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Preguntas frecuentes: Preguntas generales sobre el virus del Nilo Occidental

¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

El virus del Nilo Occidental es un virus transmitido por artrópodos (una categoría conocido en inglés como “arbovirus”) que se propaga generalmente por mosquitos infectados. El virus del Nilo Occidental puede causar enfermedad febril, encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflaón de las membranas del cerebro o la columna vertebral).
Se ha documentado transmisión del virus del Nilo Occidental en Europa,  Medio Oriente, áfrica, India, partes de Asia y Australia.  En América del Norte, se detectó por primera vez  en 1999 y desde entonces se ha propagado en todos los estados continentales de los Estados Unidos y Canadá.

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¿Cómo contraen las personas el virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas contraen el virus del Nilo Occidental (VNO) por la picadura de un mosquito infectado. Los mosquitos se contagian cuando se alimentan de la sangre de aves infectadas. Los mosquitos infectados pueden transmitir el virus a los seres humanos y a otros animales.
En muy pocos casos, el virus del Nilo Occidental se ha propagado mediante transfusiones de sangre, trasplantes de órganos y de madre a bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

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¿Quién está en riesgo de infección por el virus del Nilo Occidental?

Toda persona que viva en un área donde haya mosquitos con el virus del Nilo Occidental puede infectarse.  El virus del Nilo Occidental se ha detectado en todos los 48 estados contiguos (no en Hawái ni en Alaska). Los brotes han estado ocurriendo cada verano desde 1999. El riesgo de infección es más alto para las personas que trabajan afuera o participan de actividades al aire libre debido a una mayor exposición a mosquitos.

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¿Existe alguna vacuna para proteger a las personas del virus del Nilo Occidental?

No, actualmente, no existen vacunas para las personas contra el virus del Nilo Occidental. Muchos científicos están trabajando en esto y se espera que haya una vacuna disponible en el futuro.

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¿Cuánto tiempo transcurre entre la picadura de un mosquito infectado y el momento en que la persona comienza a enfermarse?

Este período de incubación dura en promedio de 2 a 6 días, pero puede durar hasta 14 días. Este período puede ser más largo en las personas con ciertas afecciones que afectan el sistema inmunitario.

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¿Cuáles son los síntomas de una infección por virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas no presenta síntomas. La mayoría de las personas infectadas por el virus del Nilo Occidental (70-80%) no presentan síntomas.

Algunas personas presentan enfermedad febril. Aproximadamente 1 de cada 5 personas que están infectadas presentarán fiebre junto con otros síntomas como dolor de cabeza, dolor en el cuerpo, dolor en las articulaciones, vómitos, diarrea o sarpullido. La mayoría de las personas con este tipo de enfermedad se recuperan completamente, sin embargo, la fatiga y la debilidad pueden durar semanas o meses.

Pocas personas presentan síntomas graves. Menos del 1% de las personas infectadas presentarán enfermedad neurológica grave como la encefalitis o meningitis (inflaón del cerebro o tejidos que lo rodean). Los síntomas de enfermedad neurológica pueden causar dolor de cabeza, fiebre alta, rigidez en el cuello, desorienón, temblores, convulsiones o parálisis.

Recuperarse de la enfermedad grave puede llevar varias semanas o meses. Algunos de los efectos neurológicos pueden ser permanentes. Cerca del 10% de las personas que presenten infección neurológica debido al virus del Nilo Occidental morirán.

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¿Quién corre riesgo de enfermarse gravemente por la infección del virus del Nilo Occidental?

La enfermedad grave puede ocurrir en personas de cualquier edad. Sin embargo, las personas mayores de 60 años corren el mayor riesgo de enfermarse gravemente. Las personas con ciertas afecciones, como cáncer, diabetes, hipertensión, enfermedad renal y las personas que han recibido trasplantes de órganos, también corren mayor riesgo de enfermarse gravemente.

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¿Qué debo hacer si creo que un miembro de mi familia podría tener la enfermedad del virus del Nilo Occidental?

Consulte a un proveedor de atención médica para hacerse una evaluación y obtener un diagnóstico.

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¿Cómo se diagnostica la enfermedad del virus del Nilo Occidental?

El diagnóstico está basado en una combinación de signos clínicos, síntomas y pruebas de laboratorio especializadas de sangre o del líquido cefalorraquídeo. Estas pruebas por lo general detectan los anticuerpos que el sistema inmunitario produce contra la infección viral.

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¿Cuál es el tratamiento para el virus del Nilo Occidental?

No hay medicamentos para tratar la infección por el virus del Nilo Occidental, ni vacunas para prevenirla. Se pueden usar analgésicos sin receta para reducir la fiebre y aliviar algunos síntomas.
Por lo general, las personas con síntomas más leves se recuperan sin necesidad de tratamiento, aunque los síntomas pueden durar varias semanas.
En los casos más graves, generalmente se tienen que hospitalizar a los pacientes para que reciban tratamiento sintomático, como líquido por vía intravenosa, medicamentos para el dolor y cuidados de enfermería.

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¿Cuándo ocurren la mayoría de los casos de enfermedad por el virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas se infectan entre junio y septiembre.

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¿Dónde ocurre la mayoría de los casos de enfermedad por el virus del Nilo Occidental?

Se han notificado casos de enfermedad del virus del Nilo Occidental en todos los 48 estados contiguos. Los únicos estados que no han notificado casos son Alaska y Hawái. Los brotes estacionales ocurren generalmente en áreas locales que pueden cambiar de un año a otro. El tiempo, la cantidad de aves que portan el virus, el número de mosquitos que lo propagan y la conducta de las personas son todos factores que pueden influir en cuándo y dónde ocurren los brotes.

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¿Cómo pueden las personas reducir las posibilidades de infectarse?

La mejor manera de prevenir la enfermedad del Virus del Nilo Occidental es evitar las picaduras de mosquitos.

  • Use repelente de insectos cuando salga al aire libre. Los repelentes que contengan DEET, picaridina, IR3553, y algunos productos que contienen aceite de eucalipto de limón y p-mentano-diol proporcionan protección por más tiempo.

  • Use camisetas de manga larga y pantalones largos desde el  atardecer hasta el amanecer que es cuando los mosquitos generalmente están más activos.

  • Instale mosquiteros en las ventanas y puertas o repare los que estén rotos. Si tiene aire acondicionado, úselo.

  • Ayude a reducir la cantidad de mosquitos alrededor de su casa. Vacíe el agua estancada de contenedores como macetas, canaletas, baldes, cubiertas de piscinas, recipientes para el agua de la mascota, llantas desechadas y bañeras de aves.

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¿Por qué mi departamento de salud estatal y los CDC a veces informan un número diferente de los casos del virus del Nilo Occidental?

El número de los casos de los CDC está basado en la cantidad de casos notificados a esta agencia por cada departamento de salud estatal. Este número de casos de los CDC se actualiza una vez a la semana durante la época de transmisión. Es probable que algunos departamentos de salud estatales actualicen su número con mayor frecuencia.

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