedor de atención médica sobre el tratamiento para el abuso de sustancias. Para encontrar un centro de tratamiento cercano, consulte las herramientas de búsqueda de SAMHSA.gov o HIV.gov, o llame al 1-800-662-HELP (4357).

Si se sigue inyectando drogas, estas son algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de contraer el VIH y otras infecciones:

  • Use únicamente agujas e implementos nuevos estériles cada vez que se inyecte. En muchas comunidades hay programas de intercambio de agujas donde puede obtener agujas e implementos nuevos, y algunas farmacias pueden vender las agujas sin receta.
  • Nunca comparta las agujas ni los implementos.
  • Limpie las agujas usadas con cloro solamente cuando no pueda conseguir nuevas. Limpiarlas con cloro puede reducir el riesgo de infección por el VIH, pero no lo elimina.
  • Use agua esterilizada para preparar las drogas.
  • Límpiese la piel con una gaza nueva mojada en alcohol antes de inyectarse.
  • Tenga cuidado de no ensuciarse las manos, ni de ensuciar la aguja o los implementos con la sangre de otra persona.
  • Deseche las agujas de manera segura después de un solo uso. Use un recipiente para objetos cortopunzantes o mantenga las agujas usadas lejos de las demás personas.
  • Hágase la prueba del VIH por lo menos una vez al año.
  • Pregúntele al médico acerca de tomar un medicamento diario para prevenir el VIH (llamado profilaxis prexposición o PrEP).
  • No tenga relaciones sexuales si está drogado. Pero si tiene relaciones sexuales, use un condón de la manera correcta cada vez.

Aprenda más sobre cómo protegerse y obtenga información personalizada para satisfacer sus necesidades con la Herramienta de reducción del riesgo de VIH (BETA) de los CDC.

Fuente del contenido: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, traducido por CDC Multilingual Services #262026.

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