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La mielitis flácida aguda en niños en los Estados Unidos

Madre preocupada con su bebita

Los CDC siguen recibiendo notificaciones de casos de niños con mielitis flácida aguda, una afección infrecuente, pero grave. Los CDC están trabajando arduamente para encontrar las causas de estos casos. Sepa más sobre la mielitis flácida aguda y los síntomas que requieren atención médica inmediata.

Es posible que los padres hayan oído acerca de niños en los Estados Unidos que presentaron debilidad repentina en los brazos o las piernas a causa de una afección llamada mielitis flácida aguda o AFM, por sus siglas en inglés. Este tipo de afección no es nueva. Cualquier persona puede contraer mielitis flácida aguda o afecciones neurológicas similares, y hay varias causas posibles, como virus, toxinas y trastornos genéticos. La mielitis flácida aguda afecta el sistema nervioso, en particular, la médula espinal, y esto puede hacer que los músculos y los reflejos del cuerpo no funcionen normalmente.

En agosto del 2014, se informó a los CDC acerca de una mayor cantidad de casos de personas con mielitis flácida aguda, en su mayoría niños. Desde entonces, hemos trabajado arduamente para comprender mejor esta afección, qué pone a las personas en riesgo de contraerla y sus posibles causas. Los casos de mielitis flácida aguda siguen siendo infrecuentes (menos de uno por cada millón de personas) a pesar del reciente aumento en su cantidad. Sin embargo, es una afección grave y todavía no se sabe qué causa que las personas la contraigan ni cómo protegerlas contra ella. A medida que seguimos obteniendo información acerca de la mielitis flácida aguda, urgimos a los padres a que busquen atención médica inmediatamente si sus hijos presentan los síntomas.

Una madre ayuda a su hija a lavarse las manos

Si bien no se sabe si es eficaz para prevenir la mielitis flácida aguda, lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar enfermarse y de propagar microbios a los demás.

Síntomas de mielitis flácida aguda

La mielitis flácida aguda es infrecuente, pero puede causar problemas neurológicos graves. Si usted o su hijo presentan cualquiera de los siguientes síntomas, debe buscar atención médica de inmediato:

  • debilidad, y pérdida del tono y reflejo muscular en los brazos o las piernas
  • flacidez o debilidad en la cara
  • dificultad para mover los ojos
  • párpados caídos
  • dificultad para tragar
  • dificultad para hablar o pronunciar las palabras

Infecciones que pueden causar enfermedades como la mielitis flácida aguda

Hay ciertos virus, como el poliovirus* y el virus del Nilo Occidental,* que a veces pueden causar afecciones como la mielitis flácida aguda. Usted puede protegerse y proteger a sus hijos de estos virus al hacer lo siguiente:

  • Asegurarse de que todos estén al día con las vacunas contra la poliomielitis.
  • Protegerse de las picaduras de mosquitos (que pueden portar el virus del Nilo Occidental) al usar repelentes de insectos, quedarse adentro al amanecer y anochecer (cuando más pican), y eliminar el agua estancada o acumulada que haya cerca de su casa (donde se pueden reproducir los mosquitos).

Qué están haciendo los CDC acerca de la mielitis flácida aguda

Los CDC han estado investigando la mielitis flácida aguda desde que tuvimos conocimiento de un aumento en la cantidad de personas con esta afección, en agosto del 2014. En el 2016, se confirmaron casos de 148 personas en 39 estados y el Distrito de Columbia.

Hemos hecho extensas pruebas de laboratorio en los especímenes de los pacientes, pero no se ha determinado qué causó que estas personas contrajeran la mielitis flácida aguda. No está claro qué patógeno (microbio) o respuesta inmunitaria causó la debilidad y parálisis en los brazos o las piernas. Sin embargo, sus síntomas son similares a los de las complicaciones de las infecciones por ciertos virus, como el poliovirus y el virus del Nilo Occidental.

Seguimos aprendiendo todo lo que podemos acerca de la mielitis flácida aguda al analizar cada caso para descubrir qué pone a las personas en riesgo de contraer esta afección y qué la causa. Además, instamos a los médicos a que estén atentos a los pacientes con síntomas de mielitis flácida aguda y a que notifiquen los casos presuntos a sus departamentos de salud.

Si desea más información acerca de la mielitis flácida aguda, visite el sitio web de los CDC sobre la mielitis flácida aguda.*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 15 de enero de 2018
  • Esta página fue modificada el: 15 de enero de 2018
  • Fuente del contenido:
  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
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