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Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

Partículas del MERS-CoV vistas con tinción negativa en un microscopio de electrones. Los viriones contienen las características extensiones en forma de bastón que se desprenden de la membrana vírica

No ha habido casos de MERS en los Estados Unidos desde mayo del 2014. El riesgo de contraer MERS para la población general en este país continúa siendo muy bajo. Los CDC y otros socios de la salud pública siguen monitoreando de cerca la situación del MERS.

Desde que el MERS surgió en la península arábiga en el 2012, los CDC han estado trabajando con socios internacionales para comprender mejor la naturaleza del virus, incluso cómo afecta a las personas y cómo se propaga. Reconocemos el potencial del MERS-CoV para seguir propagándose y provocar más casos en los Estados Unidos y a nivel mundial, y estamos tomando medidas de preparación. Infórmese más.*

El MERS en los Estados Unidos

Solo dos pacientes en los Estados Unidos han recibido un resultado positivo en la prueba de infección por el MERS-CoV, ambos en mayo del 2014, mientras que más de 900 personas han recibido un resultado negativo. En mayo del 2014, los CDC confirmaron dos casos de MERS en los Estados Unidos, uno en Indiana y el otro en Florida. Ambos casos fueron de proveedores de atención médica que vivían y trabajaban en Arabia Saudita. Ambas personas viajaron a los Estados Unidos desde Arabia Saudita, donde se cree que se infectaron. Ambas fueron hospitalizadas en los Estados Unidos y luego de una recuperación total se les dio el alta.

Comprensión del virus

El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) es una enfermedad respiratoria viral nueva en los seres humanos. Se notificó por primera vez en Arabia Saudita en el 2012. El virus que causa el MERS se llama coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV). Los coronavirus son virus comunes que la mayoría de las personas contrae en algún momento de su vida. Los coronavirus humanos generalmente causan una enfermedad entre leve y moderada similar a un resfriado.  Sin embargo, el MERS-CoV es diferente a cualquier otro coronavirus hallado en personas anteriormente.

El MERS-CoV probablemente provino de una fuente animal en la península arábiga. Los investigadores han encontrado el MERS-CoV en camellos en varios países. No sabemos si los camellos son la fuente del virus.  Los estudios continúan proporcionando evidencia de que las infecciones en camellos pueden tener un rol en la infección de seres humanos por MERS-CoV. Sin embargo, es necesario tener más información.

Síntomas del MERS

Algunas personas infectadas tuvieron síntomas leves o ningún síntoma, pero la mayoría de las personas infectadas por el MERS-CoV presentó una enfermedad respiratoria grave.  Tuvieron fiebre, tos y dificultad para respirar. Otros reportaron tener síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas o vómitos e insuficiencia renal. El MERS puede ser incluso mortal. Muchas personas han muerto.

Cómo se propaga el MERS

Se cree que el MERS-CoV se propaga de una persona infectada a otras por medio de secreciones respiratorias como las que se expulsan por la tos. Sin embargo, las formas precisas de propagación del virus no se comprenden bien en la actualidad.

Protéjase de las enfermedades respiratorias

En la actualidad no hay vacuna para prevenir la infección por el MERS-CoV. Los CDC aconsejan constantemente a las personas en Estados Unidos sobre cómo protegerse de las enfermedades respiratorias, al recomendar que hagan lo siguiente:

  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Evitar el contacto cercano con personas que estén enfermas.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca si no se han lavado las manos.
  • Desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia.

El MERS y los viajes

Los CDC no recomiendan que las personas cambien sus planes de viaje debido al MERS. El actual aviso de los CDC para los viajeros con respecto a los países de la región de la península arábiga es una alerta de nivel 2, que proporciona precauciones especiales para los viajeros. Debido a que la propagación del MERS ha ocurrido en entornos de atención médica, la alerta aconseja a los viajeros que se dirijan a los países de la región de la península arábiga a proporcionar servicios de atención médica que sigan las recomendaciones de los CDC con respecto al control de infección en casos confirmados o presuntos y que monitoreen su salud de cerca. A los viajeros que se dirijan al área por otras razones se les aconseja que tomen las precauciones estándar, como lavarse las manos y evitar el contacto con personas que estén enfermas. Para obtener más información vea MERS en la península arábiga.*

Para obtener más información sobre casos y muertes por país, visite: Organización Mundial de la Salud (OMS).
Infórmese más sobre el MERS en los Estados Unidos.*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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